Se sentir seul? Ce que nous attendons de nos relations peut changer avec l’âge

Aperçu: Les attentes de ce qu’une personne attend d’une relation interpersonnelle changent considérablement à mesure que nous vieillissons. Les chercheurs disent que de nombreuses personnes se sentent encore seules même si elles ne passent pas trop de temps seules.

La source: université de Duke

Les plans de vacances de tout le monde ne ressemblent pas à une carte Hallmark.

Si la « période la plus merveilleuse de l’année » n’est pas votre réalité, vous n’êtes pas seul. Vous avez peut-être une idée d’une saison des fêtes parfaite et festive, mais ce qui se passe réellement n’est pas toujours juste.

Et c’est de là que vient la solitude, explique Samia Akhter-Khan, diplômée du King’s College de Londres et auteure principale d’une nouvelle étude sur le sujet.

« La solitude résulte d’un décalage entre les relations sociales attendues et réelles », a déclaré Akhter-Khan.

En collaboration avec Duke psychologie et neurosciences Ph.D. Leon Li, Akhter-Khan et leurs collègues ont co-écrit un article expliquant pourquoi les gens se sentent seuls, surtout plus tard dans la vie, et ce que nous pouvons faire pour y remédier.

« Le problème que nous avons identifié dans l’étude actuelle était que nous n’avions pas vraiment pensé à : qu’est-ce que les gens attendent de leurs relations ? » dit Akhter-Khan. « Nous travaillons avec cette définition des attentes, mais nous n’identifions pas vraiment quelles sont ces attentes et comment elles changent d’une culture à l’autre ou tout au long de la vie. »

Dans toute relation, nous attendons certaines bases. Nous voulons tous des personnes dans nos vies à qui nous pouvons demander de l’aide. Des amis auxquels nous pouvons faire appel quand nous en avons besoin. Quelqu’un à qui parler. Des gens qui nous « comprennent ». Quelqu’un en qui nous pouvons avoir confiance. Des compagnons avec qui nous pouvons partager des expériences amusantes.

Mais la théorie de l’équipe, appelée Social Relationship Expectations Framework, suggère que les personnes âgées peuvent avoir des attentes relationnelles qui ont été négligées.

Le premier indice d’Akhter-Khan selon lequel les causes de la solitude peuvent être plus complexes qu’il n’y paraît est survenu au cours d’une année où elle a étudié le vieillissement au Myanmar de 2018 à 2019. Elle a d’abord supposé que les gens ne se sentiraient généralement pas seuls – après tout, « les gens sont si connectés et vivent dans des sociétés très unies. Les gens ont de grandes familles ; ils sont souvent les uns autour des autres. Pourquoi les gens devraient-ils se sentir seuls ? » « 

Mais ses recherches suggèrent le contraire. « Il s’avère que c’est différent », dit-elle. Les gens peuvent encore se sentir seuls même s’ils ne passent pas beaucoup de temps seuls.

Ce que les efforts pour réduire la solitude ont négligé, dit-elle, c’est la façon dont nos attentes relationnelles changent à mesure que nous vieillissons. Ce que nous attendons des relations sociales quand nous avons trente ans, disons, n’est pas ce que nous voulons quand nous avons soixante-dix ans.

Les chercheurs ont identifié deux attentes spécifiques à l’âge qui n’ont pas été prises en compte. Premièrement, les personnes âgées veulent se sentir respectées. Ils veulent que les gens les écoutent, s’intéressent à leurs expériences et apprennent de leurs erreurs. D’apprécier ce qu’ils ont vécu et les obstacles qu’ils ont surmontés.

Ils veulent aussi contribuer : redonner aux autres et à leur communauté et transmettre des traditions ou des compétences par l’enseignement et le mentorat, le bénévolat, l’entraide ou d’autres activités significatives.

Trouver des moyens de répondre à ces attentes à mesure que nous vieillissons peut contribuer grandement à lutter contre la solitude plus tard dans la vie, mais la recherche les a largement ignorées.

« Ils ne font pas partie des échelles habituelles de solitude », a déclaré Li.

Une partie de la raison de la surveillance peut être que le travail et les contributions des personnes âgées ne sont souvent pas pris en compte dans les indices économiques typiques, a déclaré Akhter-Khan, qui a travaillé comme assistant de recherche diplômé pour un projet Bass Connections à Duke en 2019-2020 sur la façon dont la société valorise les soins dans l’économie mondiale.

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En collaboration avec Duke psychologie et neurosciences Ph.D. Leon Li, Akhter-Khan et leurs collègues ont co-écrit un article expliquant pourquoi les gens se sentent seuls, surtout plus tard dans la vie, et ce que nous pouvons faire pour y remédier. L’image est dans le domaine public

« La discrimination fondée sur l’âge et les stéréotypes négatifs sur l’âge n’aident pas », a-t-elle ajouté. Une enquête de l’Organisation mondiale de la santé menée en 2016 dans 57 pays a révélé que 60 % des personnes interrogées ont déclaré que les personnes âgées ne sont pas bien respectées.

La solitude n’est pas propre aux personnes âgées. « C’est aussi un problème de jeunes », a déclaré Akhter-Khan. « Si vous regardez la distribution de la solitude au cours de la vie, il y a deux pics, et l’un chez les jeunes adultes et l’autre chez les personnes âgées. »

Même avant la pandémie de COVID-19, les dirigeants mondiaux ont commencé à tirer la sonnette d’alarme sur la solitude en tant que problème de santé publique. La Grande-Bretagne est devenue le premier pays à nommer un ministre de la solitude en 2018. Le Japon a suivi en 2021.

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C’est parce que la solitude est plus qu’un sentiment – elle peut avoir de réelles implications pour la santé. La solitude persistante a été associée à un risque plus élevé de démence et de maladie d’Alzheimer, de maladies cardiaques et d’accidents vasculaires cérébraux, et d’autres problèmes de santé. Certains chercheurs suggèrent qu’il est similaire ou plus risqué que le tabagisme et l’obésité.

Les chercheurs espèrent que si nous comprenons mieux les facteurs qui causent la solitude, nous pourrons peut-être faire quelque chose à ce sujet.

À propos de cette relation et de l’actualité de la recherche sur le vieillissement

Auteur: Robin Smith
La source: université de Duke
Contact: Robin Smith – Université Duke
Image: L’image est dans le domaine public

Recherche originale : Libre accès.
« Comprendre et traiter la solitude des personnes âgées : le cadre des attentes en matière de relations sociales » par Samia C. Akhter-Khan et al. Perspectives sur la science psychologique


Résumé

Comprendre et traiter la solitude des personnes âgées : le cadre des attentes en matière de relations sociales

La solitude est une expérience qui résulte d’un écart perçu entre les relations sociales attendues et réelles. Bien que cet écart soit largement considéré comme le «mécanisme central» de la solitude, les études et interventions précédentes n’ont pas accordé suffisamment d’attention à ce que les personnes âgées attendent spécifiquement de leurs relations sociales.

Pour combler cette lacune et situer la recherche sur la solitude des personnes âgées dans les théories développementales plus larges de la longévité, nous proposons un cadre théorique qui décrit six attentes clés en matière de relations sociales des personnes âgées basées sur la recherche en psychologie, en gérontologie et en anthropologie : disponibilité de contacts sociaux, recevoir des soins et du soutien, de l’intimité et de la compréhension, du plaisir et des intérêts partagés, de la générativité et des contributions, et être respecté et valorisé.

Nous soutenons en outre qu’une compréhension complète de la solitude tout au long de la vie nécessite la prise en compte des effets puissants des facteurs contextuels (par exemple, la culture, la déficience fonctionnelle, les changements de réseau social) sur l’expression et la réalisation des attentes relationnelles universelles et spécifiques à l’âge des personnes âgées. .

Le cadre proposé pour les attentes en matière de relations sociales pourrait être fructueux pour de futures études et interventions sur la solitude auprès d’une population vieillissante hétérogène.

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