Le virus Monkeypox peut montrer une «évolution accélérée»

L’épidémie de monkeypox que les autorités sanitaires ont remarquée pour la première fois en Europe en mai s’aggrave. Selon le dernier rapport de l’Organisation mondiale de la santé, il y a plus de 2 100 cas confirmés et au moins une personne est décédée.

Désormais, les généticiens disposent enfin de suffisamment de données pour comprendre exactement comment l’épidémie a commencé – et où elle pourrait aller.

Ce n’est pas une bonne nouvelle. Monkeypox, une maladie virale qui provoque de la fièvre et des éruptions cutanées et peut être mortelle dans un petit pourcentage de cas, est endémique en Afrique. Et maintenant, il fonctionne sur tous les autres continents habités en permanence – et évolue rapidement. Alors que les responsables de la santé disposent de tous les outils dont ils ont besoin pour le contenir – principalement la recherche des contacts et les vaccins – le virus évolue actuellement plus vite que nous et s’adapte.

La souche actuelle de variole du singe peut avoir été en circulation, sans être détectée, mois avant de finalement diagnostiquer le premier cas hors d’Afrique. Et parce qu’il y a tellement plus de copies du virus que prévu, chacune muté individuellement, cette nouvelle souche de variole pourrait évoluer vers de nouvelles formes dangereuses à un rythme alarmant.

« Nos données révèlent des preuves supplémentaires d’une évolution virale continue et d’une éventuelle adaptation humaine », a écrit une équipe dirigée par Joana Isidro, généticienne à l’Institut national de la santé Dr. Ricardo Jorge en Espagne, dans la nouvelle étude à comité de lecture publiée vendredi en la naturopathie

Un technicien de laboratoire médical se prépare à tester des échantillons suspects de monkeypox au laboratoire de microbiologie de l’hôpital de La Paz.

Pablo Blazquez Dominguez/Getty

Monkeypox a d’abord fait le saut des singes ou des rongeurs aux humains en République démocratique du Congo en 1970 – et a fréquemment éclaté en Afrique au cours des décennies qui ont suivi. Il existe deux espèces principales, une en Afrique de l’Ouest et une en Afrique centrale. La souche ouest-africaine plus douce peut être mortelle dans jusqu’à 1% des cas. La souche centrafricaine la plus dangereuse peut tuer jusqu’à 10 % des personnes qu’elle infecte.

La variole se propage généralement par contact physique étroit, en particulier par contact sexuel. Être cependant, pas une maladie sexuellement transmissible. Il profite simplement du contact peau à peau qui accompagne le sexe. Le virus peut également parcourir de courtes distances avec la salive, mais probablement pas assez loin pour être qualifié de « aéroporté ».

Le monkeypox se propage parfois dans des endroits où il n’est pas encore endémique. En 2003, 47 personnes aux États-Unis sont tombées malades de la souche ouest-africaine après avoir été exposées à une cargaison de rongeurs de compagnie du Ghana au Texas. Une réponse rapide des responsables de la santé des États et du gouvernement fédéral – et quelques doses de vaccin contre la variole, qui agit également contre la variole du singe – a empêché quiconque de mourir et a temporairement éliminé le virus aux États-Unis.

Parce qu’il y a tellement plus de copies du virus que prévu, chacune muté individuellement, cette nouvelle souche de variole pourrait évoluer vers de nouvelles formes dangereuses à un rythme alarmant.

Les responsables ont remarqué pour la première fois l’épidémie actuelle, y compris de la tribu ouest-africaine, après le diagnostic d’un voyageur britannique revenu du Nigéria début mai. En auto-stop jusqu’en Europe, le virus s’est rapidement propagé par contact physique. David Heymann, ancien chef du service des urgences de l’Organisation mondiale de la santé, a déclaré que les hommes assistant aux raves en Espagne et en Belgique avaient « exacerbé » l’épidémie – apparemment par des contacts étroits, parfois sexuels, avec d’autres hommes.

Après cela, le virus a accompagné des voyageurs dans des avions à destination de contrées lointaines. Les médecins ont diagnostiqué le premier cas américain le 27 mai. Jeudi, les Centers for Disease Control américains avaient dénombré environ 3 500 cas dans 44 pays, dont 172 aux États-Unis.

Une seule personne est décédée de la variole dans l’épidémie actuelle – au Nigeria. Mais une maladie grave et la mort peuvent avoir plusieurs semaines de retard sur un diagnostic réel, il est donc possible que de nombreux autres décès suivent.

Pire encore, le 3 juin, le CDC a annoncé qu’il avait trouvé des preuves génétiques de cas de variole américains antérieurs aux premiers cas en Europe en mai. Les médecins peuvent ne pas avoir remarqué ou signalé ces cas antérieurs au début en raison de la similitude entre les symptômes de la variole et les symptômes de certaines maladies sexuellement transmissibles courantes telles que l’herpès.

On a émis l’hypothèse que les cas américains antérieurs faisaient partie d’une épidémie totalement distincte qui coïncidait avec l’épidémie de mai. Isidro et son équipe ont prélevé 15 échantillons de patients actuels atteints de variole et ont conclu que non, il n’y a qu’une seule épidémie majeure. « Toutes les souches MPX séquencées à ce jour se regroupent étroitement, ce qui suggère que l’épidémie en cours a une origine unique », ont-ils écrit, en utilisant l’acronyme scientifique de monkeypox.

Un passager marche pour obtenir des informations sur le virus de la variole du singe à l’aéroport international Soekarno-Hatta de Tangerang près de Jakarta, en Indonésie.

Jepayona Delita/Getty

C’est moins clair exactement Quand l’épidémie actuelle a vraiment commencé. Selon Isidro et son entreprise, le virus a peut-être circulé en dehors des pays endémiques bien avant que les autorités ne remarquent enfin les infections et ne donnent l’alarme. Le virus a peut-être voyagé au-delà de l’Afrique chez des animaux tels que des rongeurs de compagnie, se propageant d’un animal à l’autre avant de finalement sauter sur un hôte humain et de déclencher l’épidémie actuelle quelque temps avant mai, ont écrit les généticiens.

Très probablement, cependant, la variole du singe s’est propagée d’une personne à l’autre de la manière habituelle – et l’équipe d’Isidro a récemment conclu. « Points de données actuels pour un scénario de plus d’une introduction à partir d’une seule origine, avec des événements de super propagation (par exemple, des saunas utilisés pour des rencontres sexuelles) et des voyages à l’étranger susceptibles de déclencher la propagation mondiale rapide. »

En d’autres termes, quelqu’un – ou plusieurs personnes – a touché une personne infectée en Afrique, puis est rentré chez lui en Europe ou aux États-Unis et a transmis le virus à d’autres personnes par contact direct. L' »origine unique » est la population humaine infectée en Afrique. « Plus d’une introduction » signifie que plusieurs voyageurs ont contracté la même souche de variole et l’ont propagée en dehors de l’Afrique à peu près au même moment.

C’est tout pour dire. le cas de mai au Royaume-Uni a été la première infection que les autorités ont remarquée, mais il y a de fortes chances que ce ne soit pas l’infection qui ait déclenché l’épidémie.

Lorsque vous commencez à chercher quelque chose, vous le trouvez.

Michael Wiley, Université du Nebraska . Centre médical

Une possibilité particulièrement troublante est que la variole soit courante ou même la plus courante circulant dans une certaine mesure dans les pays non endémiques, mais nous le remarquons rarement à moins qu’il n’y ait une grande vague d’infections obligeant les médecins à examiner de plus près les symptômes qui pourraient facilement être confondus avec autre chose. Dites herpès. « Si vous cherchez quelque chose, vous le trouvez », a déclaré Michael Wiley, un expert en santé publique au centre médical de l’Université du Nebraska qui n’a pas participé à la nouvelle étude, au Daily Beast.

Dans tous les cas, les vecteurs de transmission non détectés ou qui se chevauchent sont alarmants – et pas seulement parce qu’ils pourraient signifier une propagation virale plus rapide à plus d’endroits avant que les autorités ne finissent, espérons-le, par contenir une épidémie. Non, les multiples introductions permettent également à un virus de muter plus ou plus rapidement que la normale.

En ce qui concerne les maladies virales, chaque personne infectée est comme un laboratoire vivant – un endroit où le virus peut interagir avec les anticorps et les cellules T du système immunitaire humain et prendre des contre-mesures. Plus nous transmettons la variole par des chaînes de transmission distinctes, plus le virus est susceptible de muter le long de ces vecteurs d’une manière qui avantages appel fait mal nous. Par exemple, développer une résistance à nos vaccins et anticorps.

L’équipe d’Isidro a trouvé 50 polymorphismes nucléotidiques simples, ou SNP, dans la souche monkeypox à l’origine de l’épidémie actuelle. Chaque SNP est un changement dans l’ADN de base d’un organisme particulier. Cinquante SNP « c’est beaucoup plus (environ 6 à 12 fois plus) que ce à quoi vous pourriez vous attendre », ont écrit les généticiens. « Une telle branche déviante pourrait signifier une évolution accélérée. »

Cela ne signifie pas que la variole elle-même apprend à évoluer plus rapidement. Il est possible que l’épidémie actuelle ait atteint une sorte de masse génétique critique avant que nous ayons eu la chance d’intervenir. Plus de personnes infectées signifient plus de chances d’évoluer, même si le degré individuel de mutation est le même.

« Si je devais deviner, je pense que nous pourrions voir plus de variance en termes de nombre de mutations uniquement en fonction de la taille de l’épidémie », a déclaré James Lawler, expert en maladies infectieuses et collègue de Wiley au centre médical de l’Université du Nebraska. , a déclaré à The Daily Beast. « Dérive » dans ce contexte n’est qu’un terme fantaisiste pour « augmentation ».

Monkeypox s’est peut-être caché à la vue de tous bien avant que nous ne le remarquions enfin il y a deux mois. Peut-être que cette souche du virus a eu de la chance et que plus d’un voyageur l’a propagée hors d’Afrique presque simultanément. Peut-être que ça évolue plus vite parce que ça devient plus intelligent. Il est plus susceptible de changer avec son clip rapide actuel car il y a tellement plus de copies du virus que prévu, et chacune mute à chaque occasion.

Quoi qu’il en soit, ce sont toutes de mauvaises nouvelles – et cela devrait susciter un sentiment d’urgence encore plus grand parmi les responsables de la santé alors qu’ils se démènent pour diagnostiquer et contenir un nombre croissant de cas.

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