La Tanzanie enquête sur l’épidémie mortelle d’une mystérieuse maladie

LONDRES — Les responsables de la santé enquêtent sur une épidémie mortelle d’une mystérieuse maladie dans le sud de la Tanzanie qui a infecté plus d’une douzaine de personnes et tué au moins trois d’entre elles.

Le médecin-chef de la Tanzanie, le Dr. Aifelo Sichalwe, a exhorté le public à « garder son calme » lors d’un briefing mercredi depuis la capitale Dodoma. Jusqu’à présent, un total de 13 cas de la maladie inconnue ont été signalés dans le village de Mbekenyera, dans la région de Lindi, dans ce pays d’Afrique de l’Est, les patients présentant des symptômes similaires à la maladie d’Ebola ou de Marburg : fièvre, maux de tête, fatigue et saignements, en particulier du nez, selon Sichalwe.

Cependant, Sichalwe a déclaré que les résultats préliminaires des tests de laboratoire ont exclu les virus Ebola et Marburg dans ces cas, et que les patients avaient également été testés négatifs pour COVID-19.

Le premier cas a été enregistré au centre de santé de Mbekenyera le 5 juillet et l’hôpital a reçu un deuxième cas en trois jours, selon Sichalwe.

PHOTO : Cette photo non datée montre un hôpital en Tanzanie.

Cette photo non datée montre un hôpital en Tanzanie.

PHOTO DE STOCK/Getty Images

Alors que trois des 13 patients ont depuis succombé à l’étrange maladie, deux qui étaient isolés au centre de santé de Mbekenyera se sont rétablis et sont rentrés chez eux. Cinq patients restent isolés, a déclaré Sichalwe.

Le ministère tanzanien de la Santé a envoyé une équipe d’experts dans la région de Lindi pour enquêter sur l’épidémie et prendre des mesures pour empêcher la propagation de la maladie inconnue, telles que la recherche des contacts, l’identification des personnes présentant des symptômes similaires et leur isolement. Toute personne ayant été en contact avec des cas confirmés ou suspects sera suivie pendant 21 jours, selon Sichalwe, qui a conseillé à toute personne présentant des symptômes similaires de consulter immédiatement un médecin.

Le ministère tanzanien de la Santé n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires ou d’informations supplémentaires d’ABC News.

dr. Fiona Braka, chef de l’équipe d’intervention d’urgence au bureau régional de l’Organisation mondiale de la santé pour l’Afrique, a confirmé que « les équipes de l’OMS en Tanzanie travaillent en étroite collaboration avec » les équipes du ministère tanzanien de la Santé (MoH) « pour enquêter plus avant sur la maladie et surveiller la situation de près . »

« Le ministère de la Santé de Tanzanie a publié mercredi une déclaration indiquant qu’il avait effectué une évaluation initiale et que toutes les enquêtes jusqu’à présent ont été négatives pour Ebola et Marburg », a déclaré Braka à ABC News dans un communiqué vendredi. « Les équipes de l’OMS et du ministère de la Santé s’efforcent de mener d’autres tests pour exclure d’autres maladies, y compris le séquençage des échantillons. Actuellement, il n’y a aucune nouvelle information sur la cause de cette maladie. »

PHOTO : Un agent de santé portant des vêtements de protection examine un patient isolé dans un cube en plastique dans un centre de traitement Ebola à Beni, Congo, le 13 juillet 2019.

Un agent de santé portant des vêtements de protection vérifie un patient isolé dans un cube en plastique dans un centre de traitement Ebola à Beni, Congo, le 13 juillet 2019.

Jérôme Delay/AP, DOSSIER

Jeudi, l’OMS a averti que l’Afrique courait un risque croissant d’épidémies causées par des agents pathogènes zoonotiques qui proviennent d’animaux non humains, puis changent d’espèce et infectent les humains. Selon une nouvelle analyse de la Direction générale de la santé mondiale des Nations Unies, le nombre d’épidémies zoonotiques dans la région a augmenté de 63 % au cours de la décennie 2012-2022, par rapport à 2001-2011.

L’analyse a révélé que 1 843 incidents de santé publique corroborés ont été enregistrés dans la région africaine de l’OMS entre 2001 et 2022, dont 30 % provenaient d’épidémies de maladies zoonotiques. Bien que ces chiffres aient augmenté au cours des deux dernières décennies, a noté l’OMS, il y a eu un pic particulier en 2019 et 2020 lorsque les agents pathogènes zoonotiques représentaient environ 50% des événements de santé publique. La maladie à virus Ebola et d’autres fièvres hémorragiques virales représentent près de 70 % de ces épidémies, selon l’analyse, tandis que la dengue, l’anthrax, la peste, la variole du singe et une série d’autres maladies représentent les 30 % restants.

« Les infections provenant d’animaux et se propageant ensuite aux humains existent depuis des siècles, mais le risque d’infections et de décès de masse était relativement limité en Afrique. La mauvaise infrastructure de transport a agi comme une barrière naturelle », a déclaré le Dr. Matshidiso Moeti, directeur régional de l’OMS pour l’Afrique, a déclaré jeudi dans un communiqué. « Cependant, avec l’amélioration des transports en Afrique, il existe une menace accrue d’agents pathogènes zoonotiques se déplaçant vers les grands centres urbains. Nous devons agir maintenant pour contenir les zoonoses avant qu’elles ne puissent provoquer des infections généralisées et empêcher l’Afrique de devenir un point chaud pour les maladies infectieuses émergentes.

L’OMS a averti qu’il pourrait y avoir un nombre dévastateur de cas et de décès lorsque les zoonoses arriveraient dans les villes, comme en témoignent plusieurs pays d’Afrique de l’Ouest avec l’épidémie d’Ebola de 2014-2016 – la plus importante et la plus meurtrière jamais enregistrée.

« Nous avons besoin de tout le monde sur le pont pour prévenir et contrôler les maladies zoonotiques telles qu’Ebola, la variole du singe et même d’autres coronavirus », a ajouté Moeti. « Les maladies zoonotiques sont causées par des événements de propagation des animaux aux humains. Ce n’est que si nous brisons les murs entre les disciplines que nous pouvons aborder tous les aspects de la réponse. »

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