Ces vers parasites nouvellement conçus peuvent tuer les cellules cancéreuses

En novembre 2021, nous vous avons annoncé des scientifiques développant un test de dépistage du cancer utilisant des vers ronds génétiquement modifiés pour détecter les premiers signes de cancer du pancréas avec juste une goutte d’urine.

Maintenant, des chercheurs de l’Université d’Osaka ont découvert qu’un certain type de ver microscopique connu sous le nom de nématodes peut tuer les cellules cancéreuses, selon un communiqué de presse de l’institution publié le mois dernier. Pour ce faire, les vers doivent être recouverts de « gaines » à base d’hydrogel qui peuvent être conçues pour transporter une cargaison fonctionnelle (agents anticancéreux).

Un ver marin à la recherche de cellules cancéreuses

L’un de ces types de nématodes est le Anisakis simplex, une créature marine microscopique qui affectionne particulièrement les cellules cancéreuses.

« Anisakis simplex » Il a été rapporté qu’il détecte le cancer, peut-être en détectant « l’odeur » du cancer et en adhérant aux tissus cancéreux « , a déclaré Wildan Mubarok, auteur principal de l’étude, dans le communiqué. « Cela nous a incités à demander ou il pourrait être utilisé pour livrer traitements anticancéreux directement sur les cellules cancéreuses du corps humain. »

Les chercheurs ont décidé d’étudier un système pour appliquer des gaines d’hydrogel aux nématodes afin de créer une couche semblable à un gel sur tout leur corps qui les protégerait des substances anticancéreuses qu’ils sont censés transporter. Le résultat final était des nématodes munis d’un paquet d’environ 0,01 mm d’épaisseur. Encore plus cool, l’ensemble du processus n’a pris que 20 minutes.

« Les résultats étaient très clairs », a déclaré Shinji Sakai, auteur principal de l’étude. « Les gaines n’interféraient en aucune façon avec la survie des vers et étaient suffisamment flexibles pour maintenir la motilité et la capacité naturelle des vers à détecter les odeurs attrayantes et les signaux chimiques. »

Agents anticancéreux livrés directement aux cellules cancéreuses

Les chercheurs ont ensuite expérimenté l’application d’agents anticancéreux sur les nématodes. Habituellement, cela peut nuire aux vers parasites, mais dans ce cas, les créatures étaient protégées par leur armure d’hydrogel. Les scientifiques ont découvert que le ver nouvellement conçu pouvait alors transporter et délivrer les agents anticancéreux pour tuer les cellules cancéreuses in vitro.

« Nos résultats suggèrent que les nématodes pourraient potentiellement être utilisés à l’avenir pour livrer une cargaison fonctionnelle à une gamme de cibles spécifiques », a déclaré Mubarok. « Compte tenu de l’adaptabilité des coques d’hydrogel, ce système d’administration à base de vers est prometteur non seulement pour administrer des médicaments anticancéreux aux cellules tumorales chez les patients, mais il a également des applications potentielles dans d’autres domaines, tels que l’apport de bactéries bénéfiques aux racines des plantes. « 

La recherche en est encore à ses débuts et peut rencontrer plusieurs problèmes au cours du développement. Il y a le fait que beaucoup de gens ne veulent pas avoir de vers parasites dans leurs systèmes. Il y a aussi la question de savoir comment contrôler les créatures une fois qu’elles ont été administrées au corps humain. Pourtant, dans le domaine des traitements contre le cancer, il offre l’espoir d’une solution nouvelle et efficace.

L’étude a été publiée dans la revue Sciences directes.

Résumé:

En manipulant les surfaces des organismes biologiques, de nouvelles fonctions peuvent être introduites et leurs fonctions originales améliorées. Cependant, les études d’ingénierie de surface ont été limitées aux organismes unicellulaires. En cela, les surfaces des nématodes sont manipulées par : sur place hydrogélation médiée par la peroxydase de raifort (HRP) ancrée aux cuticules des nématodes. Avec cette méthode, des coques d’hydrogel d’une épaisseur d’environ 10 m sont fabriquées à partir d’une variété de polysaccharides, de protéines et de polymères synthétiques. Caenorhabditis elegans et Anisakis simplex recouvert d’une enveloppe d’hydrogel a montré une diminution négligeable de la viabilité, de la chimiotaxie et de la locomotion. Les coquilles d’hydrogel contenant des groupes absorbant les UV et de la catalase ont fonctionné comme des boucliers pour protéger les nématodes des UV et du peroxyde d’hydrogène, respectivement. Les résultats ont également montré que les coques d’hydrogel contenant de la glucose oxydase ont le potentiel d’être utilisées comme systèmes d’administration de médicaments vivants pour le traitement du cancer. La méthode de fonctionnalisation des nématodes développée dans cette étude a le potentiel d’affecter un large éventail de domaines allant de l’agriculture à la médecine.

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