« Oh mon dieu, pas encore » : la variante COVID rend les réinfections plus courantes – The Boston Globe

Les symptômes ont commencé peu de temps après leur retour à la maison et étaient pires que la première fois. Seiffert, 52 ans, rédacteur en chef du Boston Business Journal, se sentait tellement malade qu’il ne pouvait pas sortir du lit. La justice était surchargée, épuisée et sa tête lui faisait mal.

« Ce n’est pas normal », a-t-elle dit à Seiffert. Un test a ensuite confirmé les craintes du couple.

Le résultat a été un choc pour la justice. « Oh mon dieu, pas encore, » pensa-t-elle.

Cependant, les experts ne sont pas surpris par des histoires comme la leur – du moins plus maintenant.

« Les réinfections étaient inhabituelles avec la première souche de Wuhan, avec Alpha, avec Delta », a déclaré le Dr. Jacob Lemieux, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Massachusetts General Hospital. « Ils se sont produits, mais ils étaient rares. »

Puis, en décembre 2021, Omicron a commencé à se répandre à travers les États-Unis et a changé le cours de la pandémie. Aujourd’hui, les sous-variantes de la souche, BA.4 et BA.5, sont responsables de la majorité des nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis.

Omicron est « antigéniquement très différent », a déclaré Lemieux – ce qui signifie que les structures à la surface du virus sont différentes des variantes précédentes, ce qui les rend plus difficiles à reconnaître pour le système immunitaire. Les sous-variantes telles que BA.4 et BA.5 se distinguent également « par une capacité progressive à échapper au système immunitaire », a-t-il déclaré.

Les États-Unis n’ont pas systématiquement surveillé les réinfections. Mais les données des pays qui ont montré l’impact d’Omicron. En juillet 2021, selon les données britanniques, moins de 2% des cas provenaient de réinfections au Royaume-Uni. En juin 2022, il y avait quotidiennement plus de 25 % de cas de réinfection dans le pays.

Le temps affecte également la probabilité de réinfection, a déclaré le Dr Philip Landrigan, épidémiologiste et directeur du programme mondial de santé publique au Boston College.

« Quand une personne est infectée ou vaccinée, elle développe des anticorps et les anticorps sont dans son sang et tuent les virus », a-t-il expliqué. « Malheureusement, avec le temps – plus de 4 à 6 à 12 mois après la vaccination ou l’infection – les niveaux d’anticorps diminuent. L’immunité humaine s’estompe. Ensuite, le risque de réinfection augmente. »

C’est difficile pour dire le temps précis que cela prend. Selon Landrigan, « il n’y a pas de nombre fixe » – bien que généralement plus il s’est écoulé depuis qu’une personne a été infectée, plus le risque de réinfection est grand.

Pendant une partie de la pandémie, les experts pensaient que les personnes infectées étaient immunisées pendant au moins 90 jours, a déclaré le Dr David Hamer, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Boston Medical Center.

Mais cette réflexion « est terminée. C’est de l’eau sous les ponts », a-t-il dit, citant des rapports récents de réinfections survenues dès un mois après un cas de COVID.

« Tout le monde est fondamentalement à risque d’être réinfecté s’il a eu le COVID il y a plus de 8 ou 12 semaines, et cela doit être pris en compte », explique le Dr. Daniel Kuritzkes, chef de la division des maladies infectieuses au Brigham and Women’s Hospital.

Kurtizkes a déclaré que la récente augmentation des réinfections n’est « pas si surprenante ».

« Nous savons que l’immunité aux coronavirus est de courte durée », a-t-il expliqué. « Même avant le COVID-19, les gens attrapaient un rhume chaque année – un quart de ces rhumes étaient dus à des coronavirus. »

Bien qu’il existe peu d’études formelles sur le sujet, les experts s’attendent à ce que les réinfections au COVID-19 soient plus douces que les premiers épisodes avec le virus.

« S’il y a immunité, soit par la vaccination, soit par une infection antérieure, les infections ultérieures ont tendance à être plus bénignes et moins susceptibles de se transformer en maladie grave ou en décès », explique Lemieux. Pourtant, il a dit : « Cela ne veut pas dire… bénin.

Plus doux mais pas bénin Ce fut le cas de Lawrence Street, 52 ans, du New Jersey, qui a contracté le COVID-19 en décembre 2020 avant de pouvoir être vacciné. Sa maladie était si grave qu’il pouvait à peine respirer et il a dû recevoir des stéroïdes dans une clinique de la ville.

« J’avais l’impression qu’il y avait du sable dans ma poitrine », a-t-il déclaré. « C’était une sensation de brûlure chaude – comme si j’étais lesté. »

Street a attrapé un autre cas de COVID-19 en juin 2022, après avoir été vacciné et renforcé. Bien qu’il se soit préparé à la possibilité d’une réinfection, il s’attendait à être asymptomatique.

Au lieu de cela, Street a déclaré qu’il avait l’impression d’avoir « une grippe médiocre » – fatigue, fièvre et frissons.

« Ce n’était que trois mauvais jours », a-t-il déclaré. Pourtant, Street était si malade qu’il avait l’impression qu’il aurait été « très, très, très malade » s’il n’avait pas été vacciné et boosté.

Les experts soulignent que la vaccination est essentielle pour se protéger contre les maladies graves et les décès dus au COVID-19. Des études ont également montré que les personnes qui n’ont pas été vaccinées ont un plus grand risque de réinfection.

« S’ils ont été vaccinés et qu’ils ont eu une infection, cela devrait réduire considérablement leurs risques de complications », a déclaré Hamer.

Toute infection comporte également un risque de COVID à long terme – une série de symptômes parfois graves qui persistent longtemps après l’infection. Actuellement, les médecins ne disposent pas d’informations suffisantes pour déterminer comment la probabilité de COVID à long terme change avec les réinfections.

« Nous n’en savons tout simplement pas autant que nous aimerions en savoir sur le syndrome de réinfection », a déclaré Lemieux.

Il existe également toujours un risque d’autres complications liées au COVID-19 – un risque qui s’accumule à chaque exposition. C’est la conclusion des scientifiques de l’Université de Washington, qui ont publié le mois dernier une préimpression d’une étude suggérant que les réinfections augmentent le risque de maladie grave, d’hospitalisation et de décès.

L’étude – basée sur les données de plus de 5,6 millions de patients du système de santé des anciens combattants – a révélé que les personnes qui avaient contracté le COVID plus d’une fois avaient un double risque de décès et trois fois le risque d’hospitalisation aux États-Unis mois après l’infection en tant qu’individus infectés une seule fois. .

« Chaque fois que vous vous trouvez dans une situation où vous êtes à risque à plusieurs reprises – comme si vous étiez infecté par le COVID-19 – alors la probabilité globale de ne pas avoir de complication diminuera avec le temps », a déclaré Lemieux, qui n’était pas impliqué. avec l’étude.

Les patients de l’étude qui ont été réinfectés étaient également plus âgés et plus malades que ceux qui n’ont été infectés qu’une seule fois, ce qui augmente leur risque de complications.

Les experts s’attendent à ce que le nombre de réinfections continue d’augmenter, à la fois à cause d’Omicron et parce que la majeure partie du pays a déjà contracté le COVID-19 au moins une fois.

« C’est juste un calcul simple que davantage d’infections à l’avenir seront des réinfections », a déclaré Landrigan.

Néanmoins, il encourage les individus à rester prudents avec COVID et à porter un masque dans la foule. Landrigan et Kuritzkes ont également conseillé d’utiliser des masques dans les transports, comme les avions et le MBTA.

« Personne ne veut être infecté une deuxième ou une troisième fois », a déclaré Landrigan. « Prenez des précautions raisonnables. Nous travaillons là-dessus depuis assez longtemps maintenant que nous savons ce qui fonctionne. »

Toute personne infectée – qu’il s’agisse de son premier, deuxième ou troisième cas de COVID – devrait parler à un médecin pour savoir si elle est éligible à des traitements comme le Paxlovid et les anticorps monoclonaux, a déclaré Kuritzkes.

Ces thérapies sont « très efficaces » pour prévenir les maladies graves et les décès, a-t-il déclaré, et « incroyablement importantes » pour les personnes immunodéprimées et les patients de plus de 65 ans.

« Les gens ne devraient certainement pas se dire : ‘J’ai eu le COVID et je suis protégé.’ étant donné ce risque. »


Camille Caldera peut être jointe à camille.caldera@globe.com. Suivez-la sur Twitter @camille_caldera.

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