Les centres de cancérologie font-ils trop de tests ?

Supposons qu’une carte postale arrive par la poste, un rappel pour prendre rendez-vous pour une mammographie. Soit un médecin de soins primaires ordonne un test PSA pour dépister un cancer de la prostate chez un homme, soit lui dit de subir un dépistage du cancer du poumon en raison de ses années de tabagisme.

Essayant d’être des clients informés, ces patients peuvent rechercher un centre de cancérologie en ligne pour en savoir plus sur le dépistage, quand il est recommandé et pour qui.

Ce n’est peut-être pas la meilleure décision. Les associations médicales et le groupe de travail indépendant sur les services préventifs des États-Unis publient des lignes directrices sur les personnes qui doivent être dépistées pour le cancer du poumon, de la prostate et du sein et à quelle fréquence, parmi de nombreuses autres recommandations de prévention. Mais les sites Web des centres de cancérologie s’écartent souvent de ces recommandations, selon trois études récemment publiées dans JAMA Internal Medicine.

Les chercheurs ont constaté que certains sites discutaient des avantages du dépistage, mais parlaient peu des méfaits et des risques. Certains ont fait des recommandations sur l’âge auquel commencer le dépistage, mais ont obscurci le moment où il faut s’arrêter – une information importante pour les personnes âgées.

« Si nous reconnaissons que ces sites Web sont d’importantes sources d’information, nous avons de la place pour des améliorations basées sur le dépistage selon les lignes directrices », a déclaré le Dr. Behfar Ehdaie, urologue au Memorial Sloan Kettering Cancer Center à New York et auteur de l’étude sur les recommandations de dépistage du cancer de la prostate.

Le dépistage fait référence aux tests pour les patients sans symptômes ou signes de maladie, y compris les tests d’antigène prostatique spécifique, les mammographies, les coloscopies et les tomodensitogrammes.

Les chercheurs ont analysé plus de 600 sites Web de centres de cancérologie qui faisaient des recommandations pour le dépistage de la prostate et ont découvert que plus d’un quart recommandaient que tous les hommes soient dépistés. Plus des trois quarts n’ont indiqué aucun âge auquel les tests de routine devraient être interrompus.

Pourtant, les directives du groupe de travail sur les services préventifs et de l’American Urological Association stipulent que les hommes de plus de 70 ans ne devraient pas être systématiquement dépistés car, selon les directives du groupe de travail, « les avantages potentiels ne l’emportent pas sur les inconvénients attendus ».

Pour les hommes âgés de 55 à 69 ans, les deux groupes insistent sur des décisions individuelles après avoir discuté des avantages et des inconvénients avec un médecin. Cependant, aucun des deux groupes ne recommande un dépistage systématique pour les jeunes hommes à risque intermédiaire.

De plus, l’étude a rapporté que 62% des sites Web des centres de cancérologie manquaient d’informations sur les dommages potentiels du dépistage. Parce que le cancer de la prostate se développe lentement, il ne cause souvent aucun problème. Mais la détection et le traitement peuvent entraîner des complications liées à la chirurgie ou à la radiothérapie, notamment une baisse de la qualité de vie due à l’incontinence et au dysfonctionnement sexuel.

Les enquêtes ont révélé des problèmes similaires sur des sites Web traitant d’autres études sur le cancer. Dans une enquête menée auprès de plus de 600 centres de lutte contre le cancer du sein, plus de 80 % de ceux qui ont recommandé l’âge de départ et les intervalles de dépistage par mammographie ont enfreint les directives. L’enquête ne s’est pas penchée sur la question de savoir si les sites Web contenaient des informations sur le moment où s’arrêter.

Les lignes directrices du Groupe de travail sur les services préventifs de 2016, en cours de mise à jour, recommandent des mammographies de dépistage tous les deux ans pour les femmes âgées de 50 à 74 ans ; il a trouvé des preuves insuffisantes des avantages et des inconvénients pour les personnes de plus de 75 ans. L’American Cancer Society recommande un dépistage annuel ou bisannuel pour les femmes de plus de 55 ans à risque moyen, à condition qu’elles aient une espérance de vie de 10 ans.

Cependant, le dépistage du cancer du poumon n’est recommandé que pour les personnes à haut risque en raison de leurs antécédents de tabagisme et de leur âge avancé. Encore une fois, une analyse de 162 sites Web de centres de cancérologie a montré qu’environ la moitié n’ont pas réussi à traiter les dommages potentiels.

« Nous pensons qu’il est important de présenter un rapport équilibré », déclare le Dr. Daniel Jonas, interniste à l’Ohio State University College of Medicine et auteur principal de l’étude. « Il est juste de dire qu’ils pourraient faire mieux. »

Les inquiétudes concernant l’effort et le traitement excessif de certains cancers chez les personnes âgées persistent depuis des années. « Les inconvénients du dépistage surviennent tôt », a déclaré le Dr Mara Schonberg, interniste et chercheuse en soins de santé au Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston. Mais les avantages du dépistage peuvent apparaître des années plus tard ; les patients plus âgés ayant d’autres problèmes de santé peuvent ne pas vivre assez longtemps pour les ressentir.

La mammographie, par exemple, comprend des faux positifs, conduisant à des mammographies ou des biopsies répétées, dont les effets psychologiques peuvent durer des mois, explique le Dr. Schönberg l’a démontré.

Et bien que la plupart des cancers du sein diagnostiqués chez les femmes de plus de 70 ans présentent un risque très faible et ne progressent peut-être jamais, « presque tous sont traités par chirurgie », a déclaré le Dr. Schonberg, et parfois ensuite avec des radiations et des médicaments endocriniens, qui peuvent tous avoir des effets secondaires négatifs. .

En termes d’avantages, les données ont montré que 1 000 femmes âgées de 50 à 74 ans devraient subir une mammographie pendant près de 11 ans pour éviter un décès par cancer du sein.

Pourquoi certains sites Web de centres de cancérologie omettent-ils des fonctionnalités telles que les faux positifs, les tests répétés, l’exposition aux radiations ou les séquelles de la chirurgie ? Pourquoi n’incluent-ils pas d’informations sur le nombre de vies que les dépistages sauvent réellement à certains âges ?

« Dans le système de santé américain, plus vous effectuez de procédures, plus vous êtes payé », explique le Dr. Alexander Smith, spécialiste en médecine palliative et chercheur en gériatrie à l’Université de Californie à San Francisco. La radiologie, qui est nécessaire pour les examens des poumons et des seins, « est l’une des plus grosses sources d’argent pour les systèmes de santé », a-t-il noté.

Certains sites Web peuvent avoir été développés par des spécialistes du marketing avec peu de contribution des professionnels de la santé, a ajouté le Dr. Jonas à cela. Parler des risques peut décourager les patients de cliquer sur le bouton « Prendre un rendez-vous ».

D’un autre côté, il peut être difficile d’empêcher les patients âgés de se faire dépister, même lorsque la recherche montre peu d’avantages.

dr. Schonberg a développé et testé des aides à la décision – des brochures pour aider les femmes de plus de 75 ans et leurs médecins à tirer des conclusions factuelles sur les mammographies.

Dans une certaine mesure, ils fonctionnent. Les femmes plus âgées qui reçoivent les brochures sont mieux informées et plus susceptibles de discuter des avantages et des risques avec leur médecin. ils sont moins susceptibles de poursuivre le dépistage. Mais sur 18 mois, environ la moitié des femmes qui ont reçu des aides à la décision ont quand même passé des mammographies, tout comme 60 % de celles qui n’en ont pas eu.

dr. Schonberg l’a expliqué comme une habitude ou « le besoin d’être rassuré ». Les patients peuvent également surestimer leur niveau de risque ; la femme moyenne de 75 ans a 2% de chances de recevoir un diagnostic de cancer du sein sur une période de cinq ans, a-t-elle souligné.

De plus, les choix de dépistage posent un problème que certains patients (et médecins) âgés préfèrent éviter : l’espérance de vie. L’American Cancer Society et certains groupes médicaux utilisent une espérance de vie de 10 ans, plutôt que des limites d’âge, comme lignes directrices pour déterminer quand les patients plus âgés peuvent arrêter le dépistage.

« Le pronostic est l’un des facteurs les plus importants dans la prise de décision », a déclaré le Dr. Forgeron. « Les patients vont-ils vivre assez longtemps pour en ressentir les bienfaits ? Cela peut être une conversation inconfortable sur l’âge, la santé et la mortalité.

Comment les personnes âgées doivent-elles s’informer sur le dépistage du cancer ? En plus de discuter des avantages et des inconvénients avec leurs médecins – Medicare exige une telle visite avant de couvrir le dépistage du cancer du poumon – les patients peuvent consulter le site Web du US Preventive Services Task Force pour les dernières évaluations.

Ils peuvent également utiliser ePrognosis, un guide en ligne que le Dr. Schönberg, Dr. Smith et ses collègues de l’UCSF ont développé il y a dix ans. La plupart des visiteurs sont des professionnels de la santé, mais les patients peuvent également utiliser les calculatrices du site pour déterminer s’ils sont susceptibles de bénéficier d’un dépistage du cancer du sein et du côlon. Ils peuvent utiliser des questionnaires pour déterminer leur espérance de vie probable, ainsi que diverses aides à la décision.

Bien sûr, les patients peuvent également consulter les sites Web des centres de cancérologie, mais compte tenu de ce qui peut manquer.

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