La variole du singe est principalement motivée par les relations sexuelles entre hommes, selon une grande étude

L’épidémie mondiale de monkeypox est principalement causée par des rapports sexuels entre hommes, selon le premier grand article évalué par des pairs qui a analysé un grand nombre de cas de virus.

L’épidémie, qui a initialement commencé lors de rassemblements d’hommes homosexuels et bisexuels en Europe au milieu du printemps, selon les épidémiologistes, a depuis alarmé ces experts, atteignant près de 16 000 cas dans le monde.

Aujourd’hui, les spécialistes des maladies infectieuses développent une compréhension de plus en plus sophistiquée des principaux canaux de transmission du monkeypox, ainsi que des schémas typiques de progression de la maladie.

« Ces données indiquent clairement que jusqu’à présent les infections se sont produites presque exclusivement chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes », a déclaré Jennifer Nuzzo, épidémiologiste à l’Université Brown, à propos de la nouvelle étude, publiée jeudi dans le New England Journal ou Medicine. . « Et la présentation clinique de ces infections suggère que la transmission sexuelle, et pas seulement un contact physique étroit, peut aider à propager le virus parmi cette population. »

« Cette grande étude multi-pays fournit l’ensemble le plus complet de données cliniques et démographiques sur les cas de monkeypox survenant en dehors des zones endémiques », a déclaré Nuzzo, qui n’a pas participé à l’étude.

Personne n’est mort de la variole du singe en dehors de l’Afrique au cours de cette épidémie. Et pour de nombreuses personnes, la maladie est relativement bénigne et disparaît d’elle-même en quelques semaines sans nécessiter d’intervention médicale. Cependant, le nouveau document rapporte que la variole du singe peut causer une douleur si intense qu’une proportion importante de personnes atteintes du virus doivent être hospitalisées pour soulager la douleur.

« Nous avons vu des patients souffrant de douleurs rectales sévères qui s’aggravent à chaque fois qu’ils vont aux toilettes, de douleurs génitales à chaque fois qu’ils urinent et de maux de gorge à chaque fois qu’ils avalent », a déclaré le Dr. Jason Zucker, spécialiste des maladies infectieuses au département de médecine de l’Université de Columbia.

Aux États-Unis, les cas confirmés de variole du singe ont considérablement augmenté ces dernières semaines, atteignant 2 593 jeudi. Alors que les experts en maladies infectieuses craignent de plus en plus que le virus devenir endémique Aux États-Unis et dans le monde, l’administration Biden a fait l’objet d’intenses critiques de la part d’activistes et de la communauté de la santé publique selon lesquelles ses agences de santé n’ont pas agi assez rapidement pour contenir l’épidémie.

La récente augmentation des diagnostics de monkeypox aux États-Unis pourrait être en partie due à davantage de tests, en particulier après que les Centers for Disease Control and Prevention ont recruté cinq sociétés de test commerciales au cours des deux dernières semaines.

Les experts en santé publique émettent également l’hypothèse que de grands rassemblements LGBTQ Pride en juin pourraient avoir facilité la transmission du virus. Et compte tenu de la période d’incubation de l’infection – le nouveau document l’évalue à sept jours, avec une fourchette de trois à 20 jours – la nation pourrait maintenant voir les effets en aval résultant des rencontres sexuelles fin juin et début juillet.

Pour la nouvelle étude, un consortium de dizaines de chercheurs a recueilli des données sur 528 cas de monkeypox diagnostiqués entre le 27 avril et le 24 juin sur 43 sites dans 16 pays. Ces cas comprenaient 84 personnes (16 %) dans les Amériques et 444 (84 %) en Europe, en Israël et en Australie.

Tous les cas concernaient des hommes, dont un transgenre, dont 98 % se sont identifiés comme homosexuels ou bisexuels. Cette découverte démographique frappante correspond aux données sur l’épidémie du monde entier, comme un rapport récent de la British Health Security Agency, qui a révélé que sur les 699 cas de monkeypox pour lesquels des informations étaient disponibles, 97% étaient des hommes homosexuels, bisexuels ou autres. qui ont des relations sexuelles avec des hommes. La ville de New York, l’épicentre des États-Unis, n’a vu qu’une seule femme diagnostiquée avec le virus sur 639 cas confirmés jusqu’au 19 juillet.

En conséquence, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies a évalué le risque de variole du singe pour le grand public, en particulier ceux qui n’ont pas de relations sexuelles avec plusieurs partenaires, comme « très faible ». Dans un réunion récenteutilisé dr. Agam Rao, médecin au sein de la division des pathogènes et pathologies à haute conséquence du CDC, les mêmes mots pour caractériser le risque du grand public.

Dans la nouvelle étude mondiale, les hommes avaient un âge médian de 38 ans et variaient entre 18 et 68 ans. Les trois quarts sont blancs et 41% ont le VIH.

Bien que certains responsables de la santé publique, y compris ceux du CDC, aient averti le public du risque de transmission domestique du monkeypox, seuls trois des 528 cas, soit 0,6%, auraient été acquis par de tels moyens. Et seuls quatre, soit 0,8%, ont été considérés comme ayant été transmis par contact étroit non sexuel.

Les auteurs de l’étude ont rapporté que 95% des cas étaient probablement transmis par contact sexuel étroit. De plus, leur article fournit de nouvelles preuves solides que le sexe anal lui-même, bien que n’étant pas nécessairement l’éjaculation, est une source majeure de transmission.

« La forte probabilité de transmission sexuelle a été étayée par les découvertes de lésions primaires des muqueuses génitales, anales et orales, qui peuvent représenter le site d’inoculation », ont écrit les auteurs de l’étude.

« La découverte que 95% des cas peuvent avoir été transmis lors de rapports sexuels rassure sur le fait que cette épidémie est principalement causée par un contact très étroit et peut expliquer pourquoi elle a jusqu’à présent été largement confinée à des réseaux sociaux denses d’hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes », a déclaré le Dr Jay K. Varma, expert en maladies infectieuses chez Weill Cornell Medicine.

Les gens font la queue pour recevoir le vaccin contre la variole du singe (Kena Betancur/AFP via Getty Images)

Les gens font la queue pour recevoir le vaccin contre la variole du singe (Kena Betancur/AFP via Getty Images)

Contrairement à ce qui a généralement été observé dans les cas de monkeypox dans les 11 pays africains où le virus est devenu endémique depuis sa première découverte chez l’homme en 1970, les personnes qui contractent le monkeypox au cours de cette épidémie ont souvent leur premier développement de lésions au niveau anorectal ou zone génitale .

Près des trois quarts des hommes de la nouvelle étude avaient des lésions dans ces zones.

«Il ne semble pas que les gouttes ou les sprays respiratoires aient été un mécanisme de transmission majeur, car s’ils l’avaient fait, vous auriez probablement dû voir plus de cas chez les femmes cisgenres. Et nous ne l’avons pas encore », a déclaré le Dr Céline Gounder, chercheur principal et rédacteur en chef de la santé publique chez Kaiser Health News. « Nous n’avons également vu aucune preuve que la variole du singe se transmette, par exemple, par des câlins, il semble donc vraiment qu’il faille un contact assez étroit et intime pour être transmis. »

L’Organisation mondiale de la santé a récemment signalé que l’épidémie de monkeypox « affecte principalement les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes qui ont récemment signalé des rapports sexuels avec des partenaires nouveaux ou multiples ». Le CDC a recommandé le vaccin Jynneos pour les hommes qui ont signalé plus de quatre partenaires sexuels masculins au cours des 14 derniers jours.

Le nouveau document appuie ces caractérisations de l’épidémie. Cela inclut la découverte que sur près des trois quarts des hommes qui ont fourni des antécédents sexuels, le nombre médian de partenaires sexuels qu’ils ont déclarés au cours des trois mois précédents était de cinq, et un quart des hommes en ont déclaré 15 ou plus.

Au cours du mois précédent, 1 homme sur 5 a déclaré avoir consommé de la drogue lors de rapports sexuels, et un tiers a eu des rapports sexuels dans un lieu où des rapports sexuels avaient lieu. Parmi les personnes testées, 29% avaient une maladie sexuellement transmissible ou une IST.

Les experts en santé publique ont averti que les symptômes du monkeypox sont souvent confondus avec les MST.

Le nouvel article abordait la question encore ouverte de savoir si le monkeypox pouvait être transmis par le sperme. L’ADN viral était présent dans 29 échantillons des 32 spermes masculins analysés. Des recherches antérieures sont arrivées à une conclusion similaire.

Les scientifiques notent que ces découvertes ne confirment pas que les spermatozoïdes transmettent le virus. Plus de recherche est nécessaire, disent-ils.

Certaines autorités sanitaires, y compris au Royaume-Uni, ont conseillé aux hommes qui se sont remis de la variole du singe de porter un préservatif pendant les rapports sexuels pendant huit semaines par précaution, si le virus reste dans le sperme.

L’utilisation du préservatif chez les hommes gais et bisexuels a régulièrement diminué depuis que le VIH est devenu une infection traitable en 1996. L’avènement de la pilule de prévention du VIH au cours de la dernière décennie, ainsi que les preuves scientifiques que le traitement prévient la transmission du VIH, ont accéléré ce déclin. Dans une enquête du CDC publiée en 2017, près des trois quarts des répondants homosexuels et bisexuels ont déclaré avoir eu des relations sexuelles sans préservatif au cours des 12 derniers mois.

Sur la base du nouvel article, Gounder a déclaré: « Si vous voulez éviter de contracter la variole du singe, et sur la base de ce que nous savons sur la façon dont la variole du singe est transmise, les préservatifs seront très efficaces pour prévenir une grande ou la majorité de la maladie. transfert que nous sommes voir maintenant et sera particulièrement efficace pour prévenir les lésions les plus douloureuses.

Le monkeypox provoque souvent des symptômes initiaux pseudo-grippaux avant qu’une éruption cutanée n’éclate, suivie de l’apparition de lésions cutanées. Dans la cohorte du nouvel article, ces premiers symptômes étaient généralement de la fièvre, de l’épuisement, des douleurs musculaires et des maux de tête. Treize pour cent des hommes ont été hospitalisés, principalement pour des douleurs intenses, en particulier des douleurs anorectales.

Même en tenant compte de ces admissions à l’hôpital, les auteurs de l’étude ont déclaré que les résultats de santé des hommes de l’étude étaient « rassurants », notant que la plupart des cas n’impliquaient pas de complications de santé graves.

Le fait d’avoir le VIH n’était pas associé à des différences dans les résultats de santé liés au monkeypox. Parce que presque tous les hommes séropositifs ont reçu un traitement efficace contre ce virus, ils ont tendance à avoir un système immunitaire sain.

dr. Chloe Orkin, experte en maladies infectieuses à l’Université Queen Mary de Londres et auteur principal de l’étude, s’est jointe à ses collègues pour appeler à une sensibilisation accrue des prestataires de soins de santé aux manifestations du monkeypox dans l’espoir de détecter la maladie et d’améliorer les cas.

Se référant aux nombreuses images publiées dans l’article sur la façon dont le virus peut se manifester à divers endroits du corps, ainsi que dans la bouche et la gorge, elle a déclaré: « Nous espérons que les médecins de soins primaires et d’urgence qui ne voient pas beaucoup les cas seront également en mesure de reconnaître les nombreuses présentations et de ne pas manquer le diagnostic.

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