Les loups gris infectés par ce parasite sont plus susceptibles de devenir des chefs de meute, selon les scientifiques

Des chercheurs qui étudient les populations de loups gris dans le parc national de Yellowstone ont découvert une raison intrigante pour laquelle certains loups sont plus susceptibles de devenir des chefs de meute.

Selon une étude publiée jeudi dans Communications Biology, les loups gris exposés à Toxoplasma gondii, le parasite responsable de la toxoplasmose, sont plus de 46 fois plus susceptibles de devenir des chefs de meute que les loups non infectés.

Les chercheurs ont analysé des données comportementales et de distribution de 1995 à 2020, ainsi que des échantillons de sang de 229 loups anesthésiés pour étudier le lien entre comportement à risque et infection par Toxoplasma gondii. Ils ont identifié des associations entre l’infection parasitaire et les comportements à risque chez les hommes et les femmes.

PHOTO: Des membres du Junction Butte Wolf Pack passent devant une caméra de piste dans le parc national de Yellowstone le 12 mars 2019.

Des membres du Junction Butte Wolf Pack passent devant une caméra de piste dans le parc national de Yellowstone le 12 mars 2019.

Projet Yellowstone Cougar

Selon les résultats, les loups testés positifs pour T. gondii étaient 11 fois plus susceptibles de se disperser de leur meute et plus de 46 fois plus susceptibles de devenir des chefs de meute que les loups non infectés. Les mâles étaient 50% plus susceptibles de quitter leur meute dans un délai de six mois s’ils étaient infectés par le parasite, mais cette durée passait à 21 mois s’ils n’étaient pas infectés. Les femelles ont montré 25% de chances de quitter leur meute dans les 30 mois si elles sont infectées, passant à 48 mois si elles ne sont pas infectées.

L’infection par T. gondii n’a souvent aucun effet négatif sur la condition physique des individus en bonne santé, mais selon les chercheurs, elle peut être mortelle pour les jeunes loups ou les loups dont le système immunitaire est affaibli. Ils ne savent pas encore comment ce parasite affecte des choses comme les taux de survie, selon Connor Meyer, un doctorat en biologie de la faune. étudiant à l’Université du Montana et l’un des auteurs de l’étude.

Les résultats sont les premiers à démontrer une infection parasitaire affectant la prise de décision et le comportement de l’espèce, ont déclaré les chercheurs.

Des recherches antérieures ont identifié des associations entre l’infection à T. gondii et une audace accrue chez les hyènes, ainsi qu’une production accrue de testostérone chez les rats. Les auteurs supposent que des mécanismes similaires pourraient entraîner le comportement à risque observé chez les loups testés positifs pour le parasite.

Les loups occupant des zones qui chevauchaient des densités de population de couguars plus élevées étaient plus susceptibles d’être infectés par T. gondii que ceux qui ne vivaient pas à proximité des couguars, ce qui suggère que les loups peuvent être infectés par le parasite à la suite d’un contact direct avec les couguars et leur environnement. , ont découvert les chercheurs. Les couguars du parc national de Yellowstone sont connus pour être les hôtes du parasite.

PHOTO : Loup alpha mâle du Canyon Pack dans le parc national de Yellowstone, le 25 novembre 2019.

Loup alpha mâle du Canyon Pack dans le parc national de Yellowstone, le 25 novembre 2019.

Neal Herbert/NPS

Les résultats « racontent l’histoire de tout cet écosystème et comment les espèces interagissent », a déclaré Kira Cassidy, l’une des auteurs et associée de recherche pour le parc national de Yellowstone et Yellowstone Forever, une organisation à but non lucratif associée au parc national.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que l’infection aurait des implications plus larges pour la population de loups, car les chefs de meute infectés pourraient conduire leurs meutes vers des zones à plus haut risque qui chevauchent les couguars, augmentant potentiellement le risque d’infection supplémentaire pour les loups non infectés.

« C’est donc probablement le lien avec le mécanisme réel derrière le parasite et l’infection », a déclaré Meyer.

PHOTO : Neuf loups interagissent au sommet de la neige émiettée dans le parc national de Yellowstone le 21 novembre 2019.

Neuf loups interagissent sur de la neige croustillante dans le parc national de Yellowstone le 21 novembre 2019.

Doug Smith/NPS

L’étude, la deuxième du genre à examiner comment une infection à la toxoplasmose peut frapper un type de prédateur, est « un type de preuve puissant de ce à quoi la recherche à long terme peut répondre », a noté Meyer.

Cassidy a ajouté : « Une question de recherche d’une approche écosystémique peut être très difficile dans de nombreux endroits, mais Yellowstone est l’un de ces endroits où nous voyons toutes les espèces qui étaient ici il y a des centaines d’années. »

Les loups gris ont été largement exterminés dans l’ouest des États-Unis dans les années 1940, mais les populations ont commencé à se rétablir au cours des dernières décennies. Certains disent que l’augmentation est préjudiciable aux humains en raison de la capacité des loups à parcourir de grandes distances et à propager ainsi des maladies. Les loups peuvent également être un facteur majeur du déclin des grands troupeaux de gibier et de l’abattage du bétail.

Plus tôt ce mois-ci, un juge fédéral du Montana a temporairement interdit la chasse et la capture de loups près des parcs nationaux de Yellowstone et des Glaciers.

PHOTO : gros plan du visage d'un loup gris dans le parc national de Yellowstone le 7 novembre 2017.

Gros plan du visage d’un loup gris dans le parc national de Yellowstone le 7 novembre 2017.

Jacob W.Frank/NPS

Cependant, les loups sont généralement prudents avec les humains. À Yellowstone, ils sont « les plus timides et les plus prudents » de tous les grands mammifères, a déclaré Cassidy.

« Si vous en voyez un, vous êtes incroyablement chanceux », a-t-elle déclaré. « Dans l’ensemble, je dirais qu’ils ne présentent pratiquement aucun danger pour les humains. »

#Les #loups #gris #infectés #par #parasite #sont #susceptibles #devenir #des #chefs #meute #selon #les #scientifiques

Laisser un commentaire