Le Royaume-Uni déclare un «incident national» après la découverte de traces de virus de la poliomyélite dans les eaux usées

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LONDRES – Le Royaume-Uni a déclaré un « incident national » rare après la découverte de traces du virus hautement contagieux de la poliomyélite dans les eaux usées de Londres, a annoncé le gouvernement.

La Grande-Bretagne, comme de nombreux pays développés, est en grande partie exempte de poliomyélite depuis les années 1980 en raison de la forte acceptation du vaccin. Jusqu’à présent, aucun cas n’a été signalé.

Cependant, l’agence de sécurité sanitaire et le régulateur médical ont déclaré mercredi dans un communiqué que les autorités avaient trouvé des traces de virus de la poliomyélite dans des échantillons d’égouts prélevés au London Beckton Sewage Treatment Works dans le cadre d’une « surveillance de routine ». La station d’épuration couvre une population de près de 4 millions d’habitants dans le nord et l’est de la capitale.

« Des enquêtes sont en cours après que plusieurs virus étroitement liés ont été trouvés dans des échantillons d’égouts prélevés entre février et mai », indique le communiqué.

La détection suggère qu’il est probable « qu’il y ait eu une certaine propagation entre des individus étroitement liés dans le nord et l’est de Londres et qu’ils excrètent maintenant la souche de poliovirus de type 2 dans leurs excréments », indique le communiqué.

Le virus de la poliomyélite dérivé du vaccin de type 2 – par opposition à la souche sauvage ou naturelle – est une forme atténuée du virus vivant utilisé dans les vaccins antipoliomyélitiques oraux. De nombreux pays, dont le Royaume-Uni et les États-Unis, ont abandonné l’utilisation du vaccin oral car il peut se propager aux personnes non vaccinées. Mais cela reste courant dans des pays comme le Pakistan, l’Afghanistan et le Nigeria.

Le virus de la poliomyélite dérivé d’un vaccin découvert au Royaume-Uni peut, dans de rares cas, provoquer des maladies graves, telles que la paralysie, chez des personnes qui n’ont pas été complètement vaccinées, ont déclaré les autorités sanitaires britanniques.

Jusqu’à présent, le virus de la poliomyélite n’a été trouvé que dans des échantillons d’égouts, mais des enquêtes sont en cours pour déterminer s’il existe une transmission communautaire.

Comme d’autres pays, la Grande-Bretagne est également aux prises avec la pandémie de coronavirus en cours et les cas de variole du singe.

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Le Royaume-Uni a été déclaré exempt de poliomyélite par l’Organisation mondiale de la santé en 2003, et le dernier cas de poliomyélite sauvage ou naturelle remonte à 1984, selon le gouvernement.

« Le poliovirus dérivé d’un vaccin est rare et le risque pour le public est généralement extrêmement faible », a déclaré Vanessa Saliba, épidémiologiste à l’Agence britannique de sécurité sanitaire, dans un communiqué.

« Nous enquêtons de toute urgence pour mieux comprendre l’étendue de ce transfert et le NHS a été invité à signaler rapidement tous les cas suspects », a-t-elle déclaré, ajoutant qu' »aucun cas n’a été signalé ou confirmé à ce jour ».

La poliomyélite, ou poliomyélite, est une maladie infectieuse invalidante et potentiellement mortelle qui envahit le système nerveux et se propage principalement par contamination par les matières fécales.

Il n’y a pas de remède, mais les vaccinations depuis les années 1960, principalement dans l’enfance, ont changé la donne en permettant à de nombreux pays d’éradiquer la poliomyélite sauvage. Le Royaume-Uni maintient une couverture vaccinale de plus de 95%, a déclaré le gouvernement, en grande partie grâce à un programme de vaccination systématique des enfants.

Le service de santé britannique indique qu’il détecte normalement entre un et trois « isolats de virus de la poliomyélite par an » dans les eaux usées, mais ils sont normalement ponctuels et sans rapport. « Dans ce cas, les isolats identifiés entre février et juin 2022 sont génétiquement apparentés. Cela a conduit à la nécessité d’enquêter sur l’étendue du transfert », a-t-il ajouté.

Le scénario le plus probable est qu’une personne récemment vaccinée est entrée au Royaume-Uni en provenance d’un pays où un vaccin antipoliomyélitique oral a été utilisé. Le Royaume-Uni a cessé d’utiliser ces vaccins oraux en 2004, ont indiqué les autorités.

Le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a tweeté que « la surveillance, la vaccination et l’investissement pour #EndPolio est critique », fait suite à l’annonce de l’annonce au Royaume-Uni.

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L’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite, qui s’efforce de mettre fin à tous les cas de virus sauvages et liés au vaccin, a déclaré que la maladie, bien qu’en grande partie éradiquée, reste endémique en Afghanistan et au Pakistan.

« Il est important que tous les pays, en particulier ceux qui ont un volume élevé de voyages et de contacts avec des pays et territoires touchés par la poliomyélite, renforcent la surveillance pour détecter rapidement l’entrée de nouveaux virus et permettre une réponse rapide », a déclaré le groupe dans un communiqué. une déclaration.

Pendant ce temps, les responsables de la santé à Londres exhortent les parents à s’assurer que les jeunes enfants sont entièrement vaccinés pour éviter une épidémie. Le Service national de santé contactera les parents d’enfants de moins de 5 ans dans la capitale qui ne sont pas au courant de leurs vaccinations, a indiqué le gouvernement.

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