Si vous ne pouvez pas réussir ce test d’équilibre, la recherche indique que vous êtes deux fois plus susceptible de mourir dans les 10 ans

Rio de Janeiro, Brésil – Un meilleur équilibre est-il la clé d’une vie plus longue ? Selon une nouvelle étude, les personnes d’âge moyen qui ne peuvent pas se tenir debout sur une jambe pendant 10 secondes sont près de deux fois plus susceptibles de mourir en une décennie. Des scientifiques brésiliens affirment que le test d’équilibre simple et sûr devrait faire partie d’un bilan de santé de routine pour les personnes âgées.

Contrairement à la forme aérobie, à la force musculaire et à la flexibilité, l’équilibre reste relativement stable jusqu’à 50 ans, après quoi il commence à décliner rapidement. Cependant, les tests d’équilibre ne font pas partie des bilans de santé réguliers des personnes d’âge moyen, peut-être parce qu’il n’existe pas de test standardisé et qu’il existe peu de données concrètes le reliant à des blessures ou des maladies autres que les chutes, selon les chercheurs.

Une équipe de Clinimex Medicina do Exercicio a voulu savoir si un test d’équilibre pouvait être un indicateur fiable du risque de décès d’une personne quelle qu’en soit la cause au cours de la prochaine décennie et si le test devrait donc faire partie des bilans de santé de routine.

Ils ont utilisé des participants de l’étude CLINIMEX Exercise, conçue en 1994, pour évaluer les associations entre différentes mesures de la condition physique et le risque de mauvaise santé et de décès par problèmes cardiovasculaires.

La présente étude, publiée dans le Journal britannique de médecine sportivePlus de 1 700 participants avaient entre 51 et 75 ans (âge moyen 61 ans) lors de leur premier examen, entre février 2009 et décembre 2020. Environ les deux tiers (68 %) étaient des hommes.

1 personne âgée sur 3 a échoué au test d’équilibre

Les auteurs de l’étude ont pris plusieurs mesures du poids, de l’épaisseur du pli cutané et du tour de taille de chaque personne. Ils ont également recueilli des détails sur leurs antécédents médicaux. Seuls ceux qui avaient une démarche stable ont participé à l’expérience.

Dans le cadre du contrôle, les participants devaient se tenir debout sur une jambe pendant 10 secondes sans aucun support supplémentaire. On leur a demandé de placer l’avant du pied libre sur l’arrière de la jambe inférieure opposée, en gardant les bras le long du corps et en regardant droit devant. Les chercheurs ont demandé à chaque personne de l’essayer jusqu’à trois fois sur les deux pieds.

Un sur cinq (20,5%) a échoué au test, et ce pourcentage a augmenté avec l’âge – doublant tous les cinq ans à partir de 51 ans. Parmi les 51 à 55 ans, près de 5% ont échoué. Huit pour cent ont échoué entre 56 et 60 ans. Dix-huit pour cent ont échoué entre 61 et 65 ans, et plus d’un sur trois (37 %) ont échoué entre 66 et 70 ans.

Plus de la moitié des 71 à 75 ans n’ont pas réussi le test, ce qui signifie que les personnes de ce groupe d’âge étaient plus de 11 fois plus susceptibles d’échouer que celles de 20 ans plus jeunes. Au cours d’une période de surveillance de sept ans, 123 (7 %) personnes sont décédées.

Le risque de décès augmente de plus de 80 % !

Ces décès comprenaient 32% de décès par cancer, 30% de maladies cardiovasculaires, 9% de maladies respiratoires et 7% de complications liées au COVID. Il n’y avait pas de tendances temporelles claires dans les décès, ou de différences dans les causes, entre ceux qui pouvaient terminer le test et ceux qui ne le pouvaient pas.

Cependant, le taux de mortalité parmi ceux qui ont échoué au test était nettement plus élevé : 17,5 % contre seulement 4,5 %. En général, ceux qui ont échoué au test d’équilibre avaient une moins bonne santé. Beaucoup étaient obèses, souffraient de maladies cardiaques ou d’hypertension artérielle et avaient trop de graisse dans le sang.

Le diabète de type 2 était trois fois plus fréquent dans ce groupe, environ 38 % contre 13 % chez ceux qui ont réussi le test. Après avoir pris en compte l’âge, le sexe et les conditions de santé sous-jacentes, l’incapacité de se tenir debout sans soutien sur une jambe pendant 10 secondes a été associée à un risque accru de 84 % de décès, quelle qu’en soit la cause, au cours de la prochaine décennie.

« Il s’agit d’une étude observationnelle et en tant que telle ne peut pas déterminer une cause », a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr. Claudio Gil Araujo, selon un communiqué de South West News Service. « Étant donné que les participants étaient tous des Brésiliens blancs, les résultats pourraient ne pas être plus largement applicables à d’autres ethnies et nations. »

« Et les informations sur les facteurs potentiellement influents, y compris les antécédents récents de chutes, les niveaux d’activité physique, l’alimentation, le tabagisme et l’utilisation de médicaments pouvant perturber l’équilibre, n’étaient pas disponibles. »

« Le test d’équilibre de 10 secondes fournit une rétroaction rapide et objective au patient et aux professionnels de la santé concernant l’équilibre statique », ont déclaré les chercheurs à SWNS. « Le test ajoute des informations utiles sur le risque de mortalité chez les hommes et les femmes d’âge moyen et plus âgés. »

L’écrivain du South West News Service, Danny Halpin, a contribué à ce rapport.

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