Des études sondent le lien entre l’adénovirus et les cas d’hépatite chez l’enfant

Pendant des mois, des scientifiques du monde entier ont enquêté sur des cas d’hépatite grave et inexpliquée, ou d’inflammation du foie, chez des enfants auparavant en bonne santé. Au moins 920 cas possibles ont été identifiés dans 33 pays depuis octobre, selon l’Organisation mondiale de la santé. Environ 5% ont nécessité une greffe de foie et 18 décès ont été signalés.

Jusqu’à présent, les explications sont restées insaisissables. Une proportion importante des cas d’hépatite infantile a toujours été inexpliquée. Il n’y a toujours pas de consensus sur la question de savoir si ces cas sont plus fréquents, et il n’est pas clair si les cas récemment signalés, qui restent rares, font partie d’un nouveau phénomène médical ou ont une cause sous-jacente.

Mais des études de cas plus détaillées commencent à fournir des indices.

Deux nouvelles études, publiées mercredi dans le New England Journal of Medicine, rapportent que deux centres médicaux – un à Birmingham, Ala. mois.

L’étude présente également des preuves plus circonstancielles que l’adénovirus 41, qui provoque souvent des symptômes gastro-intestinaux, peut être un facteur contributif. Dans les deux études, des infections à adénovirus ont été détectées chez environ 90 % des enfants testés, et les enfants qui ont développé une insuffisance hépatique aiguë ou qui ont nécessité des greffes avaient des taux moyens de virus dans leur sang plus élevés que ceux présentant des cas plus bénins.

« Je pense que l’adénovirus pourrait être un acteur », a déclaré le Dr. Helena Gutierrez Sanchez, directrice médicale du programme de transplantation hépatique pédiatrique à l’Université de l’Alabama à Birmingham et auteur de l’un des nouveaux articles. « Cela semble être ce signal général, pas seulement dans notre cohorte, mais dans le monde entier. »

Mais les preuves sont loin d’être définitives. Et aucune des deux études n’a trouvé de preuves claires que le virus se trouvait dans les cellules hépatiques de l’un des enfants touchés, ce qui suggère que s’il y avait un lien entre les infections à adénovirus et l’hépatite, cela pourrait ne pas être simple.

« Je ne pense pas que ce soit un point subtil », a déclaré le Dr. Saul Karpen, hépatologue pédiatrique à l’Université Emory et au Children’s Healthcare d’Atlanta, qui a écrit un éditorial accompagnant les deux nouveaux articles. « Je pense que c’est un point important. »

Tous les centres médicaux n’ont pas vu la même augmentation des cas, a-t-il noté, et une étude récente des Centers for Disease Control and Prevention n’a trouvé aucune preuve que l’hépatite inexpliquée était plus fréquente chez les enfants américains en général.

Les nouveaux cas ne représentent pas nécessairement « quelque chose de nouveau et d’effrayant », a-t-il déclaré. « D’un autre côté, vous ne pouvez pas vous en passer. »

L’hépatite a diverses causes, notamment certains médicaments et conditions médicales, les toxines, la consommation excessive d’alcool et les virus de l’hépatite A à E.

Les adénovirus, une famille de virus qui provoquent généralement des symptômes de rhume ou de grippe, ne sont généralement pas associés à une inflammation du foie chez des enfants par ailleurs en bonne santé.

Mais les cliniciens ont détecté des infections à adénovirus dans de nombreux cas récents, y compris dans un groupe d’enfants en Alabama, le premier groupe de cas signalés aux États-Unis.

L’un des nouveaux articles détaille des cas d’hépatite au Children’s of Alabama Hospital à Birmingham. Au cours de la période de cinq mois allant d’octobre 2021 à février 2022, l’hôpital a admis neuf enfants atteints d’hépatite aiguë inexpliquée, soit trois fois plus que toute l’année précédente. « Au moins, nous avons eu un pic dans notre centre », a déclaré le Dr. Gutierrez.

Des échantillons de sang de huit de ces neuf enfants ont été testés positifs pour un adénovirus. Des échantillons viraux de cinq enfants ont produit des séquences génomiques suffisamment bonnes pour être analysées plus avant ; tout s’est avéré être l’adénovirus 41.

(Au cours de la même période, l’hôpital a également admis six enfants dont l’hépatite avait une cause connue. Sur les cinq testés pour l’adénovirus, tous étaient négatifs, et un examen des données de laboratoire a suggéré que les infections n’étaient pas répandues dans l’ensemble de la population de patients de l’hôpital à l’hôpital. temps. .)

Au Royaume-Uni, 44 enfants atteints d’hépatite aiguë inexpliquée ont été référés au centre de transplantation hépatique pédiatrique pour femmes et enfants de Birmingham entre le 1er janvier et le 11 avril 2022. Treize ont été admis, plus que les un à cinq patients admis dans le même laps de temps les années précédentes.

Sur les 30 enfants testés pour l’adénovirus, 27 étaient positifs. L’Agence britannique de sécurité sanitaire a déterminé plus tard que le virus était l’adénovirus 41, a déclaré le Dr. Chayarani Kelgeri, hépatologue pédiatrique consultante au Birmingham Women’s and Children’s et auteur de l’étude.

L’image s’est compliquée lorsque les scientifiques ont analysé des échantillons de foie d’un sous-ensemble d’enfants touchés. Les tests de laboratoire n’ont révélé aucune preuve de protéines ou de particules virales dans les cellules hépatiques elles-mêmes.

(Les tests PCR ont trouvé de l’ADN d’adénovirus dans des échantillons de foie de plusieurs enfants, mais ces échantillons peuvent contenir du sang mélangé à du tissu hépatique, ce qui rend difficile de déterminer si le matériel génétique provient du foie ou du sang, ont déclaré les scientifiques.)

« Cela nous amène à la question de savoir s’il y avait un virus, mais ce que nous voyons dans les échantillons de foie est une conséquence de la lésion virale », a déclaré le Dr. Kelgeri.

Peut-être, a-t-elle dit, qu’une infection à adénovirus déclenche une réponse immunitaire anormale chez certains enfants, et c’est cette réponse immunitaire, plutôt que le virus, qui endommage le foie.

Cependant, la raison pour laquelle certains hôpitaux voient une augmentation des cas reste inconnue. Si l’hépatite a toujours été une conséquence rare des infections à adénovirus chez les enfants, des cas peuvent se développer lorsque le virus est plus fréquent. Les nouveaux cas d’hépatite en Grande-Bretagne ont coïncidé avec « un rapport d’adénovirus accru » dans la population au sens large, a déclaré le Dr. Kelgeri sur.

Il est également possible que le virus ait changé ou que d’autres facteurs – comme un précédent épisode de Covid-19 – aient rendu certains enfants plus vulnérables à une infection ultérieure par un adénovirus, ont déclaré des scientifiques. (Parmi les enfants testés, 28% des enfants britanniques ont été testés positifs pour le coronavirus, tandis que 38% ont été testés positifs pour les anticorps contre le coronavirus.)

dr. Karpen a déclaré qu’il n’était pas encore convaincu qu’il existait un lien entre l’infection à adénovirus et l’hépatite pédiatrique – ou si l’incidence des deux augmentait globalement. Quoi qu’il en soit, une collecte et une analyse plus systématiques des données sont nécessaires, a-t-il déclaré.

« Je suis très heureux que des registres soient créés afin que nous sachions s’il y a vraiment un nouveau virus dans la ville qui nécessite une attention », a déclaré le Dr. carpes. « Nous devons vraiment continuer à collecter des informations et garder les yeux ouverts. »

#Des #études #sondent #lien #entre #ladénovirus #les #cas #dhépatite #chez #lenfant

Laisser un commentaire