BA.4/BA.5 deviendra bientôt dominant aux États-Unis. C’est ce que cela signifie

Une tente de test COVID-19 se dresse à Times Square le 27 avril 2022 à New York.
agrandir Une tente de test COVID-19 se dresse à Times Square le 27 avril 2022 à New York.

Les sous-variantes BA.4 et BA.5 du coronavirus Omicron sont désormais responsables d’environ 35% des cas aux États-Unis, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les sous-variantes sont sur le point d’atteindre la domination plus rapidement que les sous-variantes qui les précèdent, y compris la sous-variante dominante actuelle, BA.2.12.1, qui est maintenant en déclin.

La paire – qui partage les mêmes mutations dans leurs protéines de pointe SARS-CoV-2 mais qui ont des différences ailleurs dans leurs génomes – devrait atteindre la domination « d’ici quelques semaines », explique le Dr. Shishi Luo contre Ars. Luo est le responsable des maladies infectieuses chez Helix, une société californienne de génomique des populations et de surveillance virale qui s’associe au CDC pour suivre les variantes émergentes de coronavirus à travers le pays.

On ne sait pas exactement ce qui nous attend dans cette phase finale de la pandémie. Ce que nous savons jusqu’à présent des deux sous-variantes est mitigé.

Mauvaise et bonne nouvelle

Lorsque BA.4 et BA.5 ont été découverts pour la première fois en Afrique du Sud en avril, il est rapidement devenu évident que les deux peuvent échapper aux réponses immunitaires de la vaccination et des infections précédentes, même les infections des variantes précédentes d’omicron.

Mercredi, des chercheurs de Boston ont publié des données dans le New England Journal of Medicine qui ont renforcé ces découvertes. Les dernières données ont montré que les personnes qui avaient été vaccinées et renforcées avaient des titres d’anticorps neutralisants 21 fois plus faibles contre BA.4 et BA.5 par rapport aux niveaux contre la version originale du SARS-CoV-2. Et ces niveaux d’anticorps neutralisants étaient également 3,3 fois inférieurs par rapport aux niveaux contre BA.1. De même, chez les personnes précédemment infectées par BA.1 ou BA.2 (dont la plupart avaient également été vaccinées), les niveaux d’anticorps neutralisants contre BA.4 et BA.5 étaient encore près de trois fois inférieurs à ceux anti-BA. .1.

De plus, une étude préimprimée récemment publiée a révélé que BA.4 et BA.5 semblaient causer une maladie plus grave chez les hamsters que BA.2 et BA.2.12.1.

Mais il y a de bonnes nouvelles jusqu’à présent : les données d’hospitalisation d’autres pays où BA.4 et BA.5 ont déjà monté en flèche, y compris l’Afrique du Sud, suggèrent que les variantes ne provoquent pas de maladies plus graves et d’hospitalisations chez l’homme.

Ainsi, avec des antiviraux toujours efficaces et la vaccination protégeant toujours contre les maladies graves et la mort, Luo dit que ce n’est pas le moment de vraiment s’inquiéter. « Je ne pense pas que ce soit nécessaire », a déclaré Luo à propos de la vague à venir.

Qu’est-ce qui nous attend ?

Mais alors que BA.4 et BA.5 approchent de la domination aux États-Unis – ce qui en fait les quatrième et cinquième sous-variantes d’omicron à dominer les cas cette année seulement après BA.1, BA.2 et BA.2.12.1 – la question imminente sur: Qu’est-ce qui est Suivant?

Avec BA.4 et BA.5 émergeant en Afrique du Sud il y a quelques semaines, nous avons eu la chance de voir cette prochaine vague arriver. Mais « pour le moment, il ne semble pas y avoir d’autres variantes qui augmentent », a déclaré Luo. Il y a toujours des échantillons de virus ici et là qui n’ont pas encore de lignée attribuée – il pourrait s’agir de nouvelles variantes – mais aucun ne semble se déplacer plus rapidement et infecter un nombre croissant de personnes, a-t-elle déclaré. Cela signifie que BA.4 et BA.5 pourraient avoir des règnes plus longs que leurs prédécesseurs en l’absence d’usurpateurs émergents.

« Mais vous savez, cela pourrait changer dans les prochains jours », a déclaré Luo. « Je ne passerais pas ce virus pour muter une fois de plus et une autre vague à venir. »

Les régulateurs fédéraux et les fabricants de vaccins se préparent à ce que les sous-variantes d’omicron soient avec nous au moins pendant l’automne et l’hiver. La Food and Drug Administration se prépare à approuver les vaccins et rappels d’automne de nouvelle génération qui pourraient contrecarrer une poussée saisonnière. Des conseillers experts du régulateur se réuniront la semaine prochaine, le 28 juin, pour discuter de la formulation de ces vaccins de nouvelle génération. Les meilleurs candidats sont ceux ciblant Ommicron.

Planification à court et à long terme

Mercredi, Moderna a publié les principales données préliminaires qu’elle présentera à la FDA, montrant que le vaccin combiné (bivalent) ciblant à la fois la version originale du SRAS-CoV-2 et la variante omicron originale offre une protection contre BA.4 et BA.5 . Moderna dit que le rappel bivalent, appelé ARNm-1273,214, peut augmenter jusqu’à 6 fois les niveaux d’anticorps neutralisants contre BA.4 et BA.5.

« À la lumière de l’évolution continue du SRAS-CoV-2, nous sommes très encouragés par le fait que l’ARNm-1273,214, notre candidat de rappel de plomb d’automne, ait montré des titres neutralisants élevés contre les sous-variants BA.4 et BA.5, qui est un menace émergente pour la santé publique mondiale », a déclaré le PDG de Moderna, Stéphane Bancel, dans un communiqué. « Nous soumettrons de toute urgence ces données aux régulateurs et nous nous préparons à livrer notre rappel bivalent de nouvelle génération à partir d’août, en attendant une augmentation potentielle des infections par le SRAS-CoV-2 due aux sous-variantes de l’ommicron au début de l’automne. »

Alors que les perspectives à court terme de Moderna sont optimistes, Luo est préoccupé par l’évolution virale en cours et notre potentiel décroissant à détecter de nouvelles variantes. Alors que les gens essaient de passer de la phase aiguë de la pandémie, les gens soumettent moins d’échantillons pour les tests. « Pour l’avenir, nous devons le savoir, y en aura-t-il? [enough samples]† … Si non, y aura-t-il suffisamment de personnes dans la salle d’urgence, les établissements de soins de santé ou les hôpitaux, où il est possible de prélever un échantillon et de l’envoyer pour séquençage ? Je ne pense pas qu’un système qui fasse cela à grande échelle existe encore », a déclaré Luo.

Alors que Helix explore les moyens de mettre en place de tels systèmes de surveillance, Luo affirme qu’il doit y avoir une stratégie nationale plus large pour garder une longueur d’avance sur les variantes. Même si à ce stade, nous ne pensons pas qu’il y ait une autre variante à l’horizon, il semble que nous ayons besoin d’un plan pour savoir comment nous allons y répondre en tant que pays », a-t-elle déclaré. Dans le pire des cas, une autre variante émerge qui contrecarre les traitements et les vaccins : « Nous ne voulons pas revenir à la case départ, n’est-ce pas ? Il nous faut un plan.

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