Les États-Unis tardent à réagir à la menace du monkeypox | COMMENTAIRES DES LECTEURS

J’écris cette lettre après avoir lu le récent article de Meredith Cohen dans The Baltimore Sun, « Un résident de Baltimore atteint de monkeypox appelle à une réponse urgente de santé publique » (8 juillet). Des tests de dépistage de la maladie à la disponibilité des vaccins et des antiviraux appropriés, la réponse du gouvernement à cette nouvelle menace a été laxiste. Je me souviens quand le VIH a commencé. Les hommes homosexuels ont été les premières victimes en plus grand nombre, et ils ont dû se battre bec et ongles pour obtenir des financements pour la recherche, des thérapies appropriées et la vieille décence de l’industrie de la santé à leur égard, même s’ils ont gaspillé le sida et sont morts, souvent ignorés, terrifiés et seuls.

Les épidémies et les pandémies commencent un cas à la fois et avant longtemps, elles envahissent des populations entières sans discrimination, affectant les gens sans distinction de sexe ou d’orientation sexuelle. Monkeypox pourrait devenir un bon exemple. Pour l’instant, les hommes gais et bisexuels sont davantage victimes de cette affection douloureuse et potentiellement mortelle. Combien de temps faut-il pour que les hétérosexuels soient touchés en plus grand nombre ? Après tout, la maladie se propage par contact peau à peau, c’est pourquoi il s’agit d’un risque professionnel pour les femmes de chambre et les agents de bord, et elle peut facilement se propager parmi les personnes dans des lieux bondés tels que des concerts ou des croisières. Pour l’instant, parce que le nombre de cas est faible, les toilettes publiques ne présentent aucun risque pour la propagation de la maladie, mais si le nombre de cas augmente, comme en Europe, les toilettes publiques pourraient-elles provoquer la propagation ?

Après notre réponse méprisable à COVID-19, il semble que nous ayons appris peu de choses. Le système de santé publique américain a besoin d’une refonte majeure. Il doit être reconstruit à partir de zéro. Bien que nous ne voulions pas affoler le public à propos de l’émergence de nouveaux virus, nous ne voulons pas être endormis au volant, non préparés et complaisants dans notre réponse aux menaces de maladies infectieuses. Nous devons nous rappeler que les virus, y compris le virus monkeypox, mutent et deviennent souvent plus mortels, pas moins.

Il semble que la recherche sur cette maladie ait pris du retard sur son apparition et sa propagation dans le monde développé. Les médecins exerçant dans différentes communautés – urbaines, suburbaines et rurales – ont besoin de plus d’informations sur le monkeypox, la période d’incubation, les modalités de distribution, où trouver des tests, où référer les contacts vaccinaux, la durée de la quarantaine pour les patients infectés, quels antiviraux sont actuellement efficaces et disponibles, quelles sont les indications d’utilisation et les dosages appropriés.

Les patients doivent être informés dans les cabinets médicaux et les hôpitaux, ainsi que dans les services de santé, des symptômes et savoir où appeler pour obtenir des informations, un traitement et de l’aide. La désinformation doit être combattue par des faits à la télévision, à la radio et sur les réseaux sociaux. La maladie doit être éteinte avant que les étincelles ne se transforment en feu.

—Usha Nellore, Bel Air

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