Pourquoi certains types de musique font chanter notre cerveau et d’autres non – Neuroscience News

Aperçu: La musique peut évoquer une gamme d’émotions et nous aider à mieux comprendre différentes cultures. Mais qu’est-ce qui nous fait écouter certaines chansons plus que d’autres ? Les chercheurs disent que lorsque nous écoutons une chanson, notre cerveau prédit ce qui se passera ensuite, et cette prédiction détermine si nous aimons cette chanson ou non.

La source: La conversation

Il y a quelques années, Spotify publiait en ligne une carte interactive des goûts musicaux, triés par ville. À l’époque, Jeanne Added prédominait à Paris et à Nantes, et Londres était favorisée par le duo hip-hop local Krept et Kronan. Il est bien connu que les goûts musicaux varient dans le temps, selon les régions et même selon les groupes sociaux.

Cependant, la plupart des cerveaux sont similaires à la naissance, alors que se passe-t-il en eux pour que nous nous retrouvions avec des goûts musicaux si divers ?

Emotions – une histoire de prédiction

Si quelqu’un vous présente une mélodie inconnue et qu’elle s’arrête soudainement, vous pouvez chanter la note qui vous convient le mieux. Musiciens professionnels au moins ! Dans une étude publiée dans le Journal des neurosciences en septembre 2021, nous montrons que des mécanismes de prédiction similaires se produisent dans le cerveau à chaque fois que nous écoutons de la musique, sans nécessairement en être conscients.

Ces prédictions sont générées dans le cortex auditif et fusionnées avec la note réellement entendue, ce qui entraîne une « erreur de prédiction ». Nous avons utilisé cette erreur de prédiction comme une sorte de score neuronal pour mesurer la capacité du cerveau à prédire la note suivante dans une mélodie.

Dès 1956, le compositeur et musicologue américain Leonard Meyer a émis l’hypothèse que l’émotion en musique peut être suscitée par un sentiment de satisfaction ou de frustration découlant des attentes de l’auditeur. Depuis, les avancées académiques ont permis d’identifier un lien entre les attentes musicales et d’autres sentiments plus complexes.

Par exemple, les participants à une étude étaient capables de se souvenir beaucoup mieux des séquences de tons s’ils pouvaient d’abord prédire avec précision les notes qu’elles contenaient.

Maintenant, les émotions de base (par exemple la joie, la tristesse ou l’agacement) peuvent être décomposées en deux dimensions fondamentales, valence et activation psychologique, qui mesurent le degré de positivité d’une émotion (par exemple, la tristesse par rapport à la joie) et son excitation (l’ennui par rapport à la colère), respectivement. En combinant les deux, nous pouvons définir ces émotions de base.

Deux études de 2013 et 2018 ont montré que lorsqu’on demandait aux participants de classer ces deux dimensions sur une échelle mobile, il existait une relation claire entre l’erreur de prédiction et l’émotion. Par exemple, dans ces études, les notes de musique qui étaient prédites avec moins de précision conduisaient à des émotions avec une plus grande activation psychologique.

Dans l’histoire des neurosciences cognitives, le plaisir a souvent été associé au système de récompense, notamment en ce qui concerne les processus d’apprentissage. Des études ont montré que certains neurones dopaminergiques réagissent aux erreurs de prédiction.

Ce processus nous permet entre autres de connaître et de prévoir le monde qui nous entoure. Il n’est pas encore clair si le plaisir motive l’apprentissage ou vice versa, mais les deux processus sont sans aucun doute liés. Cela s’applique également à la musique.

Lorsque nous écoutons de la musique, le plus grand plaisir vient des événements prédits avec un degré de précision modéré. En d’autres termes, des événements trop simples et prévisibles – ou des événements trop complexes – ne conduisent pas nécessairement à de nouveaux apprentissages et ne génèrent donc que peu de plaisir.

La plupart du plaisir vient des événements qui se situent entre les deux – qui sont suffisamment complexes pour susciter l’intérêt, mais suffisamment cohérents avec nos prédictions pour former un modèle.

Les prédictions dépendent de notre culture

Pourtant, notre prédiction des événements musicaux reste inexorablement liée à notre éducation musicale. Pour enquêter sur ce phénomène, un groupe de chercheurs a rencontré le peuple sami, qui habite la région qui s’étend entre l’extrême nord de la Suède et la péninsule russe de Kola. Leur chant traditionnel, connu sous le nom de joikdiffère grandement de la musique tonale occidentale en raison de son exposition limitée à la culture occidentale.

Crédits : Anita Livstrand

Pour une étude publiée en 2000, des musiciens des régions sâmes, de Finlande et du reste de l’Europe (ces derniers venant de plusieurs pays peu familiers avec le chant joik) ont été invités à écouter des fragments de joiks qu’ils n’avaient jamais entendus auparavant. On leur a ensuite demandé de chanter la note suivante de la chanson, qui a été intentionnellement omise.

Fait intéressant, la distribution des données variait considérablement entre les groupes ; tous les participants n’ont pas donné la même réponse, mais certaines notes étaient plus fréquentes que d’autres au sein de chaque groupe.

Ceux qui ont prédit le plus précisément la prochaine note de la chanson étaient les musiciens sâmes, suivis des musiciens finlandais, qui étaient plus exposés à la musique sâme que ceux d’ailleurs en Europe.

Apprendre de nouvelles cultures par une exposition passive

Cela nous amène à la question de savoir comment nous apprenons à connaître les cultures, un processus connu sous le nom de inculturation. Par exemple, le temps de musique peut être divisé de différentes manières. Les traditions musicales occidentales utilisent généralement des signatures à quatre temps (comme on l’entend souvent dans le rock and roll classique) ou des signatures à trois temps (comme entendu dans les valses).

Cependant, d’autres cultures utilisent ce que la théorie musicale occidentale appelle un compteur asymétrique. La musique des Balkans, par exemple, est connue pour ses compteurs asymétriques tels que les signatures à neuf ou sept mesures.

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Pour explorer ces différences, une étude de 2005 a examiné des airs folkloriques avec des compteurs symétriques ou asymétriques.

Dans chacun, des battements ont été ajoutés ou supprimés à un moment précis – ce qu’on appelle un «accident» – puis des participants d’âges différents les ont écoutés. Que la pièce ait un mètre symétrique ou asymétrique, les bébés de six mois ou moins ont écouté pendant la même durée.

Cependant, les enfants de 12 mois passaient beaucoup plus de temps à regarder l’écran lorsque les « accidents » étaient introduits dans les jauges symétriques par rapport aux jauges asymétriques.

On pourrait en déduire que les sujets étaient plus surpris par un accident dans un mètre symétrique, car ils l’interprétaient comme une perturbation d’un schéma connu.

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Dès 1956, le compositeur et musicologue américain Leonard Meyer a émis l’hypothèse que l’émotion en musique peut être suscitée par un sentiment de satisfaction ou de frustration découlant des attentes de l’auditeur. L’image est dans le domaine public

Pour tester cette hypothèse, les chercheurs ont fait jouer un CD de musique balkanique (avec des compteurs asymétriques) au domicile des bébés. L’expérience a été répétée après une semaine d’écoute, et les bébés ont regardé l’écran de la même manière lorsque les accidents ont été introduits, que le compteur soit symétrique ou asymétrique.

Cela signifie qu’en écoutant passivement la musique des Balkans, ils ont pu construire une représentation interne de la métrique musicale, ce qui leur a permis de prédire le modèle et de détecter les accidents dans les deux types de compteurs.

Une étude de 2010 a trouvé un effet étonnamment similaire chez les adultes – dans ce cas pas pour le rythme mais pour la hauteur. Ces expériences montrent que l’exposition passive à la musique peut nous aider à apprendre les modèles musicaux spécifiques d’une culture donnée – formellement connu sous le nom de processus de inculturation.

Dans cet article, nous avons vu comment l’écoute passive de la musique peut changer la façon dont nous prédisons les schémas musicaux lorsqu’un nouveau morceau nous est présenté. Nous avons également examiné la myriade de façons dont les auditeurs prédisent de tels schémas en fonction de leur culture et comment cela déforme la perception en leur faisant ressentir différemment le plaisir et les émotions. Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, ces études ont ouvert de nouvelles voies pour comprendre pourquoi il existe une telle diversité dans nos goûts musicaux.

Ce que nous savons maintenant, c’est que notre culture musicale (c’est-à-dire la musique que nous avons écoutée toute notre vie) déforme notre perception et nous fait préférer certains morceaux à d’autres, soit par similitude, soit par contraste avec des morceaux que nous possédons déjà entendus.

À propos de cette actualité sur la musique et la recherche en neurosciences

Auteur: Guilhem-Marion
La source: La conversation
Contact: Guilhem Marion – La Conversation
Image: L’image est dans le domaine public

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