Le virus Monkeypox pourrait être enraciné en tant que nouvelle MST aux États-Unis

NEW YORK (AP) – La propagation de la variole du singe aux États-Unis pourrait représenter le début d’une nouvelle maladie sexuellement transmissible, bien que certains responsables de la santé disent que le virus qui cause les boutons peut encore être contenu avant qu’il ne soit fermement établi.

Les experts ne sont pas d’accord sur le cheminement probable de la maladie, et certains craignent qu’elle ne devienne si répandue qu’elle soit sur le point de devenir une MST enracinée – comme la gonorrhée, l’herpès et le VIH.

Mais personne ne le sait vraiment avec certitude, et certains disent que les tests et les vaccins pourraient encore empêcher l’épidémie de prendre racine.

Jusqu’à présent, plus de 2 400 cas ont été signalés aux États-Unis dans le cadre d’une épidémie internationale qui est apparu il y a deux mois.

Les responsables de la santé ne savent pas à quelle vitesse le virus s’est propagé. Ils n’ont que des informations limitées sur les personnes qui ont été diagnostiquées et ils ne savent pas combien de personnes infectées le propageraient sans le savoir.

Ils ne savent pas non plus dans quelle mesure les vaccins et les traitements fonctionnent. Un obstacle : les responsables fédéraux de la santé n’ont pas le pouvoir de collecter et de relier des données sur qui est infecté et qui a été vacciné.

Avec des points d’interrogation aussi énormes, les prévisions sur l’ampleur de l’épidémie aux États-Unis cet été vont largement, de 13 000 à peut-être plus de 10 fois ce nombre.

dr. Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Preventiona déclaré que la réponse du gouvernement se renforçait chaque jour et que les stocks de vaccins augmenteraient bientôt.

« Je pense que nous avons encore une chance de contenir cela », a déclaré Walensky à l’Associated Press.

Monkeypox est endémique dans certaines régions d’Afrique où les humains ont été infectés par des morsures de rongeurs ou de petits animaux. Il ne se propage généralement pas facilement parmi les gens.

Mais cette année, plus de 15 000 cas ont été signalés dans des pays qui n’ont jamais connu la maladie. Aux États-Unis et en Europe, la grande majorité des infections se sont produites chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, bien que les responsables de la santé aient souligné que n’importe qui peut contracter le virus.

Il se propage principalement par contact peau à peau, mais il peut également être transmis par les draps utilisés par une personne atteinte de la variole du singe. Bien qu’elle se soit propagée dans la population en tant que maladie sexuellement transmissible, les autorités ont examiné d’autres types de propagation susceptibles de propager l’épidémie.

Les symptômes comprennent la fièvre, les courbatures, les frissons, la fatigue et les bosses sur certaines parties du corps. La maladie était relativement bénigne chez de nombreux hommes et personne n’est décédé aux États-Unis. Mais les gens peuvent être contagieux pendant des semaines et les lésions peuvent être extrêmement douloureuses.

Lorsque le monkeypox est apparu, il y avait des raisons de croire que les responsables de la santé publique pouvaient le contrôler.

Les bosses révélatrices auraient dû faciliter l’identification des infections. Et parce que le virus se propage par contact personnel étroit, les responsables pensaient qu’ils pouvaient suivre sa propagation de manière fiable en interrogeant les personnes infectées et en leur demandant avec qui elles avaient été intimes.

Il s’est avéré que ce n’était pas si simple.

Le monkeypox étant si rare aux États-Unis, de nombreux hommes infectés – et leurs médecins – peuvent avoir attribué leurs éruptions cutanées à une autre cause.

La recherche des contacts a souvent été contrecarrée par des hommes infectés qui ont déclaré ne pas connaître les noms de toutes les personnes avec lesquelles ils avaient eu des relations sexuelles. Certains ont déclaré avoir eu de multiples interactions sexuelles avec des inconnus.

Cela n’a pas aidé les services de santé locaux, déjà accusés de COVID-19 et de nombreuses autres maladies, devaient maintenant trouver les moyens d’effectuer également un travail intensif de recherche des contacts sur le monkeypox.

En effet, certains responsables locaux de la santé ont renoncé à de grands espoirs pour la recherche des contacts.

Il y avait une autre raison d’être optimiste : le gouvernement américain avait déjà un vaccin. Le régime à deux doses, appelé Jynneos, a été homologué aux États-Unis en 2019 et recommandé comme remède contre la variole du singe l’année dernière.

Lorsque l’épidémie a été identifiée pour la première fois en mai, les responsables américains n’avaient qu’environ 2 000 doses disponibles. Le gouvernement les a distribués, mais a limité les injections aux personnes qui avaient été récemment exposées au virus lors de dépistages de santé publique.

À la fin du mois dernier, alors que davantage de doses devenaient disponibles, le CDC a commencé à recommander d’offrir des injections à ceux qui réalisent eux-mêmes qu’ils peuvent avoir été infectés.

La demande dépasse l’offre, les cliniques de certaines villes manquant rapidement de doses de vaccins et les responsables de la santé à travers le pays disent qu’ils n’en ont pas assez.

Cela change, a déclaré Walensky. Depuis cette semaine, le gouvernement a distribué plus de 191 000 doses et 160 000 autres attendent d’être expédiées. Pas moins de 780 000 doses seront disponibles la semaine prochaine.

Une fois la demande actuelle satisfaite, le gouvernement cherchera à étendre les efforts de vaccination.

Le CDC estime que 1,5 million d’hommes américains sont considérés comme à haut risque d’infection.

Les tests ont également été élargis. Plus de 70 000 personnes pourraient être testées chaque semaine, bien plus que la demande actuelle, a déclaré Walensky. Le gouvernement a également lancé une campagne pour éduquer les médecins et les hommes gays et bisexuels sur la maladie, a-t-elle ajouté.

Donal Bisanzio, chercheur à RTI International, pense que les autorités sanitaires américaines peuvent contenir l’épidémie avant qu’elle ne devienne endémique.

Mais il a aussi dit que ce ne serait pas la fin. De nouvelles flambées de cas sont susceptibles de survenir alors que les Américains sont infectés par des personnes dans d’autres pays où la variole du singe continue de circuler.

Walensky convient qu’un tel scénario est probable. « Si ce n’est pas contenu dans le monde, nous risquons toujours des poussées » de la part des voyageurs, a-t-elle déclaré.

Shawn Kiernan, du département de la santé du comté de Fairfax en Virginie, a déclaré qu’il y avait des raisons d’être prudemment optimiste car l’épidémie s’est jusqu’à présent concentrée sur un groupe de personnes : les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

La propagation du virus aux personnes hétérosexuelles serait un « point de basculement » qui pourrait se produire avant qu’il ne soit largement reconnu, a déclaré Kiernan, chef de la division des maladies transmissibles du département.

Le débordement vers les hétérosexuels n’est qu’une question de temps, a déclaré le Dr Edward Hook III, professeur émérite de maladies infectieuses à l’Université de l’Alabama à Birmingham.

Si le monkeypox devient une maladie sexuellement transmissible endémique, il présentera un nouveau défi pour les services de santé et les médecins qui ont déjà du mal à suivre le rythme des MST existantes.

Ce travail a longtemps été sous-financé et en sous-effectif, et une grande partie a simplement été abandonnée pendant la pandémie. Kiernan a déclaré que le VIH et la syphilis étaient prioritaires, mais le travail sur les infections courantes comme la chlamydia et la gonorrhée se résumait à « compter les cas et c’est tout ».

Le nombre de cas de gonorrhée, de chlamydia et de syphilis augmente depuis des années.

« En règle générale », a déclaré Hook, « les médecins font un travail médiocre en prenant des antécédents sexuels, en s’informant et en reconnaissant que leurs patients sont des êtres sexuels. »

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La rédactrice de l’Associated Press Janie Har à San Francisco a contribué à ce rapport.

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