Le Minnesota signale le premier cas de variole du singe

Le Minnesota a signalé un cas suspect de monkeypox, une maladie contagieuse préoccupante car elle a surgi dans le monde entier au cours de la dernière année et a été découverte dans 26 États américains.

L’infection annoncée lundi implique un homme des villes jumelles recevant un traitement ambulatoire pour une infection qui se serait produite lors d’un voyage en Europe. Le laboratoire de santé publique de l’État a identifié l’infection avec un résultat de repos positif samedi soir, ce qui est maintenant confirmé par les Centers for Disease Control and Prevention.

L’homme ne semble pas avoir de contacts étroits dans le Minnesota qui présentent un risque élevé de propagation du virus à d’autres, a déclaré le Dr. Ruth Lynfield, épidémiologiste d’État et directrice médicale du ministère de la Santé du Minnesota.

Le risque pour le grand public est faible car la variole du singe ne se propage pas aussi facilement que d’autres agents infectieux comme la rougeole, la grippe ou le COVID-19. La transmission implique souvent une exposition face à face prolongée ou un contact avec des plaies infectieuses ou des fluides corporels, ou avec des vêtements ou d’autres articles contaminés.

« Bien que la menace de monkeypox reste globalement faible, il est important que tout le monde soit conscient de cette maladie afin que les personnes à risque puissent consulter un médecin et se faire tester rapidement si elles pensent qu’elles présentent des symptômes », a déclaré le commissaire à la santé Jan Malcolm du Minnesota.

Le CDC a identifié plus de 200 cas de monkeypox dans 26 États. Les symptômes courants comprennent la fièvre, la fatigue, les maux de tête, les douleurs musculaires, les ganglions lymphatiques enflés et une éruption cutanée pouvant ressembler à des boutons ou des cloques. Certaines personnes dans l’épidémie actuelle n’ont signalé qu’une éruption cutanée, qui se trouve généralement sur les mains, les pieds, le visage ou les organes génitaux.

Des traitements antiviraux et des vaccins sont disponibles, mais sont utilisés au cas par cas. Le CDC recommande uniquement un vaccin contre la variole du singe avant l’exposition aux professionnels de la santé et aux chercheurs travaillant avec le virus.

Les personnes atteintes de la variole du singe sont considérées comme contagieuses jusqu’à ce que leur éruption cutanée soit guérie. Les maladies typiques durent de deux à quatre semaines. De rares cas peuvent provoquer une pneumonie ou être mortels.

L’Organisation mondiale de la santé s’est dite préoccupée cette année par le fait que le monkeypox se propage d’une personne à l’autre, se produisant en dehors de l’Afrique et dans des pays qui n’ont généralement aucun cas. Les grappes de l’infection sont courantes dans les groupes sociaux très unis et ont été identifiées dans le monde entier dans des groupes d’hommes ayant des rapports sexuels avec d’autres hommes.

Un contact physique ou sexuel étroit avec une personne infectée est un risque de transmission, mais le monkeypox n’est pas considéré comme une infection sexuellement transmissible et il existe d’autres risques d’exposition.

L’État a d’abord émis un avertissement sanitaire à la mi-mai afin que les prestataires de soins de santé des services d’urgence, des cliniques de dermatologie, des cliniques de santé sexuelle et d’autres établissements médicaux recherchent des symptômes.

Le monkeypox est considéré comme zoonotique, ce qui signifie qu’il peut se propager à travers les espèces, des animaux aux humains. Il a été découvert pour la première fois chez des singes dans les années 1950, et le nom est un peu impropre car les rongeurs étaient considérés comme le principal moyen de dispersion avant l’épidémie de personne à personne cette année.

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