Un traitement unique contre le VIH à l’horizon après une percée dans l’édition de gènes

« Nous avons créé le tout premier médicament capable d’évoluer dans le corps et de vaincre les virus dans la « course aux armements ».

Tel-aviv, Israël – Un vaccin à usage unique contre le VIH est un pas de plus vers la réalité, selon une nouvelle étude. Une équipe en Israël a utilisé la technologie d’édition de gènes pour développer des globules blancs de type B, qui peuvent activer le système immunitaire pour combattre le virus.

dr. Adi Barzel de l’Université de Tel Aviv dit que c’est l’une des rares fois où les scientifiques ont été capables de construire des cellules B en dehors du corps humain. Leurs recherches montrent que les globules blancs B incitent le système immunitaire à produire davantage d’anticorps neutralisant le VIH. Actuellement, il n’existe aucun remède contre le SIDA, qui cause le virus VIH.

« Sur la base de cette recherche, nous pouvons nous attendre à pouvoir produire un médicament contre le sida, d’autres maladies infectieuses et certains types de cancers causés par un virus dans les années à venir, comme le cancer du col de l’utérus, le cancer de la tête et du cou, et plus encore », dit le Dr. Barzel dans une sortie universitaire.

« Nous avons développé un traitement innovant capable de vaincre le virus en une seule injection, avec le potentiel d’améliorer considérablement l’état du patient. Lorsque les cellules B modifiées rencontrent le virus, le virus les stimule et les encourage à se diviser, nous utilisons donc la cause de la maladie pour la combattre. De plus, si le virus change, les cellules B changeront en conséquence pour le combattre, nous avons donc créé le premier médicament qui puisse évoluer dans le corps et battre les virus dans la « course aux armements ». »

Pourquoi les lymphocytes B sont-ils si importants pour les traitements contre le VIH ?

Les chercheurs notent que la médecine a parcouru un long chemin au cours des deux dernières décennies en matière de lutte contre le VIH. De nouveaux traitements peuvent désormais contrôler le virus, le transformant d’une maladie universellement mortelle en une condition gérable. Cependant, l’équipe admet que les scientifiques ont encore du mal à créer un remède permanent.

Cette percée génétique, qui utilise des globules blancs de type B, offre une feuille de route potentielle pour un éventuel vaccin. L’équipe explique que le VIH détruit les globules blancs qui sont essentiels aux défenses immunitaires d’un patient. Le nouveau traitement consiste à injecter des cellules B génétiquement modifiées à un patient. À partir de là, les cellules B poussent le système immunitaire du patient à sécréter davantage d’anticorps qui tuent le virus.

Les cellules B sont importantes car elles génèrent des anticorps qui combattent les virus, les bactéries et d’autres menaces pour le corps. Ils se forment dans la moelle osseuse et atteignent les systèmes sanguin et lymphatique à mesure qu’ils mûrissent.

« Jusqu’à présent, seuls quelques scientifiques, dont nous, ont été capables de manipuler les cellules B en dehors du corps. Dans cette étude, nous avons été les premiers à le faire dans le corps, puis à amener ces cellules à générer les anticorps souhaités. Le génie génétique est réalisé avec des porteurs viraux dérivés de virus eux aussi manipulés. Nous avons fait cela pour éviter les dommages et n’avons mis que le gène codé pour l’anticorps dans les cellules B dans le corps », explique le Dr. Barzel dehors.

« De plus, dans ce cas, nous avons pu introduire avec précision les anticorps à un emplacement souhaité dans le génome des cellules B. Tous les modèles de laboratoire qui avaient reçu le traitement ont répondu et avaient de grandes quantités de l’anticorps souhaité dans leur sang. Nous avons fabriqué l’anticorps à partir du sang et nous nous sommes assurés qu’il était efficace pour neutraliser le virus VIH à l’échelle du laboratoire.

Construire un « moteur de recherche » pour vaincre les virus

Les auteurs de l’étude affirment que le système d’édition de gènes appelé CRISPR a rendu cette percée possible. La technologie est basée sur un système immunitaire bactérien qui attaque les virus. Les chercheurs expliquent que la bactérie utilise CRISPR comme « moteur de recherche » moléculaire, localisant les séquences virales dont elle a besoin pour attaquer puis les supprimant.

« Nous intégrons la capacité d’un CRISPR à diriger l’introduction de gènes vers les sites souhaités, ainsi que la capacité des porteurs viraux à délivrer les gènes souhaités aux cellules souhaitées. Ainsi, nous sommes en mesure de cibler les cellules B dans le corps d’un patient. Nous utilisons deux porteurs viraux de la famille AAV, un porteur code pour l’anticorps désiré et le deuxième porteur code pour le système CRISPR.Si le CRISPR coupe à l’endroit désiré dans le génome des lymphocytes B, il dirige l’introduction du gène désiré : le gène qui code pour l’anticorps contre le virus VIH, qui cause le SIDA », explique le doctorant Alessio Nehmad.

L’étude est publiée dans la revue La nature.

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