Des chercheurs découvrent une nouvelle protection importante contre le COVID-19 dans la salive

Le nouveau coronavirus (SARS-CoV-2) s’est propagé à travers le monde à un rythme sans précédent, échappant aux mesures de confinement. Comprendre les mécanismes par lesquels le SRAS-CoV-2 échappe avec succès aux systèmes de défense de l’organisme est essentiel pour réduire la transmission de ce virus.

Un groupe de recherche de l’Université métropolitaine d’Osaka, dirigé par le professeur agrégé Misako Matsubara du Département des sciences vétérinaires de l’École supérieure des sciences vétérinaires, et le professeur spécialement nommé Katsutoshi Yoshizato du Département d’hépatologie de l’École supérieure de médecine, soupçonnaient que le système immunitaire inné pouvait prévenir l’infection par le SRAS-CoV-2 ; le début et la gravité de l’infection par le nouveau coronavirus (COVID-19) dépendent de l’âge, tout comme le volume et la qualité de la salive, qui sont considérablement réduits chez les personnes âgées.

Le SRAS-CoV-2 est transféré lorsque la protéine de pointe S1 sur l’enveloppe virale se lie au récepteur de l’enzyme de conversion de l’angiotensine 2 (ACE2) sur la membrane des cellules humaines. La salive et les cellules orales sont des voies de transmission importantes pour l’infection au COVID-19. Le groupe de recherche a montré que la salive d’individus non infectés par le SRAS-CoV-2 (en bonne santé) perturbe la liaison S1 et ACE2 de manière dépendante de la concentration. Ils ont identifié quatre protéines dans la salive qui se lient à ACE2, et parmi ces protéines, l’élastase des neutrophiles et l’histone H2A inhibent clairement la liaison de S1 et ACE2. L’élastase des neutrophiles et H2A sont des protéines chargées positivement, qui agissent comme une barrière contre la liaison du SRAS-CoV-2 en recouvrant le site de liaison S1 chargé négativement de l’ACE2. L’équipe de recherche a également montré que les polypeptides cationiques tels que l’ε-poly-L-lysine sont tout aussi efficaces pour empêcher la liaison de S1 à ACE2.

Cette recherche est le résultat d’une étude conjointe de la Graduate School of Medicine de l’Université métropolitaine d’Osaka et de la Graduate School of Veterinary Science, et de Cosmo Bio Co., Ltd., et a été publiée en ligne dans La revue de biochimie le 6 juillet 2022.

Cette étude démontre que les neutrophiles salivaires sont modérément activés par les micro-organismes natifs et libèrent en continu une variété de protéines, dont l’élastase et l’histone H2A, qui contribuent à l’autodéfense contre l’infection par le SRAS-CoV-2 en masquant le récepteur ACE2 sur les cellules hôtes. Nous pensons que nos découvertes contribueront au développement de méthodes non seulement pour prévenir ou traiter l’infection au COVID-19, mais également pour empêcher à l’avenir des virus inconnus d’infecter les humains sur le système immunitaire inné.

Professeur Katsutoshi Yoshizato, Département d’hépatologie, École supérieure de médecine

La source:

Université métropolitaine d’Osaka

Revue de référence :

Yoshizato, K., et coll. (2022) Le masquage du récepteur ACE2 avec des protéines salivaires cationiques inhibe l’accès au SRAS-CoV-2. Le Journal de biochimie. doi.org/10.1093/jb/mvac054.

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