Le champignon de la mouche zombie attire les mouches mâles en bonne santé pour qu’elles s’accouplent avec des cadavres de femelles

Le champignon de la mouche zombie attire les mouches mâles en bonne santé pour qu'elles s'accouplent avec des cadavres de femelles

Une mouche mâle tentant de s’accoupler avec un cadavre de femelle, maintenue en place par un peu de gelée de pétrole. Le champignon s’est développé hors du segment postérieur du corps et est visible sous forme de grandes taches blanches à partir desquelles les spores sont expulsées. 1 crédit

Entomophthora muscae est un champignon pathogène répandu qui survit en infectant les mouches domestiques communes avec des spores mortelles. Maintenant, la recherche montre que le champignon a une tactique unique pour survivre. Le champignon « enchante » les mouches domestiques mâles et les conduit à la nécrophilie avec les cadavres infectés par le champignon des femelles mortes.

Après avoir infesté une mouche femelle avec ses spores, le champignon se propage jusqu’à ce que son hôte soit lentement digéré vivant de l’intérieur. Après environ six jours, le champignon reprend le comportement de la mouche femelle et la pousse au point le plus haut, que ce soit sur la végétation ou sur un mur, où la mouche meurt ensuite. Lorsque le champignon a tué la femelle zombie, il commence à libérer des signaux chimiques appelés sesquiterpènes.

« Les signaux chimiques agissent comme des phéromones qui enchantent les mouches mâles et leur provoquent une incroyable envie de s’accoupler avec des carcasses de femelles inanimées », explique Henrik H. De Fine Licht, professeur associé au Département des sciences environnementales et végétales de l’Université de Copenhague. . de la part des auteurs de l’étude.

Lorsque les mouches mâles s’accouplent avec des femelles mortes, les spores fongiques sur les mâles sont inondées, qui subissent ensuite le même sort horrible. De cette façon, Entomophthora muscae propage ses spores à de nouvelles victimes et assure sa survie.

C’est la conclusion d’une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Copenhague et de l’Université suédoise des sciences agricoles à Alnarp.

« Nos observations suggèrent qu’il s’agit d’une stratégie très délibérée pour le champignon. C’est un véritable maître de la manipulation – et c’est incroyablement fascinant », déclare Henrik H. De Fine Licht.

Les cadavres volants deviennent plus attrayants au fil des heures

En suivant le comportement de vol, les chercheurs ont également pu montrer que les mouches femelles mortes deviennent plus attrayantes avec le temps.

Plus précisément, 73 % des mouches mâles de l’étude se sont accouplées avec des carcasses de mouches femelles mortes de l’infection fongique entre 25 et 30 heures plus tôt. Seuls 15 % des mâles se sont accouplés avec des cadavres de femelles mortes depuis 3 à 8 heures.

« Nous constatons que plus une mouche femelle est morte longtemps, plus elle devient attrayante pour les mâles. En effet, le nombre de spores fongiques augmente avec le temps, ce qui renforce les odeurs séduisantes », explique Henrik H. De Fine Licht.

En plus de comprendre les mécanismes fascinants de la nature, la recherche fournit de nouvelles connaissances qui pourraient conduire à des répulsifs efficaces contre les mouches à l’avenir. Henrik H. De Fine Licht ajoute :

« Les mouches sont assez insalubres et peuvent rendre les gens et les animaux malades en propageant la bactérie coli et toutes les maladies qu’elles véhiculent. Il y a donc une incitation à limiter les populations de mouches domestiques, par exemple dans les zones où l’on produit de la nourriture. » où le champignon Entomophthora muscae peut être utile Il nous serait possible d’utiliser les mêmes odeurs fongiques qu’un antiparasitaire biologique qui attire les mâles sains vers un moucherolle au lieu d’un cadavre », conclut-il.

La recherche a été publiée dans Le magazine de l’ISME.

La recherche expliquée

  • Les chercheurs ont utilisé une variété de méthodes. Celles-ci comprennent l’analyse chimique des odeurs émises par le champignon et amplifiées chez les mouches femelles mortes, ainsi que l’étude de la génétique du champignon par séquençage d’ARN.
  • Ils ont également étudié les habitudes sexuelles des mouches mâles par le biais d’expériences comportementales les exposant à des mouches femelles mortes qui se trouvaient à divers stades d’infection fongique, ainsi qu’à des femelles mortes d’autres causes. Ici, les chercheurs ont montré que les mouches mâles préféraient s’accoupler avec des femelles infectées par des champignons qui étaient mortes depuis un certain temps.

En savoir plus sur le champignon de la mouche zombie

  • Entomophthora muscae est un champignon qui survit en prenant le relais et en infectant son hôte, à savoir les mouches.
  • Le champignon sécrète des enzymes spéciales qui décomposent le corps d’une mouche en environ sept jours. Le champignon peut éjecter ses spores infectées à une vitesse de 10 mètres par seconde, ce qui est l’un des mouvements les plus rapides de la nature.

Un champignon qui utilise des produits chimiques pour inciter les mouches mâles à s’accoupler avec des femelles mortes infectées


Plus d’information:
Andreas Naundrup et al, le champignon pathogène utilise des substances volatiles pour inciter les mouches mâles à s’accoupler avec des cadavres de femelles infectées, Le magazine de l’ISME (2022). DOI : 10.1038/s41396-022-01284-x

Fourni par l’Université de Copenhague

Devis: Le champignon de la mouche zombie attire les mouches mâles saines pour qu’elles s’accouplent avec des cadavres de femelles (2022, 15 juillet) récupéré le 15 juillet 2022 sur https://phys.org/news/2022-07-zombie-fungus-lures-healthy-male.html

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