Les longs symptômes de covid sont souvent négligés chez les seniors

Espace réservé pendant le chargement des actions d’article

Près de 18 mois après avoir contracté le coronavirus et passé des semaines à l’hôpital, Terry Bell a du mal à raccrocher ses chemises et pantalons après avoir fait la lessive.

Soulever ses vêtements, lever les bras, ranger les choses dans son placard rend Bell essoufflé et provoque souvent une fatigue intense. Il marche avec une canne, et seulement sur de courtes distances. Il pèse 50 kilos de moins que lorsqu’il a été frappé par le Covid-19, la maladie causée par le virus corona.

Bell, 70 ans, est l’un des millions d’adultes âgés qui ont été confrontés à un covid à long terme – une population qui a reçu peu d’attention, bien que la recherche suggère que les personnes âgées sont plus susceptibles de développer la maladie mal comprise que les adultes plus jeunes ou d’âge moyen.

Long covid fait référence à des problèmes de santé en cours ou nouveaux qui surviennent au moins quatre semaines après une infection par covid, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Une grande partie de la condition est ahurissante : il n’y a aucun test de diagnostic pour la confirmer, aucune définition standard de la condition et aucun moyen de prédire qui sera affecté. Les symptômes courants, qui peuvent durer des mois ou des années, comprennent la fatigue, l’essoufflement, une accélération du rythme cardiaque, des douleurs musculaires et articulaires, des troubles du sommeil et des problèmes d’attention, de concentration, de langage et de mémoire – une série de problèmes connus sous le nom de brouillard cérébral.

Une inflammation persistante ou une réponse immunitaire dysfonctionnelle peuvent être responsables, ainsi que des réservoirs de virus restant dans le corps, de petits caillots sanguins ou des dommages résiduels au cœur, aux poumons, au système vasculaire, au cerveau, aux reins ou à d’autres organes.

Qu’est-ce que le covid long ? Connaissances à jour sur les risques, les symptômes et la récupération.

Ce n’est que maintenant que l’impact sur les personnes âgées est documenté. Dans une étude publiée dans la revue BMJ, les chercheurs ont estimé que 32% des personnes âgées aux États-Unis qui ont survécu à des infections de covid présentaient des symptômes de covid à long terme jusqu’à quatre mois après l’infection – plus du double du taux de 14% qui avait une infection. étude précédente trouvée chez les adultes âgés de 18 à 64. (D’autres études suggèrent que les symptômes peuvent durer beaucoup plus longtemps, un an ou plus.)

L’étude BMJ a examiné plus de 87 000 adultes âgés de 65 ans et plus qui ont eu des infections à covid en 2020, sur la base des données de réclamation des plans Medicare Advantage du UnitedHealth Group. Il comprenait des symptômes durant 21 jours ou plus après l’infection, une période de temps plus courte que celle utilisée par le CDC dans sa longue définition de covid. Les données incluaient à la fois les personnes âgées hospitalisées à cause du covid (27%) et celles qui ne l’étaient pas (73%).

Une étude publiée le mois dernier par le CDC a révélé qu’1 adulte âgé sur 4 qui a survécu à Covid présentait au moins 1 des 26 symptômes courants associés au covid à long terme, contre 1 personne sur 5 âgée de 18 à 64 ans.

Le taux plus élevé de symptômes post-covid chez les personnes âgées est probablement dû à une incidence plus élevée de maladies chroniques et de fragilité physique dans cette population – des caractéristiques qui ont entraîné un plus grand fardeau de maladies graves, d’hospitalisations et de décès chez les personnes âgées pendant la pandémie.

« En moyenne, les personnes âgées sont moins résilientes. Ils n’ont pas la même capacité à se remettre d’une maladie grave », a déclaré Ken Cohen, co-auteur de l’étude et directeur exécutif de la recherche translationnelle pour Optum Care. Optum Care est un réseau de cabinets médicaux appartenant à UnitedHealth Group.

Combien de temps le covid pourrait-il changer notre façon de penser les handicaps ?

Pour les personnes âgées touchées par le covid à long terme, les conséquences peuvent être dévastatrices : apparition d’un handicap, incapacité de travail, capacité réduite à effectuer les activités de la vie quotidienne et qualité de vie moindre.

Mais chez de nombreux seniors, le covid de longue durée est difficile à reconnaître.

« Le défi est que des symptômes non spécifiques tels que la fatigue, la faiblesse, la douleur, la confusion et une fragilité accrue sont des choses que nous voyons souvent chez les personnes âgées gravement malades. Ou les gens pourraient penser: « Cela fait partie du vieillissement », a déclaré Charles Thomas Alexander Semelka, chercheur postdoctoral en médecine gériatrique à l’Université Wake Forest.

Ann Morse, 72 ans, de Nashville, a reçu un diagnostic de covid en novembre 2020 et s’est rétablie à la maison après un voyage aux urgences et des visites de suivi à domicile des infirmières tous les quelques jours. Elle a rapidement développé des problèmes de mémoire, d’attention et d’élocution, ainsi que des problèmes de sommeil et une fatigue intense. Bien qu’elle se soit quelque peu améliorée, plusieurs problèmes cognitifs et de la fatigue demeurent.

« Ce qui était frustrant, c’est que je disais aux gens mes symptômes et ils disaient: » Oh, nous sommes comme ça « , comme si c’était à propos du vieillissement », m’a-t-elle dit. « Et je suis comme, mais cela m’est arrivé soudainement, presque du jour au lendemain. »

50% des personnes qui survivent à Covid-19 présentent des symptômes persistants, selon une étude

Bell, un auteur-compositeur-interprète à Nashville, a eu du mal à obtenir suffisamment d’attention de suivi après avoir passé deux semaines dans une unité de soins intensifs et cinq autres semaines dans une maison de soins infirmiers en thérapie de réadaptation.

« Je n’ai pas obtenu de réponses de mes médecins habituels concernant mes problèmes respiratoires et autres », a-t-il déclaré. « Ils ont dit que vous devriez prendre des médicaments en vente libre pour vos sinus et des trucs comme ça. » Bell a déclaré que son véritable rétablissement avait commencé après avoir été recommandé à des spécialistes du Vanderbilt University Medical Center.

‘Différences significatives’

James Jackson, directeur des résultats à long terme au Critical Illness, Brain Dysfunction and Survivorship Center de Vanderbilt, dirige plusieurs groupes de soutien covid à long terme auxquels Morse et Bell participent et a travaillé avec des centaines de patients similaires. Il a dit qu’il estime qu’environ un tiers des personnes âgées ont un certain degré de déficience cognitive.

« Nous savons qu’il existe des différences significatives entre les cerveaux plus jeunes et plus âgés », a déclaré Jackson. « Les cerveaux plus jeunes sont plus plastiques et plus efficaces pour se reconstruire, et nos patients plus jeunes semblent être capables de retrouver plus rapidement leur fonctionnement cognitif. »

Le covid prolongé détruit les carrières et laisse derrière lui les difficultés économiques

Dans les cas extrêmes, les infections à covid peuvent entraîner la démence. Cela peut être dû au fait que les personnes âgées qui en sont gravement malades courent un risque élevé de développer un délire – un changement aigu et soudain de l’état mental – qui est associé au développement ultérieur de la démence, a déclaré Liron Sinvani, gériatre et professeur adjoint à Northwell. Instituts Feinstein pour la recherche médicale de la santé à Manhasset, NY

Le cerveau des patients âgés peut également être blessé par manque d’oxygène ou par inflammation. Ou les processus pathologiques sous-jacents à la démence peuvent déjà être en cours et une infection covid pourrait servir de point de basculement, accélérant l’émergence des symptômes.

Une recherche menée par Sinvani et ses collègues, publiée en mars, a révélé que 13% des patients covid âgés de 65 ans et plus admis à l’hôpital Northwell Health en mars 2020 ou avril 2020 présentaient des signes de démence un an plus tard.

Thomas Gut, professeur agrégé de médecine à l’hôpital universitaire de Staten Island, qui a ouvert l’une des premières cliniques covid à long terme aux États-Unis, a noté que tomber malade avec covid rend les personnes âgées atteintes de conditions préexistantes telles que l’insuffisance cardiaque ou une maladie pulmonaire « sur le bord » à une limitation plus sévère.

En particulier chez les personnes âgées, a-t-il dit, « il est difficile d’attribuer ce qui est directement lié au covid et ce qui est une progression des conditions qu’ils ont déjà ».

Ce n’est pas le cas pour Richard Gard, 67 ans, qui vit juste à l’extérieur de New Haven, Connecticut. vit, un plaisancier, plongeur et professeur de musique autoproclamé « en très bonne santé et en forme » à l’Université de Yale qui a contracté Covid en mars 2020. Il a été le premier patient covid à être traité à l’hôpital de Yale New Haven, où il a été gravement malade pendant 2 semaines et demie, dont cinq jours en soins intensifs et trois jours sous ventilateur.

Au cours des deux années qui ont suivi, Gard a passé plus de deux mois à l’hôpital, principalement pour des symptômes qui ressemblent à une crise cardiaque.

« Si j’essayais de monter les escaliers ou de 10 pieds, je m’évanouirais presque d’épuisement et les symptômes s’installeraient – douleur thoracique extrême irradiant vers mon bras à l’arrière de mon cou, difficulté à respirer, transpiration », a-t-il déclaré. .

Erica Spatz, directrice du programme préventif de santé cardiovasculaire à Yale, est l’une des médecins du Gard.

« Plus l’infection par le covid est grave et plus vous êtes âgé, plus vous êtes susceptible de développer une complication cardiovasculaire par la suite », a-t-elle déclaré. Les complications comprennent un affaiblissement du muscle cardiaque, des caillots sanguins, des rythmes cardiaques anormaux, des dommages au système vasculaire et une pression artérielle élevée.

La vie de Gard a changé d’une manière qu’il n’aurait jamais pu imaginer. Il ne peut pas travailler, prend 22 médicaments et ne peut marcher que 10 minutes sur un terrain plat. Le trouble de stress post-traumatique est un compagnon courant et indésirable.

« Souvent, c’était difficile de continuer, mais je me dis que je dois juste me lever et réessayer », a-t-il déclaré. « Chaque jour où je vais un peu mieux, je me dis que j’ajoute un autre jour ou une autre semaine à ma vie. »

Judith Graham est chroniqueuse pour Kaiser Santé Nouvelles, qui produit un journalisme de fond sur la santé. KHN est un programme de la Kaiser Family Foundation, une organisation à but non lucratif dotée qui fournit des informations sur les problèmes de santé à la nation.

#Les #longs #symptômes #covid #sont #souvent #négligés #chez #les #seniors

Laisser un commentaire