Un traitement premium a montré un effet «dramatique» sur les enfants atteints d’eczéma

L’eczéma (ou dermatite atopique) touche des millions de personnes, en particulier les enfants de moins de six ans.

L’état inflammatoire chronique de la peau fait que la peau devient rouge, sèche et commence à suinter et à démanger, ce qui rend la vie très inconfortable.

Il n’existe actuellement aucun remède pour la maladie, seulement des moyens de la traiter – mais un médicament existant est incroyablement efficace pour réduire les signes et les symptômes de l’eczéma chez les enfants de moins de six ans atteints de cas modérés à graves de la maladie.

C’est la première fois qu’un médicament biologique complexe comme celui-ci est testé sur ce groupe d’âge.

Le médicament en question est le dupilumab. Dans une nouvelle étude, 162 enfants nord-américains et européens âgés de 6 mois à 6 ans souffrant d’eczéma modéré à sévère ont reçu du dupilumab ou un placebo pendant 16 semaines.

Plus de la moitié des enfants qui ont reçu le médicament ont montré une réduction de 75 % de la gravité des symptômes. Les démangeaisons ont été considérablement réduites et les enfants ont pu dormir beaucoup mieux.

« Les enfants d’âge préscolaire qui se grattent constamment, se réveillent plusieurs fois par nuit avec leurs parents, sont irritables et nettement limités dans leur capacité à faire ce que les autres enfants de leur âge peuvent faire améliorés dans la mesure où ils dorment toute la nuit, changeant leur personnalité. » et une vie normale – comme le devraient les bébés et les enfants », déclare la dermatologue Amy Paller de la Northwestern University dans l’Illinois.

Le dupilumab cible une importante voie inflammatoire immunitaire dans les allergies et est déjà utilisé pour traiter l’eczéma chez les enfants plus âgés et les adultes, ainsi que l’asthme, les polypes nasaux et d’autres problèmes induits par les allergies.

Jusqu’à présent, il n’avait pas été approuvé comme sûr ou confirmé comme efficace pour les personnes de moins de six ans – environ 19% de ce groupe démographique souffrirait d’eczéma, tandis que 85 à 90% de ceux qui développeront de l’eczéma en souffriront au cours de leur vie. les premiers signes avant l’âge de cinq ans.

Environ un tiers de ce groupe d’âge atteint d’eczéma a un cas modéré à grave de la maladie, accompagné de démangeaisons débilitantes : ces enfants ne peuvent pas bien dormir, ce qui a toutes sortes d’effets et de conséquences.

Alors que les médicaments immunosuppresseurs tels que les stéroïdes oraux sont souvent utilisés pour les cas graves d’eczéma, leur adéquation aux jeunes enfants suscite des inquiétudes, a déclaré Paller, à la fois en termes d’effets secondaires à court terme et de complications de santé à long terme.

« Le groupe dans lequel nous sommes le plus préoccupés par la sécurité – les moins de cinq ans – n’a pas été testé et n’a pas pu obtenir [dupilumab]Paller dit: « L’effet pour la plupart de ces jeunes enfants est dramatique et au moins aussi bon que ce que nous avons vu avec les médicaments immunosuppresseurs à risque. »

Le dupilumab a déjà un profil d’innocuité marqué « excellent » et aucun autre test de laboratoire n’est nécessaire. Il est maintenant disponible pour les enfants dès l’âge de 6 mois, et un parent ou un soignant peut administrer le médicament sur une base mensuelle.

En outre, les chercheurs pensent qu’il peut également avoir des effets préventifs. Parce qu’il faut une approche aussi agressive pour calmer la réponse inflammatoire du système immunitaire, il y a de fortes chances qu’il protège également contre d’autres problèmes allergiques qui se développent plus tard dans la vie.

Le dupilumab pourrait même être utile pour gérer d’autres problèmes de santé chez les jeunes enfants, suggèrent les chercheurs – bien que d’autres études soient nécessaires pour déterminer comment il pourrait être efficace autrement.

« La possibilité de prendre ce médicament améliorera considérablement la qualité de vie des nourrissons et des jeunes enfants qui souffrent beaucoup de cette maladie », déclare Paller.

« La dermatite atopique ou eczéma est bien plus qu’une simple démangeaison cutanée. C’est une maladie dévastatrice. La qualité de vie d’un eczéma sévère – non seulement pour l’enfant mais aussi pour les parents – équivaut à de nombreuses maladies potentiellement mortelles. »

L’étude a été sponsorisée par Regeneron Pharmaceuticals et Sanofi, qui ont développé conjointement le dupilumab, et l’étude est publiée dans Le Lancet.

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