Changements cérébraux liés à une réduction de l’anxiété après un entraînement pour l’ajustement du biais attentionnel

Une nouvelle étude a identifié des changements neuroplastiques dans la structure cérébrale associés à l’entraînement à la modification des biais attentionnels chez les personnes très anxieuses. Les résultats, qui paraissent dans la revue psychologie biologiquemettre en lumière les mécanismes qui sous-tendent l’efficacité des traitements.

La recherche a montré que le cerveau donne la priorité aux informations menaçantes par rapport aux informations non menaçantes. Mais chez les personnes très anxieuses, ce biais attentionnel peut devenir exagéré et nocif. Les auteurs de la nouvelle étude ont cherché à mieux comprendre les changements dans la structure cérébrale qui résultent de l’ajustement du biais attentionnel, une intervention qui tente d’entraîner systématiquement l’attention loin des stimuli menaçants et vers des stimuli neutres.

« Notre laboratoire s’intéresse depuis longtemps à la compréhension des mécanismes comportementaux et neuronaux de l’attention affective et du biais attentionnel aux informations affectives », ont déclaré les auteurs de l’étude Josh Carlson et Lin Fang du Cognitive x Affective Behavior & Integrated Neuroscience (CABIN) Lab dans le nord du Michigan. .Université.

« Nous nous intéressons au biais attentionnel aux informations affectives à la fois d’un point de vue adaptatif (par exemple, détection et traitement de la menace dans l’environnement) et inadapté (par exemple, biais attentionnel exagéré à la menace, caractéristique des troubles anxieux). »

Dans la nouvelle étude, 61 femmes droitières (âgées de 18 à 38 ans) ont été assignées au hasard pour compléter 6 semaines de modification du biais attentionnel ou un traitement de contrôle à l’aide de leur smartphone.

« La modification du biais d’attention vise à réduire le biais attentionnel inadapté à la menace, ce qui à son tour réduit les symptômes anxieux », ont expliqué les chercheurs. « Bien que l’efficacité des interventions de modification des biais attentionnels soit mitigée dans la littérature, notre objectif était de déterminer comment le cerveau change après l’entraînement à la modification des biais attentionnels et comment ces changements cérébraux sont liés à la réduction des symptômes après ajustement des biais attentionnels. »

Des recherches antérieures ont montré que l’ajustement du biais attentionnel est plus efficace chez les personnes anxieuses qui présentent un biais attentionnel accru envers la menace. Dans cet esprit, les chercheurs ont examiné les participants pour des niveaux élevés d’anxiété et un certain degré de biais attentionnel.

En utilisant l’imagerie par résonance magnétique, les chercheurs ont observé des différences dans la structure et la fonction du cerveau entre ceux qui ont terminé le traitement d’ajustement du biais attentionnel et ceux qui ont terminé le traitement de contrôle. En particulier, ceux qui ont terminé le traitement pour l’ajustement du biais attentionnel ont montré une augmentation du volume de matière grise dans le cortex cingulaire antérieur, une zone du cerveau liée à l’anxiété et aux troubles de l’humeur. Ils ont également trouvé une augmentation de la connectivité fonctionnelle entre le gyrus frontal supérieur et le cortex cingulaire antérieur, ainsi que l’insula.

Il est important de noter que l’augmentation des niveaux de volume de matière grise du cortex cingulaire antérieur était liée à une réduction de l’anxiété après un traitement de modification du biais attentionnel.

« Nous pensons que les trois principales choses qui peuvent être déduites de nos données sont : (1) les interventions telles que l’ajustement du biais attentionnel utilisé pour traiter les symptômes de la psychopathologie semblent ‘recâbler’ (ou modifier) ​​la structure et la fonction cérébrales. changement), (2) ces changements semblent être associés à des régions traditionnellement impliquées dans la réponse émotionnelle et le contrôle cognitif, et (3) les individus avec les plus grands changements dans la structure cérébrale sont ceux qui ont la plus grande diminution des symptômes d’anxiété (c’est-à-dire la mesure dans laquelle les changements dans structure cérébrale liée à l’efficacité de l’intervention de modification du biais attentionnel), ont déclaré Carlson et Fang à PsyPost.

Mais l’étude, comme toutes les recherches, comporte quelques mises en garde. Les participants à l’étude avaient des niveaux élevés d’anxiété, reflétant la tendance générale à ressentir de l’anxiété. Cependant, cela est différent d’un diagnostic de trouble anxieux. « Par conséquent, bien que nos résultats suggèrent que les changements dans la structure et la fonction cérébrales sont associés à l’ajustement du biais attentionnel chez les individus anxieux à traits élevés, il n’est pas clair si ces résultats se généralisent aux échantillons cliniquement anxieux », ont expliqué les chercheurs.

« De plus, l’intervention de modification du biais attentionnel n’a pas réduit l’anxiété dans l’ensemble de l’échantillon », ont noté Carlson et Fang. « C’est-à-dire que tout le monde n’a pas semblé bénéficier de la formation. Cependant, comme mentionné ci-dessus, nos données suggèrent que les personnes présentant des changements plus importants dans la structure cérébrale sont les plus susceptibles de connaître une réduction des symptômes d’anxiété. Nous utilisons actuellement cet ensemble de données pour évaluer si les biomarqueurs basés sur l’IRM de pré-formation peuvent prédire qui bénéficiera le plus de l’intervention de modification du biais attentionnel.

La nouvelle recherche a été financée par un prix d’amélioration de la recherche universitaire de l’Institut national de la santé mentale.

L’étude, « Modifications neuroplastiques du volume de matière grise du cortex cingulaire antérieur et de la connectivité fonctionnelle après altération du biais attentionnel chez les individus anxieux à traits élevés », est rédigée par Joshua M.Carlson, Lin Fang, Ernst HW Koster, Jeremy A. Andrzejewski, Hayley Gilbertson , Katherine A. Elwell et Taylor R. Zuidema.

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