Que devraient faire les patients aujourd’hui alors que la science cherche des réponses à la dépression ? – L’actualité des neurosciences

Aperçu: Les chercheurs critiquent les dernières découvertes sur le rôle de la sérotonine dans la dépression, signalant que les gens devraient maintenir leurs thérapies actuelles pour contrôler leurs symptômes de dépression.

La source: Université du Michigan

À l’heure actuelle, plus d’un Américain sur 10 prend des médicaments contre la dépression – un nombre qui a augmenté pendant la pandémie.

Mais comment fonctionnent ces médicaments – et pourquoi ne fonctionnent-ils pas pour tout le monde ? Et pourquoi les gens souffrent-ils réellement de dépression ?

Les experts ne connaissent toujours pas toutes les réponses à ces questions. Après tout, le cerveau est un endroit compliqué. Mais ils savent que la dépression a ses racines dans tout, des gènes avec lesquels nous sommes nés, aux expériences que nous avons vécues dans nos premières années, à ce qui se passe dans nos vies maintenant.

En même temps, ils savent que de nombreuses personnes souffrant de dépression sont soulagées par les antidépresseurs, ainsi que par la thérapie par la parole, un meilleur sommeil, plus d’exercice, plus d’interaction sociale et, dans les cas graves, des traitements tels que la kétamine et l’ECT.

Plus important encore, les personnes souffrant de symptômes de dépression cherchent de l’aide et continuent d’essayer jusqu’à ce qu’elles trouvent quelque chose qui fonctionne pour elles.

C’est pourquoi le directeur du premier centre de dépression du pays, Srijan Sen, MD, Ph.D., s’inquiète de l’impact d’une nouvelle étude sur le rôle de la sérotonine dans la dépression qui suscite beaucoup d’attention.

Il craint que des reportages trop simplifiés et des publications sur les réseaux sociaux ne poussent certaines personnes à se demander si elles devraient continuer à prendre des médicaments contre la dépression qui ciblent le système sérotoninergique du cerveau.

Ces médicaments, appelés ISRS, sont loin d’être parfaits, dit-il. Mais il existe de nombreuses preuves qu’ils fonctionnent pour beaucoup de gens.

Conseils importants pour les personnes souffrant de dépression

Sen dirige le Eisenberg Family Depression Center, qui rassemble des chercheurs de l’Université du Michigan depuis plus de 20 ans. Ses propres recherches ont exploré les racines de la dépression pendant plus de deux décennies. Il est à la fois un scientifique spécialiste de la dépression et un psychiatre qui a traité de nombreuses personnes souffrant de dépression.

« A-t-on besoin de comprendre précisément le fonctionnement d’un traitement médicamenteux ou non médicamenteux pour pouvoir l’utiliser ? Non, si c’était vrai, nous n’aurions pas de traitements contre la dépression, qu’il s’agisse de médicaments comme les ISRS, de psychothérapies comme la thérapie cognitive ou de changements de mode de vie comme des habitudes de sommeil plus cohérentes », dit-il.

« La biologie du cerveau, et la façon dont le cerveau est différent lorsque nous sommes dans un épisode de dépression, est incroyablement complexe et notre compréhension actuelle est limitée. »

Il ne fait aucun doute que la science fondamentale, y compris la recherche sur la sérotonine et la variation génétique chez les personnes souffrant de dépression, est essentielle à notre recherche de futurs traitements meilleurs et plus personnalisés. Les membres de l’EFDC – qui viennent de nombreux secteurs de l’UM – aident à mener cette quête.

Mais Sen dit: « Pour les personnes actuellement aux prises avec la dépression, les informations que nous obtenons des essais cliniques devraient être préoccupantes. Et les essais cliniques indiquent que les ISRS sont modérément efficaces et jouent un rôle important dans le traitement de la dépression. dépression, ainsi que d’autres médicaments et psychothérapie ».

En d’autres termes, « Si un traitement ou une combinaison de traitements prescrits ou recommandés par votre fournisseur de soins de santé fonctionne pour vous, c’est très bien – tenez-vous-y. Votre expérience personnelle avec le traitement est beaucoup plus pertinente que cette étude. Et si vous prenez des médicaments contre la dépression ou une autre thérapie et que vos symptômes de dépression ne sont pas soulagés, parlez-en à votre fournisseur de soins de santé.

L’état de la science de la sérotonine

Sen note que les experts en santé mentale ne croient certainement pas qu’un simple « déséquilibre chimique » soit la cause de la dépression.

La sérotonine est l’une des substances chimiques les plus importantes du cerveau, appelées neurotransmetteurs, qui aident les cellules cérébrales à « se parler » en se connectant aux récepteurs situés à la surface externe des cellules.

La nouvelle étude, qui suscite beaucoup d’attention, examine de nombreuses études plus anciennes sur la sérotonine et tente de tirer des conclusions en combinant les informations qu’elles contiennent.

L’étude n’a pas mené de nouvelles expériences ni même combiné des études antérieures dans une méta-analyse. Mais au lieu de cela, les chercheurs ont mené une « revue globale » de certaines méta-analyses de la sérotonine, mais pas de toutes.

Par coïncidence, une autre « étude d’études » sur la sérotonine et la dépression a été publiée une semaine avant que la nouvelle ne fasse la une des journaux. Elle a conclu que les variations des gènes transporteurs de la sérotonine jouent un rôle clé dans le risque de dépression, associé à des expériences stressantes dans la vie d’une personne. Mais cette étude n’a pas reçu beaucoup d’attention depuis longtemps.

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En d’autres termes, dit Sen, la science du rôle exact de la sérotonine est loin d’être établie.

Avoir hâte de

Sen et ses collègues espèrent que de nouvelles études, utilisant des outils modernes qui permettent aux scientifiques d’examiner beaucoup plus d’informations provenant de beaucoup plus de patients que ces études plus anciennes, accéléreront les progrès dans le traitement de la dépression.

« Dans le cerveau, nous disposons désormais de bien meilleurs outils pour examiner plus directement le fonctionnement des neurotransmetteurs et modifier les circuits neuronaux qu’il y a 20 à 30 ans, lorsque de nombreuses études primaires couvertes par l’examen global ont été menées », note-t-il. . « De plus, nous pouvons désormais combiner par ordinateur des informations sur de nombreux niveaux d’étude et de nombreux patients d’une manière qui n’était pas possible auparavant. »

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Plus important encore, les personnes souffrant de symptômes de dépression cherchent de l’aide et continuent d’essayer jusqu’à ce qu’elles trouvent quelque chose qui fonctionne pour elles. L’image est dans le domaine public

Par exemple, Sen et ses collègues s’efforcent de déterminer comment différentes combinaisons de différences génétiques, associées à des événements de la vie et au mode de vie actuel, y compris les habitudes de sommeil, affectent le risque de dépression ou la réponse au traitement.

En étudiant les personnes qui vivent avec un stress intense et des horaires fluctuants – comme les milliers de nouveaux médecins de l’étude sur la santé interne de Sen – ils en apprennent davantage sur la façon dont ces facteurs interagissent.

Dans le même temps, des chercheurs de l’UM et d’ailleurs étudient la kétamine, l’eskétamine, l’ECT, la thérapie par la parole et même des drogues psychédéliques comme la psilocybine, dérivée de champignons, pour voir quel effet ils ont et qui y répond le plus. Ils recherchent des personnes souffrant de dépression, d’anxiété et d’autres conditions pour participer à des études soigneusement contrôlées.

« La science fondamentale est essentielle pour identifier de nouvelles cibles et comprendre ce qui se passe dans le cerveau lorsque nous devenons déprimés ou anxieux, et pourrait finalement conduire au développement de nouveaux traitements qui fonctionneront mieux et pour plus de patients », déclare Sen. n’ont pas besoin de connaître les mécanismes moléculaires précis pour répondre aux données des essais cliniques démontrant les effets positifs d’interventions telles qu’un meilleur sommeil, la thérapie cognitivo-comportementale ou les ISRS.

L’avenir du traitement de la dépression peut être beaucoup plus personnel pour chaque patient, tout comme le traitement du cancer l’est devenu.

« Nous avons besoin de nouveaux médicaments qui fonctionnent mieux, et nous devons comprendre comment administrer le bon traitement au bon patient au bon moment », déclare Sen. « Nous avons tous des vulnérabilités et des sensibilités différentes. »

À propos de cette nouvelle sur la recherche sur la dépression

Auteur: Kara Gavin
La source: Université du Michigan
Contact: Kara Gavin – Université du Michigan
Image: L’image est dans le domaine public

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