Une nouvelle découverte pourrait tuer COVID avec des «câlins», mais il y a un hic

Des scientifiques ont identifié une molécule qui Aime SARS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19. Il l’aime tellement qu’il le « serre » presque à mort – tellement attaché au virus que le virus ne peut pas infecter nos cellules.

La découverte de cette molécule, appelée « peptide HR2 », est un problème majeur. Il pourrait constituer la base d’un nouveau type de médicament antiviral. Un qui ne devrait pas seulement fonctionner sur courant variantes du nouveau coronavirus, mais futur variantes aussi.

Mais il y a un problème. C’est une chose d’identifier une molécule dans une étude académique. C’est une autre chose de faire un médicament basé sur cette molécule. « Le milieu universitaire n’est pas bien adapté pour commercialiser un composé », a déclaré Axel Brunger, chercheur au Howard Hughes Medical Institute dans le Maryland et l’un des auteurs de l’étude, au Daily Beast.

Le peptide HR2 est prometteur, mais il est loin de nous apporter une nouvelle thérapie. Et les ressources pour les nouveaux médicaments COVID diminuent de jour en jour.

L’idée de déployer un peptide, une chaîne d’acides aminés, pour lier un coronavirus n’est pas tout à fait nouvelle. Des études antérieures ont examiné divers peptides à utiliser dans les thérapies COVID, mais avec des résultats médiocres.

Le génie de la nouvelle étude, qui a impliqué des chercheurs de Harvard, de Stanford, de l’Université d’Helsinki et d’autres institutions, réside dans la conception du peptide. Fondamentalement, l’équipe a développé le peptide pour étendre sa chaîne d’acides. « Ce peptide est une version légèrement plus longue », explique Brunger.

Cela semblait faire l’affaire. En ajoutant quelques « résidus » à la chaîne d’acides aminés, le peptide était cent fois plus efficace comme bloqueur viral que les peptides plus courts. « Nos résultats suggèrent qu’un peptide simple avec une séquence appropriée pourrait être un agent thérapeutique puissant et rentable », a écrit l’équipe dans son étude évaluée par des pairs, publiée en ligne dans le Actes de l’Académie nationale des sciences mardi.

Cela fonctionne comme ceci : le peptide enveloppe le virus SARS-CoV-2 et entoure les protéines de pointe que l’agent pathogène utilise pour saisir et infecter nos cellules. En particulier, la chaîne d’acides aminés interfère avec la phase d’infection au cours de laquelle un virus traverse les membranes de nos cellules.

Les scientifiques ont testé le peptide sur toutes les principales formes du nouveau coronavirus – Delta, Omicron, les différentes sous-variantes d’Omicron – et les résultats étaient les mêmes dans tous les domaines. « Le peptide … inhibe fortement toutes les principales variantes du SRAS-CoV-2 à ce jour », ont-ils écrit.

Des microbiologistes de l’AEGIS Sciences Corporation traitent les tests COVID-19 et Monkeypox dans leur établissement de Nashville, Tennessee, le 4 août 2022.

Nathan Posner/Agence Anadolu via Getty

Cela en soi est encourageant. Après tout, certains médicaments – ainsi que des vaccins – ont perdu de leur efficacité à mesure que le SRAS-CoV-2 évolue, accumulant des mutations qui commencent à rendre le virus méconnaissable aux thérapies et anticorps plus anciens.

C’est un problème spécifique avec les anticorps monoclonaux, l’une des formes les plus anciennes de thérapie COVID. Il existe plusieurs formulations monoclonales. Mais un seul, le bebtélovimab, fonctionne encore bien contre BA.5, la sous-variante d’Omicron qui est actuellement dominante dans une grande partie du monde.

Il est possible qu’avec le prochain grand ensemble de mutations virales, les monoclonaux ne fonctionnent pas du tout. « Il existe un besoin urgent spécifique d’antiviraux alternatifs qui ciblent les processus moins susceptibles d’être affectés par la mutation », a écrit l’équipe à l’origine de la découverte du peptide.

Le peptide devrait éviter le piège de la diminution de l’efficacité, a expliqué Brunger. Là où de nombreuses thérapies actuelles se lient à la protéine de pointe avant de le virus essaie de s’emparer de nos cellules, le peptide s’y lie à un stade ultérieur, la «fusion membranaire» qui a lieu juste avant l’infection.

« Le virus ne mute généralement pas beaucoup dans la région ciblée par le peptide », a déclaré Brunger. « Cela est très prometteur en tant que composé antiviral largement applicable. » Un médicament conçu autour du nouveau peptide devrait fonctionner aussi bien contre les formes actuelles et futures de COVID.

À moins, bien sûr, que le virus ne nous surprenne.

La science derrière la découverte du peptide est solide, a déclaré au Daily Beast Ali Mokdad, professeur de mesures de la santé à l’Institut de santé de l’Université de Washington qui n’a pas participé à l’étude. « C’est prometteur et un bon signe de la façon dont la science évolue rapidement. » Le même peptide pourrait avoir des applications pour la maladie en plus du COVID, a ajouté Mokdad.

Par exemple, Brunger a déclaré qu’il pensait que la meilleure application était la thérapie COVID sous forme inhalée. Les scientifiques et les développeurs pharmaceutiques regardent de plus en plus les médicaments et les vaccins inhalés alors qu’ils recherchent des effets à action rapide et plus durables qui commencent là où COVID commence – dans la gorge et les poumons.

Mais l’équipe qui a découvert le peptide est incapable de le transformer en médicament. « Nous espérons qu’une entreprise s’appuiera sur nos résultats de recherche et travaillera sur des essais cliniques », a déclaré Brunger.

Ne retenez pas votre souffle. « Le défi est qu’il faut du temps pour passer de la découverte à l’application et parfois à l’adoption par le public et d’autres scientifiques », explique Mokdad. Tout ce travail chronophage est chere, à. Les essais à grande échelle peuvent à eux seuls coûter des centaines de millions de dollars.

Les médicaments sont plus rapidement développés et approuvés lorsqu’ils bénéficient d’un solide soutien gouvernemental. Des dizaines de milliards de dollars de financement du gouvernement américain et d’autres gouvernements riches ont contribué à accélérer les thérapies et les vaccins COVID des revues scientifiques aux laboratoires en passant par les cliniques et les pharmacies.

Mais ce soutien a diminué car une grande partie du public et nombre de leurs dirigeants passent à autre chose avec COVID. « L’une des choses auxquelles nous avons beaucoup pensé au cours des derniers mois … est de nous sortir de cette phase d’urgence aiguë où le gouvernement américain achète les vaccins, achète les traitements, achète les tests de diagnostic », Ashish Jha , le coordinateur de la réponse COVID-19 de la Maison Blanche, a déclaré le mois dernier.

Il y a deux ans, un nouveau médicament à base de peptides aurait pu être une bonne idée. Aujourd’hui, c’est un ascenseur plus lourd. Si une entreprise a un fort intérêt, une thérapie peptidique pourrait être soumise aux régulateurs fédéraux dans un an ou deux. Mais il est également possible que cette nouvelle molécule prometteuse reste coincée dans les revues scientifiques, où elle ne pourra aider personne.

#Une #nouvelle #découverte #pourrait #tuer #COVID #avec #des #câlins #mais #hic

Laisser un commentaire