L’écholalie peut être un symptôme d’apparition précoce de la maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est une maladie cérébrale progressive qui provoque un rétrécissement du cerveau, détruisant éventuellement la mémoire et perturbant d’autres fonctions cognitives importantes. Cependant, outre l’impact sur la mémoire, plusieurs autres symptômes peuvent vous aider avec l’apparition de la maladie d’Alzheimer et d’autres démences. Un de ces symptômes est connu pour altérer la parole des patients, et ceux qui en souffrent ont tendance à interrompre les conversations avec un schéma étrange que les médecins peuvent reconnaître comme un drapeau rouge. Lisez la suite pour savoir quel symptôme lié à la parole peut indiquer un début précoce de la maladie d’Alzheimer et comment le reconnaître chez vous ou chez les autres.

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Homme inquiet travaillant avec des maux de tête à la maison
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La maladie d’Alzheimer est plus fréquente chez les personnes âgées de plus de 65 ans, mais les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce peuvent remarquer des symptômes dès l’âge de 40 et 50 ans. Ces patients sont souvent confrontés à un ensemble de défis spécifiques en raison de leur étape de vie, car ils peuvent avoir de jeunes enfants, des carrières exigeantes et des parents vieillissants dont ils doivent s’occuper, entre autres.

« Parce que les prestataires de soins de santé ne recherchent généralement pas la maladie d’Alzheimer chez les jeunes, il peut être long et frustrant d’obtenir un diagnostic précis de la maladie d’Alzheimer », expliquent les experts de l’Alzheimer’s Association. « Les symptômes peuvent être attribués à tort au stress, ou il peut y avoir des diagnostics contradictoires de différents professionnels de la santé. Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer précoce peuvent être à n’importe quel stade de la démence – stade précoce, stade intermédiaire ou stade avancé. La maladie affecte chaque personne différemment et les symptômes varieront », ont-ils ajouté.

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couple d'âge mûr parlant à la maison
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Alors que de nombreux symptômes de la maladie d’Alzheimer sont subtils et donc plus susceptibles d’être attribués à tort au stress, à l’épuisement ou à un autre problème de santé, un symptôme particulier peut se démarquer : l’écholalie, où les gens répètent des choses que d’autres ont dites dans la conversation.

Il s’avère que ce type de répétition verbale est étonnamment courant chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer. En fait, une étude de 2017 publiée dans la revue Psychogériatrie internationale ont constaté que la répétition verbale se produisait chez plus de 47 % des patients atteints de démence. « La récidive verbale était plus fréquente chez les personnes atteintes de démence légère par rapport à celles atteintes de démence modérée et sévère et chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer par rapport à d’autres démences », ont écrit les chercheurs. « Dans l’ensemble, la répétition verbale était le plus courant des 60 symptômes possibles signalés comme cible de surveillance, chez 807 individus. »

Femmes parlant pendant une promenade
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L’écholalie peut varier d’un patient à l’autre, mais connaître la série de présentations vous aidera à identifier le symptôme le plus tôt possible.

Les personnes atteintes d’écholalie peuvent répéter des mots ou des phrases immédiatement après les avoir entendus, après une courte pause ou, dans certains cas, même des heures ou des jours après la fin d’une conversation. Certaines personnes répètent les mots exactement comme elles les ont entendus, tandis que d’autres modifient légèrement la formulation.

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Femme parlant à une femme médecin
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Si vous remarquez des signes d’écholalie chez vous ou chez une autre personne, pas de panique : la maladie d’Alzheimer n’est pas la seule explication possible à ce symptôme. Il est important de consulter un médecin qui pourra vous aider à déterminer si la répétition verbale est liée à la démence.

En plus de la maladie d’Alzheimer, l’écholalie peut également être causée par d’autres troubles neurodégénératifs, une blessure ou un traumatisme crânien, un délire, le syndrome de Tourette, une encéphalite, un accident vasculaire cérébral, l’épilepsie et la schizophrénie. Lorsque le symptôme survient chez de jeunes enfants, il est souvent considéré comme un signe possible d’autisme, bien qu’il puisse également faire partie du développement normal du langage à cet âge.

Parlez à votre fournisseur de soins de santé si vous remarquez des répétitions verbales dans votre propre discours ou dans celui de quelqu’un d’autre. Bien qu’il n’existe aucun remède contre la maladie d’Alzheimer, vous pourrez peut-être ralentir sa progression avec l’aide de votre médecin.

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