perspective | Tu m’as enfin eu, covid, après tout ce que j’ai fait pour t’éviter

Remarque

Après deux vaccinations et deux rappels, le covid me rattrape. Après 27 mois à esquiver le coronavirus en limitant mes activités et une grande partie de ma vie. Après tout ce lavage de mains. Après avoir raté des vacances, des remises de diplômes, des anniversaires, des funérailles. Des années plus tard, j’ai arrêté de désinfecter les courses.

Les bars de mon quartier de Greenwich Village sont plus fréquentés que jamais, comme si la pandémie était terminée. Moi aussi, je me lasse de la prudence et je baisse ma garde. Covid sait et attaque rapidement. À Westchester, pas moins, pas l’épicentre de New York. Je me suis permis une journée d’ancienne liberté : baignade dans une piscine intérieure, dîner au restaurant suivi d’un concert en salle, quoique masqué.

Plus surprenant que prudent – je reçois covid c’est que je n’ai pas peur. Je suis loin d’être une personne calme et j’aurais été terrifiée il y a deux ans. Aujourd’hui, je le traite comme un rhume. Lorsque je vérifie la date de péremption du NyQuil dans mon armoire à pharmacie, je ne m’alarme pas inutilement. Même si le New York Times rapporte un niveau d’infection dans la communauté de New York où je vis, avec une moyenne de plus de 4 000 nouveaux cas par jour. À l’échelle nationale, il y a plus de 130 000 cas quotidiens, une augmentation de 16 % au cours des deux dernières semaines. Alors que le nombre de patients à New York plafonnait avant d’augmenter à nouveau, le virus a utilisé son passage sans restriction pour visiter le centre de l’Atlantique, le sud et le sud-ouest. L’Organisation mondiale de la santé rapporte maintenant que « le virus est en liberté », avec un pic aux États-Unis et en Europe.

Miraculeusement, je n’ai perdu personne à cause de la pandémie. Même ma belle-mère de 99,9 ans, qui a déménagé mon mari dans une maison de retraite en Floride lors de la troisième vague de la pandémie, est en plein essor et anticipe son anniversaire à venir.

J’ai apporté des litres de soupe au poulet chez des amis malades, essayant de juger de leur niveau respiratoire à travers des judas. J’étais prêt à emmener un ami à l’hôpital au pire. Il était seul, sa femme à l’autre bout du pays, prenant soin de sa mère âgée. « Je n’ai jamais été aussi malade », a-t-il grincé à travers son épaisse porte en métal.

C’était Ommicron. Le Washington Post rapporte que les infections à omicron peuvent ne pas fournir une immunité durable contre l’actuel B-quelque chose ou autre, le bogue le plus transmissible à ce jour. Le titre sur NPR : « Ne paniquez pas ». La hausse de cet automne pourrait être pire.

Tu te souviens quand on pensait que ce serait fini dans deux semaines ? Vous vous souvenez quand nous avions peur des punaises de lit ? Rappelez-vous quand nous n’avions jamais entendu parler de la variole du singe ?

Il me reste encore des haricots en conserve que j’ai stockés en mars 2020. Maintenant, je réalise que lorsque vous avez covid, la dernière chose que vous voulez, c’est des haricots. Un ami écrivain scientifique me conseille de boire 100 onces de liquide par jour. Je compte chaque once de bouillon d’os au fur et à mesure qu’il descend, en espérant qu’il fera disparaître mon virus comme un raz-de-marée.

Des kilomètres de marche dans une petite cour urbaine alors que le coronavirus freine la vie

Mon premier signe est un mal de tête intense. Je ne sais pas encore, mais ça prendra des semaines. Mon médecin m’a prescrit Paxlovid, le médicament antiviral controversé. Lors de notre visite de télésanté, elle a configuré son ordinateur pour que je ne puisse la voir que des sourcils vers le nord.

Je l’entends dire : « Paxlovid t’aimera depuis le cimetière. »

Elle dit en gros : « Cela ne raccourcira pas le virus, mais cela réduira le risque d’hospitalisation et de décès pour quelqu’un de votre âge. »

Les médecins utilisent cette expression – quelqu’un de votre âge – avant même que j’entre dans le groupe covid à haut risque. La pandémie a commencé quand j’avais 67 ans, lorsqu’une amie aspergeait ses vêtements de Lysol après chaque sortie.

Les antiviraux peuvent réduire le risque d’hospitalisation et de décès de 90 % s’ils sont pris dans les premiers jours des symptômes. Pourtant, ce médicament « qui sauve des vies » n’a pas encore fait ses preuves. Cela me laisse un mauvais goût dans la gorge, un mélange de jus de pamplemousse et de savon, comme une femme l’a décrit avec justesse à Rachel Gutman-Wei dans un article de l’Atlantic. Je suis reconnaissant d’avoir encore mon sens de l’odorat.

Je demande à mon médecin : « Mon mari est-il en sécurité ? Il est encore plus âgé que quelqu’un de mon âge.

Son conseil : ne prenez pas de repas et ne dormez pas dans la même chambre. Portez des masques à la maison. Clorox n’est pas nécessaire.

Retirer de la liste : Vaporiser le mari avec Lysol.

Mes contemporains comptent le nombre d’amis, de parents et d’ennemis qui ont succombé la semaine dernière, certains pour la troisième fois.

Quand le président Donald Trump avait covid, je me sentais coupable de souhaiter qu’il meure. Je suis un gaucher anti-armes diplômé en psychologie qui enseigne aux étudiants à avoir des valeurs et de l’empathie pour les autres. Je n’ai jamais voulu faire de mal tout le monde.

« Et Hitler? » a demandé un ami pendant le confinement. « Souhaitez-vous qu’il meure de covid s’il était encore en vie ?

Bien sûr. J’ai pensé à consulter un rabbin au sujet de ma colère – seulement je n’en avais pas. Au lieu de cela, j’ai programmé une séance de thérapie supplémentaire.

« La colère vient de votre passé, de l’inconscient », a déclaré mon thérapeute.

« Alors ça va ? » J’ai demandé.

« Notre temps est écoulé », a-t-elle déclaré.

J’envoie un e-mail à toutes les personnes avec qui j’ai été en contact avant l’apparition de mes symptômes.

« J’ai déjà eu le covid ! » un ami s’est vanté dans une réponse par e-mail. «Je pensais à quel point cela aurait été terrifiant si vous aviez eu un covid à New York il y a deux ans. Maintenant, c’est juste une nuisance mineure. Dieu merci pour les vaccins !

J’ai siroté le vin de mon mari 12 heures avant mon premier mal de tête. Il continue d’être testé négatif.

« Peut-être qu’il est immunisé », dit les sourcils levés de mon médecin.

Je suis celui qui fait de l’exercice régulièrement et qui suit un régime méditerranéen. Il mange un énorme muffin aux pépites de chocolat tous les matins, est allé à la gym et n’y est allé qu’une seule fois.

Oui, New York a changé. Cela en fait New York.

Je suis reconnaissante que mon mari soit négatif, peu importe son type de personnalité. Le jour 5, la fin officielle de l’isolement, il dîne à quelques mètres de mon nouveau plateau à mon bureau. Nous regardons des films dans des pièces séparées et nous envoyons nos réactions par SMS.

C’est solitaire au fond. Je n’arrête pas de me rappeler que j’ai eu de la chance, car je sirote des boissons Emergen-C à la framboise et tous les sorbets que je veux sans me sentir coupable. Je me sens toujours mal à propos de mon souhait de mort à 45 ans, même si des centaines de milliers de personnes sont mortes inutilement de covid sous sa surveillance. Aujourd’hui, c’est la troisième cause de décès aux États-Unis.

Mon médecin m’autorise à marcher dehors. Je me sens moralement obligé de porter mon masque partout, de plus en plus en colère contre les personnes sans vax et sans masque qui continuent de propager le covid. Plus de thérapie.

Mon père était un fataliste, un mathématicien qui croyait aux paris boursiers, alors que son propre mantra était : « Si votre numéro est en hausse, il est en hausse.

Les experts craignent que nous ayons tous affaire à des sous-variantes qui infectent les gens plusieurs fois par an, mais ils contestent les prédictions de la boule de cristal des uns et des autres. Je crois en la science, mais nous n’avons jamais été ici auparavant. Je recommence à m’inquiéter des soucis quotidiens : si ma fille utilise de la crème solaire, voir des requins sur la plage, des voitures qui font des embardées dangereuses sur l’autoroute. Bientôt, je me plonge dans les fusillades de masse, le changement climatique, le marché boursier en plein essor, la guerre en Ukraine. Je vis à un mile de Ground Zero et je suis adepte de la nouvelle normalité.

Avant de terminer ma nouvelle liste de soucis, mon test est négatif. Je lance mon masque en l’air comme une étudiante diplômée lance sa casquette en l’air, heureuse et soulagée, mais incertaine de l’avenir. Je commence à paniquer. Et si ce mal de tête ne partait jamais ?

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