Les éléments critiques de la recherche de pointe sur la maladie d’Alzheimer peuvent être frauduleux

Selon un rapport publié dans Science, des éléments cruciaux de l’une des recherches les plus citées sur la maladie d’Alzheimer au cours des deux dernières décennies pourraient avoir été délibérément manipulés.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, la maladie d’Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence dans le monde. L’article très influent, publié en 2006 dans Nature, a conduit à des milliards de dollars dans la recherche du gouvernement fédéral américain sur la maladie d’Alzheimer, selon Science.

L’étude, qui s’est penchée sur le déclin cognitif chez la souris, a suggéré qu’une protéine amyloïde spécifique pourrait être responsable du déclin cognitif. Depuis lors, l’hypothèse a dominé le domaine et les chercheurs ont travaillé pendant des années pour comprendre le mécanisme par lequel de telles protéines peuvent entraîner leur déclin.

Mais un neuroscientifique du Tennessee, Matthew Schrag, professeur à l’Université Vanderbilt, a déclaré dans un article de Science que lui et d’autres critiques ont identifié jusqu’à 10 articles sur la protéine qui méritent une enquête plus approfondie. Le rapport cite également d’autres chercheurs éminents qui ont eu des difficultés à reproduire les résultats des études sur les protéines spécifiques.

« Je me concentre sur ce que nous pouvons voir dans les images publiées et les décris comme des drapeaux rouges, pas des conclusions définitives », a-t-il déclaré à Science en révélant son rôle de lanceur d’alerte. « Les données devraient parler d’elles-mêmes. »

Le nœud du problème est de savoir si les images de plusieurs articles ont été manipulées pour mieux étayer une hypothèse, examinant notamment les travaux du chercheur Sylvain Lesné. Lesné, professeur agrégé à l’Université du Minnesota, fait actuellement l’objet d’une enquête par l’université.

Son co-auteur de plusieurs articles est le Dr. Karen Ashe, également chercheuse à l’Université du Minnesota et l’une des plus éminentes chercheuses sur la maladie d’Alzheimer du pays. Elle a décrit la manipulation potentielle des images comme « dévastatrice » pour le Minneapolis Star Tribune, mais a critiqué l’idée que ses recherches sur les protéines amyloïdes, en particulier, entraînaient les dépenses des sociétés fédérales et pharmaceutiques.

Trouver un remède à la maladie d’Alzheimer a échappé aux scientifiques pendant des décennies. Bien qu’il existe des médicaments pour traiter les symptômes de la maladie d’Alzheimer au stade précoce et intermédiaire, un seul médicament a été approuvé par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour traiter les plaques protéiques associées à la maladie d’Alzheimer : l’aducanumab.

Ce médicament, vendu sous le nom de marque Aduhelm et développé par Biogen, a fait l’objet de sa propre controverse l’année dernière. Comme il a été envisagé pour approbation en 2021, plusieurs responsables de la FDA ont déclaré qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves d’avantages pour étayer l’approbation.

Néanmoins, l’agence a approuvé le médicament, qui a coûté 56 000 $ à Biogen. Cela a conduit au licenciement de trois responsables de la FDA, dont l’un a déclaré qu’il n’y avait « aucune preuve solide que le médicament fonctionne ».

Selon le National Institute on Aging, plus de 6 millions d’Américains seraient atteints de la maladie d’Alzheimer. Plus de 850 000 personnes au Royaume-Uni souffrent de démence, selon la Société Alzheimer.

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