Trois choses à savoir sur BA.5, la souche hautement contagieuse de COVID-19 qui se propage maintenant

Les experts fédéraux et locaux de la santé ont relevé les niveaux d’alerte COVID-19 du comté de Dallas, car la variante hautement contagieuse du COVID-19 BA.5 provoque une augmentation des cas et des hospitalisations.

Le comté de Dallas a mis samedi son niveau de risque interne de COVID-19 sur orange, ou « extrêmement prudent », quelques jours seulement après que les Centers for Disease Control and Prevention ont désigné jeudi les comtés de Dallas, Tarrant et Collin avec une forte propagation du virus dans le communauté.

BA.5, une sous-variante ommicron qui est maintenant la souche dominante aux États-Unis, semble provoquer une maladie moins grave que ses prédécesseurs, bien que certaines personnes soient toujours à risque, y compris celles qui sont immunodéprimées ou qui ont plus de 65 ans.

Voici ce que les experts locaux de la santé savent de la souche en circulation et ce que les Texans du Nord peuvent faire pour s’en protéger :

5 choses à savoir sur le niveau de risque rouge de COVID-19 dans le nord du Texas

BA.5 se répand rapidement

BA.5 est le plus similaire à BA.2, une autre sous-variante de l’omicron qui s’est accélérée au Texas en mars, bien qu’elle ait quelques mutations supplémentaires sur sa protéine de pointe, a déclaré le Dr. Jeff SoRelle, professeur adjoint de pathologie au UT Southwestern Medical Center.

Les mutations rendent BA.5 plus difficile à détecter par le système immunitaire de l’organisme au début, même si une personne a été protégée du vaccin COVID-19 par des infections antérieures.

En fin de compte, la plupart des systèmes immunitaires attrapent le virus, mais les mutations « lui donnent suffisamment de chances de se faufiler au-delà de ses défenses et de causer des problèmes », a déclaré SoRelle.

Symptômes à surveiller

Une infection BA.5 semble être associée aux mêmes symptômes que la souche originale d’omicron, notamment des maux de tête, des maux de gorge, un écoulement nasal, de la fièvre et de la fatigue.

Alors que la perte de goût et d’odeur étaient des signes révélateurs d’une infection au COVID-19 avec les variantes alpha et delta, elles sont beaucoup moins probables avec les infections par omicron et ses sous-variantes. Une étude menée en mai par des chercheurs de la Virginia Commonwealth University a révélé que le risque de perte d’odeur et de goût n’était que de 17 % pour omicron, contre 50 % pour la variante alpha.

La plupart des personnes qui ont un système immunitaire sain et qui sont complètement vaccinées ne contractent pas la maladie BA.5 grave, mais une infection peut quand même laisser les gens assez misérables, a déclaré le Dr. Thomas Giordano, chef des maladies infectieuses au Baylor College of Medicine.

« En tant que clinicien, je dirais que c’est moins grave, mais en tant que personne, je ne veux toujours pas l’attraper parce que je ne veux pas être assommé pendant une semaine avec une maladie pseudo-grippale », a-t-il déclaré.

Il existe également un risque de COVID à long terme, qui peut entraîner des symptômes parfois débilitants tels que la fatigue et des problèmes neurologiques pendant des mois après une première infection. Selon l’American Medical Association, on estime que 10 à 30 % des patients atteints de COVID-19 peuvent souffrir de COVID-19 à long terme.

Le vaccin offre toujours la meilleure protection

Alors que BA.5 est particulièrement efficace pour échapper aux réponses immunitaires, le vaccin COVID-19 offre toujours la meilleure protection contre les maladies graves et l’hospitalisation, selon les experts de la santé.

Les enfants âgés de 6 mois à 4 ans peuvent désormais recevoir une dose enfant du vaccin COVID-19, tandis que toute personne âgée de 5 ans et plus peut recevoir une dose de rappel. Les personnes âgées de plus de 50 ans ou de plus de 12 ans et immunodéprimées peuvent recevoir une deuxième dose de rappel au moins quatre mois après la première.

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La Food and Drug Administration a demandé aux fabricants de vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna de développer des rappels de vaccins ciblant BA.4 et BA.5, ainsi que la souche originale de COVID-19, bien que ces injections ne devraient pas être prêtes avant le automne sera .

Directeur du CDC Dr. Rochelle Walensky et d’autres responsables fédéraux de la santé ont déclaré à plusieurs reprises que les gens devraient recevoir un coup de pouce maintenant.

Giordano a déclaré que s’il était difficile de répondre à la question de savoir si vous receviez un coup de pouce maintenant ou si vous attendiez le nouveau cocktail de rappel, il recommanderait toujours d’obtenir un coup de pouce tôt ou tard.

« J’irais de l’avant et je l’achèterais et je n’attendrais pas la sortie des nouvelles versions du vaccin, surtout si vous avez quelque chose d’important que vous prévoyez dans les deux ou trois prochains mois, comme un voyage ou un mariage », a-t-il déclaré. . « Vous ne voulez pas que COVID ruine ces plans. »

Recommandations pour éviter le COVID-19 dans le niveau de risque rouge

  • Portez un masque à l’intérieur en public.
  • Restez informé sur les vaccins COVID-19, y compris les doses de rappel.
  • Faites-vous tester si vous remarquez des symptômes de la COVID-19.
  • Augmentez la ventilation intérieure en allumant les ventilateurs ou en ouvrant les fenêtres pour augmenter la circulation de l’air.

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