La meilleure façon de se brosser les dents

La soie dentaire n’est pas le seul moyen d’éliminer le biofilm entre les dents. Les caractéristiques de vos dents, par exemple, pleines ou largement espacées, détermineront ce qui fonctionne le mieux, une petite brosse ou un fil fin. Pour les personnes ayant des problèmes de gencives ou dentaires, le nettoyage interdentaire est l’occasion de sortir le grand jeu. « Beaucoup de nos patients utilisent une grande variété d’appareils de nettoyage interdentaire, ils peuvent donc avoir cinq ou six brosses de tailles différentes, du fil dentaire et d’autres brosses », explique Hirschfeld. Le temps que vous passez à passer la soie dentaire doit être considéré comme faisant partie de votre nettoyage de deux minutes, ajoute-t-elle, et il n’est pas nécessaire de le faire plus d’une fois par jour.

Ceci en dépit d’une revue de 2011 d’essais contrôlés randomisés (ECR) affirmant qu’il n’y avait que « des preuves faibles et très peu fiables suggérant que la soie dentaire plus le brossage peuvent être associés à une légère réduction de la plaque après un ou trois mois ». défauts. Cette évaluation a cependant été retirée par la suite, après des objections selon lesquelles « l’absence de preuve n’est pas une preuve d’absence ». Une version mise à jour plus tard a révélé que la soie dentaire était nettement meilleure que le brossage seul pour réduire la gingivite (maladie des gencives superficielles, qui peut plus tard conduire à une maladie profonde des gencives ou à une parodontite), bien que la preuve qu’elle réduisait la plaque était encore « faible » et « très peu fiable ».

« C’est vraiment difficile de faire ce genre d’études », dit Hirschfeld. Il est difficile d’obtenir une cohorte suffisamment importante, représentative de la population générale et pas seulement des étudiants en médecine dentaire qui sont faciles à recruter pour de telles études, et de contourner des facteurs tels que le manque de fiabilité de l’auto-déclaration. Un autre grand défi consiste à mener les études suffisamment longtemps pour voir comment l’incidence des problèmes de dents et de gencives évolue, ce qui pourrait prendre des décennies. « C’est difficile, voire impossible, à faire. C’est pourquoi les preuves sont faibles. »

Quel type de dentifrice est le meilleur?

Bien qu’il existe une pléthore de dentifrices différents, de la prévention des caries au blanchiment en passant par la réduction de la sensibilité, les marques coûteuses ne sont pas nécessaires pour faire l’essentiel, conviennent Hirschfeld et Carter.

« J’ai regardé la liste des ingrédients de certains des dentifrices vraiment bon marché que j’ai vus, parfois aussi bon marché que 40p, et je n’y vois rien de mal », déclare Hirschfeld.

Parmi la longue liste d’ingrédients figurant au dos d’un paquet de dentifrice moyen, il y a un ingrédient en particulier à surveiller : la « teneur en fluor », explique Hirschfeld. « C’est certainement le facteur le plus important. » Il devrait être d’environ 1350 parties par million (ppm) pour les adultes et 1000 ppm pour les enfants pour protéger l’émail des acides.

L’émail dentaire est le tissu le plus dur du corps humain et l’un des plus durs de la nature. « Presque aussi dur qu’un diamant », note Hirschfeld. Il se compose généralement d’un minéral appelé hydroxyapatite (un type de phosphate de calcium), disposé dans une structure cristalline complexe, qui varie en différentes formes et arrangements dans toute la dent pour augmenter la dureté et la durabilité.

Mais malgré sa résistance à la force mécanique, l’émail se dissout facilement dans l’acide. Les microbes présents dans le biofilm libèrent de l’acide lactique comme sous-produit de la digestion des sucres et des glucides qui peuvent se coincer entre nos dents. Cet acide lactique libère progressivement du calcium et du phosphate de l’émail, qui finit par s’effriter et former une cavité.

Les composés naturellement présents dans la salive peuvent en quelque sorte remplacer les minéraux perdus. En particulier, si le fluorure est présent (comme c’est le cas naturellement dans le sol et l’eau dans de nombreuses régions du monde), l’émail se transforme en fluorapatite, qui est plus résistante aux acides que l’hydroxyapatite. Si vous crachez du dentifrice lorsque vous avez terminé, mais que vous ne le rincez pas, le fluor restera plus longtemps autour des dents pour une protection supplémentaire.

« Depuis que les fluorures ont été introduits dans les dentifrices, le nombre de caries a diminué partout où un dentifrice fluoré est utilisé », explique Hirschfeld.

Cependant, certains ingrédients à la mode doivent être traités avec prudence. Le charbon de bois, qui est utilisé pour nettoyer les dents depuis des millénaires et est devenu de plus en plus populaire dans les dentifrices commerciaux, nécessite moins de recherches pour le sauvegarder. Il y a peu de preuves que le charbon de bois blanchit les dents, et cela peut augmenter le risque d’érosion dentaire et d’autres problèmes. Les allégations concernant les propriétés antibactériennes, antifongiques et antivirales des dentifrices au charbon ne peuvent être étayées, selon une étude, les dentistes concluent que « leurs patients doivent faire preuve de prudence lorsqu’ils utilisent du charbon et des produits à base de charbon ». [dental products] avec des allégations non prouvées d’efficacité et de sécurité ».

De nombreux dentifrices au charbon ne contiennent pas de fluorure et offrent donc moins de protection contre les caries. Cependant, si une personne utilise un dentifrice sans fluor ajouté, elle bénéficiera tout de même du brossage des dents. « Ils peuvent toujours obtenir l’élimination mécanique de la plaque », déclare Carter. « Mais ils n’obtiendront pas l’avantage de la prévention de la détérioration, ce qui est essentiellement ce que fait le fluorure dans le dentifrice. »

Certains autres additifs de dentifrice populaires peuvent être moins controversés. Selon les auteurs d’une méta-analyse, il a été démontré que les dentifrices contenant du bicarbonate de soude (minuscules cristaux de bicarbonate de sodium) éliminent mieux la plaque dentaire que les dentifrices sans dentifrice, bien qu’ils aient noté que davantage d’études de suivi étaient nécessaires (les auteurs de cette étude ont déclaré qu’ils avaient de l’argent dans le passé) reçus des fabricants de brosses à dents et de dentifrices). La même analyse a révélé que les dentifrices au bicarbonate de soude peuvent réduire légèrement les saignements dus à la gingivite.

Faut-il utiliser un bain de bouche ?

Le rince-bouche est moins efficace que le brossage des dents pour éliminer la plaque, dit Carter, mais lorsqu’ils sont combinés, les deux peuvent éliminer un peu plus de plaque que le brossage seul. « Je dirais que c’est un élément supplémentaire vraiment utile, non pas pour remplacer le brossage des dents, mais comme complément. »

Cependant, il peut être utile pour traiter la gingivite, selon une récente déclaration de consensus sur les bains de bouche. Pour être utile, il doit contenir au moins 100 ppm de fluorure et être cliniquement prouvé pour réduire la plaque dentaire. Et il est préférable de ne l’utiliser que si vos gencives saignent déjà, plutôt qu’à titre préventif.

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