Les décès dus à la toxicomanie ont bondi en 2020 chez les Américains âgés

Les décès dus à la toxicomanie, en particulier à l’alcool et aux opioïdes, ont fortement augmenté chez les Américains âgés en 2020, la première année de la pandémie de coronavirus, alors que les fermetures ont perturbé les routines et l’isolement et la peur se sont propagées, ont rapporté mercredi des chercheurs fédéraux en santé.

Les décès dus à l’alcool et aux opioïdes continuaient d’être beaucoup moins fréquents chez les personnes âgées que chez les personnes d’âge moyen et les plus jeunes, et les taux augmentaient dans tous les groupes depuis des années. Mais la hausse prononcée – un autre point de données dans la longue liste des malheurs pandémiques – a surpris les chercheurs du gouvernement.

Les décès dus aux opioïdes ont augmenté de 53% en 2020 chez les Américains âgés de 65 ans et plus par rapport à l’année précédente, a constaté le National Center for Health Statistics. Le nombre de décès liés à l’alcool, qui augmentait dans ce groupe d’âge depuis une décennie, a augmenté de 18 %.

« Le nombre de décès liés à l’alcool chez les personnes âgées est beaucoup plus faible que chez les jeunes adultes, mais le changement a attiré notre attention », a déclaré Ellen Kramarow, statisticienne de la santé au centre et auteur principal du rapport, qui a analysé les données des certificats de décès. .

Les décès par surdose d’opioïdes synthétiques représentent moins de 1 % des décès chez les personnes de plus de 65 ans, selon le Dr. Kramarow op. « Mais la forme de la courbe nous a sauté aux yeux », a-t-elle déclaré.

Les changements physiologiques qui surviennent avec le vieillissement rendent les personnes âgées plus vulnérables aux effets néfastes de l’alcool et des drogues, car le métabolisme et l’excrétion des substances ralentissent, ce qui augmente le risque de toxicité. De plus petites quantités ont des effets plus importants, ont découvert des chercheurs.

L’alcool et les opioïdes peuvent mal interagir avec les médicaments sur ordonnance que de nombreuses personnes âgées prennent pour des affections courantes telles que l’hypertension, le diabète et les troubles de l’humeur. Une mauvaise utilisation peut entraîner des chutes et des blessures, exacerber les conditions médicales sous-jacentes et exacerber le déclin de la cognition.

La toxicomanie chez les personnes âgées est souvent négligée par les fournisseurs de soins de santé, qui orientent rarement ces patients vers un traitement. De nombreux établissements qui offrent des services de réadaptation adaptent leurs programmes aux populations plus jeunes. Les patients âgés ont des besoins différents et peuvent se sentir mal à l’aise d’être traités par des personnes qui n’ont que l’âge de leurs enfants ou petits-enfants.

De nombreux baby-boomers sont aux prises avec une dépendance depuis qu’ils sont de jeunes adultes. Certains sont tombés du train en marche après leur retraite ou pendant la pandémie, lorsqu’ils ont soudainement eu plus de temps libre, peu de structure et perdu l’accès aux traitements en raison des fermetures et des craintes d’infection.

Les taux de mortalité indiquent un problème de toxicomanie généralisé chez les personnes âgées. Alors que la consommation d’alcool et de drogues a tendance à diminuer avec l’âge, près d’un million d’adultes de 65 ans et plus souffrent d’un trouble lié à l’utilisation de substances, selon les données du gouvernement. Environ 3% consomment de la marijuana et un sur 10 binge drink, ce qui pour les hommes est défini comme la consommation de cinq verres ou plus en une seule occasion, et pour les femmes comme la consommation de quatre verres ou plus.

« Il s’agit d’une population cachée qui est souvent ignorée », a déclaré le Dr Frederic Blow, professeur de psychiatrie et directeur du Centre de toxicomanie de l’Université du Michigan.

Dr. Blow a déclaré que relativement peu d’Américains âgés cherchaient un traitement. Les familles et les conjoints sont gênés et les prestataires de soins de santé sont généralement moins agressifs pour orienter les patients âgés vers une cure de désintoxication, a-t-il ajouté.

« Les plus jeunes vont aux soins parce que leur famille leur donne un ultimatum ou parce que leur employeur a identifié le problème, tandis que les personnes âgées sont principalement soignées par le biais du système de justice pénale », a-t-il déclaré, souvent après une arrestation pour conduite en état d’ébriété. .

Lochiel P., un homme de 72 ans à Albany, NY, qui a demandé que son nom de famille soit gardé secret, a commencé à boire quand il avait 18 ans (qui était l’âge légal à l’époque), et a commencé à fumer de la marijuana et à consommer des drogues psychédéliques. drogues à l’université.

Il avait été en et hors traitement toute sa vie. Mais il était sobre depuis huit ans lorsque sa retraite a provoqué une rechute.

« Je n’ai jamais fumé de marijuana avant d’aller travailler ou pendant la journée de travail – seulement quand je rentrais chez moi », a-t-il déclaré. Mais après sa retraite, il a déclaré: « J’ai fumé de la marijuana toute la journée et bu une pinte de vodka tous les jours, en commençant par une demi-pinte l’après-midi et la seconde le soir. »

Il était misérable et sa femme était sur le point de le quitter, a-t-il dit, lorsqu’il a finalement été soigné après avoir été arrêté pour conduite en état d’ébriété.

Maintenant sobre depuis quatre ans, il est devenu un défenseur du rétablissement à Senior Hope, une clinique externe à Albany qui se concentre sur les personnes de 50 ans et plus aux prises avec la toxicomanie.

Le programme est le seul du genre à New York à offrir des traitements extra-hospitaliers non intensifs aux personnes de ce groupe d’âge, a déclaré Nicole S. MacFarland, directrice générale de Senior Hope.

Les groupes de traitement sont plus petits, ce qui est préféré par les patients plus âgés, et les animateurs s’assurent qu’ils parlent fort et lentement pour s’adapter aux personnes ayant des déficits auditifs et cognitifs, a-t-elle déclaré.

Les nouvelles données fédérales fournissent un aperçu détaillé des personnes les plus à risque. Les hommes sont plus susceptibles de mourir d’alcool : en 2020, les taux pour les hommes âgés de 65 à 74 ans étaient plus de trois fois supérieurs à ceux des femmes du même âge.

Selon le nouveau rapport, les taux de mortalité liés à l’alcool chez les hommes de 75 ans et plus étaient quatre fois plus élevés que chez les femmes du même âge.

Les Amérindiens et les Autochtones de l’Alaska âgés de 65 ans et plus ont connu la plus forte augmentation des taux de mortalité liés à l’alcool ajustés en fonction de l’âge en 2020, avec une augmentation de près de 50 % par rapport à 2019. Le taux était plus de deux fois plus élevé que le pourcentage chez les Hispaniques plus âgés. Les Américains.

Les Américains blancs avaient le deuxième taux de mortalité le plus élevé, avec des taux plus faibles pour les Noirs américains et le plus bas pour les personnes âgées américaines d’origine asiatique. Au total, 11 616 Américains âgés de 65 ans et plus sont décédés de causes induites par l’alcool en 2020.

Environ 5 000 personnes âgées sont mortes d’une surdose de drogue. Mais ce nombre représente un triplement du taux de mortalité lié à la drogue au cours des deux dernières décennies, avec des augmentations plus rapides chez les hommes ces dernières années.

Le taux de mortalité par surdose de drogue chez les hommes de 65 ans et plus est le plus élevé chez les hommes noirs, par rapport aux hommes d’autres origines raciales et ethniques. Chez les femmes, les taux de mortalité par surdose sont les plus élevés chez les femmes noires âgées de 65 à 74 ans, tandis que les femmes blanches ont les taux de mortalité les plus élevés chez les femmes âgées de 75 ans et plus.

Les baby-boomers vieillissants – la génération Woodstock – étaient plus exposés à l’alcool et aux drogues que les générations précédentes, qui considéraient l’utilisation de ces substances comme une faiblesse morale et étaient beaucoup moins familiers avec la marijuana, a déclaré le Dr. Souffler.

L’effilochage des réseaux sociaux et les fermetures au début de la pandémie ont exacerbé l’abus de drogues, tout comme l’accès au cannabis et à l’alcool a augmenté – les gens pouvaient commander des boissons ou du cannabis par téléphone et se les faire livrer à domicile, a déclaré le Dr. Souffler.

« Lorsque vous ajoutez cela aux sentiments de solitude et d’isolement, de se sentir comme la fin du monde, cela est devenu une incitation pour les gens à commencer à consommer plus qu’ils ne l’avaient jamais fait dans le passé », a-t-il déclaré.

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