Des traces de virus de la polio découvertes dans les égouts de Londres alors que les responsables de la santé déclarent un incident national

Des traces du virus de la poliomyélite ont été trouvées lors d’une inspection de routine des égouts à Londres, ce qui a incité l’Agence britannique de sécurité sanitaire à signaler un incident national.

Les responsables de la santé sont désormais préoccupés par la propagation du virus dans la communauté après la collecte d’échantillons au Beckton Sewage Treatment Works à Londres, mais ont souligné que le risque pour le public est extrêmement faible.

Plusieurs poliovirus étroitement apparentés ont été trouvés dans des échantillons d’égouts prélevés entre février et mai. Il a continué d’évoluer et est maintenant classé comme poliovirus de type 2 « dérivé d’un vaccin » (VDPV2).

Les responsables pensent qu’il y a eu une certaine propagation entre des personnes étroitement liées dans le nord-est de Londres – probablement des parents élargis – et que ces personnes excrètent maintenant la souche de poliovirus de type 2 dans leurs selles.

Des enquêtes urgentes chercheront à établir l’étendue de la transmission communautaire et à identifier où elle peut se produire.

Gros coup qui a découvert la poliomyélite à Londres – analyse

Tom Clark

Rédacteur scientifique et technologique

@aTomClarke

L’éradication quasi totale de la poliomyélite dans le monde est l’une des réalisations mondiales de santé publique les plus durement acquises au cours du siècle dernier.

C’est pourquoi c’est un coup dur que des traces du virus aient été détectées à Londres.

Certes, le risque pour les enfants et les jeunes au Royaume-Uni est faible. Les enfants sont systématiquement vaccinés contre le virus, il a donc peu de chances de se propager à grande échelle.

Même s’il se propage parmi la minorité de personnes qui n’ont pas été vaccinées, nous espérons qu’une réponse de santé publique rigoureuse devrait pouvoir le maîtriser bientôt.

Mais le fait que la poliomyélite puisse s’installer même dans un pays doté d’un système de santé avancé et d’une bonne couverture vaccinale est un rappel fort que la poliomyélite a le potentiel de faire un retour jusqu’à ce qu’elle soit complètement éradiquée.

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Qu’est-ce que la poliomyélite, les gens au Royaume-Uni sont-ils vaccinés contre elle et quel est le risque pour le public ?

dr. Vanessa Saliba, épidémiologiste à l’UKHSA, a déclaré: « Le poliovirus dérivé du vaccin est rare et le risque pour le public est généralement extrêmement faible.

« Le poliovirus dérivé du vaccin a le potentiel de se propager, en particulier dans les communautés où la couverture vaccinale est plus faible. Dans de rares cas, il peut provoquer une paralysie chez les personnes qui n’ont pas été complètement vaccinées, donc si vous ou votre enfant n’êtes pas au courant de vos vaccinations contre la polio , il est important que vous contactiez votre médecin généraliste pour vous rattraper ou, en cas de doute, consultez votre carnet rouge.

«La plupart de la population britannique sera protégée de la vaccination infantile, mais dans certaines communautés à faible couverture vaccinale, les individus peuvent continuer à être à risque.

« Nous enquêtons de toute urgence pour mieux comprendre l’étendue de ce transfert et le NHS a été invité à signaler rapidement tous les cas suspects à l’UKHSA, bien qu’aucun cas n’ait été signalé ou confirmé à ce jour. »

Travaux d'épuration de Beckton
Image:
Plusieurs virus étroitement apparentés ont été trouvés entre février et mai

Il est probable que le virus ait été excrété par une personne récemment vaccinée contre la poliomyélite dans un pays où il n’a pas encore été éradiqué, comme le Pakistan, l’Afghanistan ou le Nigeria.

Jusqu’à présent, le virus n’a été trouvé que dans des échantillons d’eaux usées et aucun cas de paralysie associé n’a été signalé.

Il est normal qu’un à trois poliovirus « de type vaccin » soient détectés chaque année dans des échantillons d’eaux usées au Royaume-Uni, mais il s’agit toujours de découvertes ponctuelles qui ne sont pas liées les unes aux autres et qui disparaissent ensuite.

C’est la première fois que le même virus est découvert à quelques mois d’intervalle depuis le dernier cas en 1984.

Ces détections précédentes se sont produites lorsqu’une personne qui avait été vaccinée à l’étranger avec le vaccin antipoliomyélitique oral vivant (VPO) est revenue ou s’est rendue au Royaume-Uni et a brièvement « excrété » des spores du virus de la polio de type vaccin dans ses selles.

Le virus présente un risque pour toute personne non vaccinée, en particulier les enfants et les jeunes adultes. L’adoption nationale du vaccin contre la poliomyélite infantile est élevée, mais à Londres, les taux sont beaucoup plus faibles.

La vaccination de base contre la poliomyélite est administrée aux bébés de deux, trois et quatre mois. Trois doses sont nécessaires pour compléter le cours de base. Au Royaume-Uni, il est administré dans le cadre du vaccin six en un. Au Royaume-Uni, lorsque les enfants atteindront l’âge de deux ans, près de 95 % d’entre eux auront reçu trois vaccins. À Londres, où ce virus a été détecté, le nombre tombe juste en dessous de 90 %.

Au cours des cinq à dix dernières années, les responsables de la santé ont déclaré avoir constaté une baisse lente et régulière de l’utilisation du programme de vaccination des enfants. Le taux de vaccination pour le rappel préscolaire, proposé aux enfants à l’âge de trois ans, est de 71 % à Londres. C’est à peu près le même chiffre pour les rappels pour adolescents offerts aux enfants de neuvième année.

Jane Clegg, infirmière en chef du NHS à Londres, a déclaré: « La majorité des Londoniens sont entièrement protégés contre la poliomyélite et n’auront pas besoin de prendre d’autres mesures, mais le NHS contactera les parents d’enfants de moins de cinq ans à Londres qui ne sont pas informés de leurs vaccins contre la polio pour les inviter à se protéger.

« En attendant, les parents peuvent également vérifier le statut vaccinal de leur enfant dans leur livre rouge et les gens doivent contacter leur médecin traitant pour réserver une vaccination si eux-mêmes ou leur enfant ne sont pas complètement à jour. »

Le virus de la poliomyélite peut infecter la moelle épinière et les nerfs à la base du cerveau d’une personne, provoquant une paralysie et, dans les cas les plus extrêmes, peut mettre la vie en danger.

Mais la plupart des personnes atteintes de poliomyélite n’auront aucun symptôme et combattront l’infection sans même se rendre compte qu’elles ont été infectées. Un petit nombre de personnes développent une maladie pseudo-grippale trois à 21 jours après avoir été infectées.

Il se transmet facilement d’une personne à l’autre, principalement par la voie féco-orale, lorsqu’une personne infectée ne se lave pas correctement les mains après avoir utilisé les toilettes et touche ensuite de la nourriture/de l’eau consommée par d’autres – et, moins souvent, en toussant et en éternuant . Le virus se multiplie dans l’intestin et les personnes infectées excrètent de grandes quantités de virus dans leurs selles.

Le Beckton London Sewage Works a une zone de chalandise de plus de quatre millions de personnes, posant un défi majeur aux responsables de la santé.

Si davantage d’échantillons de virus sont identifiés, l’urgence peut être étendue au niveau suivant, où des interventions ciblées auront lieu, y compris des vaccinations par petits lots et la collecte d’échantillons de selles dans les zones où le virus de la poliomyélite a été trouvé.

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