Q&R : Les cas de monkeypox augmentent rapidement. Quel est mon risque de l’attraper ?

Alors que les cas de monkeypox augmentent à travers le pays, avec 122 signalés dans six comtés de la région de la baie lundi, le nouveau virus soulève des questions parmi un public fatigué des épidémies.

Et alors que les experts tentent de comprendre exactement comment le virus se propage, la Bay Area fait face à un grave manque de vaccins. San Francisco a annoncé vendredi qu’elle recevrait environ 4 000 doses de l’injection, bien moins que les 35 000 qu’elle avait demandées au gouvernement fédéral plus tôt cette semaine. D’autres comtés locaux de la région de la baie signalent également des pénuries. Le gouvernement fédéral prévoit de libérer environ 1,6 million de doses dans les mois à venir.

Alors, à quel point devriez-vous vous inquiéter ? Nous avons discuté avec Arthur Reingold, président de la division d’épidémiologie de l’UC Berkeley à l’école de santé publique, de ce que la variole du singe représente pour le grand public, des symptômes à rechercher et des éléments à prendre en compte lorsqu’il s’agit d’un vaccin.

Q : Suis-je à risque de contracter la variole du singe ?

UNE: Votre risque dépend dans une certaine mesure de votre comportement et des personnes avec qui vous passez du temps. À l’heure actuelle, le virus semble se propager principalement parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Q : Comment le virus se propage-t-il ?

UNE: Par contact physique, qui peut inclure un contact sexuel. Cela peut également inclure des contacts non sexuels. Les chercheurs ne croient pas que le virus se propage dans une grande mesure par voie aérienne.

Q : Est-ce dangereux de contracter le virus ?

UNE: Selon tous les rapports, personne n’est mort aux États-Unis. J’espère que la réponse reste non. Mais les personnes qui l’ont eu étaient assez affaiblies, souvent avec des plaies très douloureuses, et avaient du mal à obtenir un traitement antiviral. Mais en Afrique, les gens meurent de la variole du singe. Nous ne devons pas exclure la possibilité qu’une personne meure ou tombe gravement malade.

Q : Quels sont les symptômes auxquels je dois faire attention ?

UNE: Ils ne sont pas spécifiques et comprennent la fièvre, la perte d’appétit, la fatigue, ce genre de choses. Ils sont donc facilement confondus avec de nombreuses autres maladies. Les lésions sur la peau, à la fois dans la région génitale et ailleurs, sont la principale indication. D’autre part, il existe d’autres maladies qui peuvent provoquer des éruptions cutanées et des lésions. Vous devez donc être vu par un clinicien compétent qui peut envisager d’autres diagnostics et prélever un échantillon dans le bon type de laboratoire pour les tests.

Q : Ces lésions auxquelles vous faites référence peuvent-elles laisser des cicatrices permanentes sur mon corps ?

UNE: Il peut y avoir des cicatrices résiduelles dans les zones touchées. Je ne pense pas que nous sachions vraiment quelle est l’importance à long terme de ces cicatrices. Mais les cicatrices sont certainement une préoccupation, oui.

Q : J’ai entendu dire que le monkeypox est un cousin de la variole. Qu’est-ce que cela signifie?

UNE: De nombreux animaux différents ont leurs propres virus de la variole. Il y a la variole. Il y a la varicelle. Je pense que beaucoup de gens diraient que le monkeypox est mal nommé, qu’il est probablement plus courant chez différentes espèces de rongeurs en Afrique. Monkeypox n’est pas un virus intrinsèquement humain. D’autre part, si vous regardez l’histoire, la variole existe dans les populations humaines depuis des milliers d’années. Il y a des preuves de cela dans les momies égyptiennes. À ce stade, nous ne pensons pas que la variole du singe causera le même genre de décès. Cela peut changer, bien sûr, mais en fait, c’est un virus qui n’est pas encore apparu dans les populations humaines, nous avons donc encore beaucoup à apprendre à son sujet.

Q : Dois-je m’inquiéter de ce virus ?

UNE: Je suis prudemment optimiste que nous pouvons remettre cela dans la bouteille grâce aux soins appropriés et à l’utilisation des vaccins dont nous disposons. J’espère donc que cela ne deviendra pas un problème endémique général et persistant aux États-Unis, mais nous avons beaucoup de travail à faire pour nous assurer que cela ne se produise pas.

Q : Et les vaccins maintenant ?

UNE: Il existe en fait quelques vaccins qui pourraient potentiellement être utiles contre la variole du singe. Nous avons un stock assez important de l’un d’entre eux, qui est essentiellement un vaccin contre la variole (ACAM2000). Mais il y a des problèmes avec ce vaccin en termes d’inflammation possible du cœur. Le vaccin le plus récent (JYNNEOS), qui, selon nous, ne comporte pas ces risques, est rare. La demande dépasse actuellement l’offre et les services de santé doivent être judicieux en donnant la priorité aux personnes qui souhaitent se faire vacciner.

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