Le virus de la poliomyélite détecté dans les égouts de Londres

Un type de virus de la poliomyélite dérivé de vaccins a été détecté dans des échantillons d’égouts de Londres, ont annoncé mercredi l’Organisation mondiale de la santé et des responsables britanniques de la santé, ajoutant que d’autres analyses étaient en cours.

Aucun cas humain de poliomyélite n’a été trouvé en Grande-Bretagne, où la maladie invalidante a été complètement éradiquée il y a deux décennies.

L’OMS a déclaré dans un communiqué que « le poliovirus dérivé d’un vaccin de type 2 (VDPV2) » avait été trouvé dans des échantillons environnementaux dans la capitale britannique.

« Il est important de noter que le virus n’a été isolé qu’à partir d’échantillons environnementaux », a-t-il déclaré, soulignant qu' »aucun cas associé de paralysie n’a été détecté ».

Mais il a averti que « n’importe quel type de virus de la poliomyélite, où qu’il soit, est une menace pour les enfants du monde entier ».

Un effort mondial massif au cours des dernières décennies a presque éradiqué la poliomyélite, une maladie virale invalidante et potentiellement mortelle qui touche principalement les enfants de moins de cinq ans.

Le nombre de cas a diminué de 99 % depuis 1988, lorsque la poliomyélite était endémique dans 125 pays et 350 000 cas ont été enregistrés dans le monde.

La version sauvage du virus n’existe plus qu’en Afghanistan et au Pakistan, mais un type de vaccin contenant de petites quantités de poliomyélite atténuée mais vivante provoque encore des épidémies occasionnelles ailleurs.

Vérifier l’historique des vaccinations

Le vaccin antipoliomyélitique oral (VPO) se réplique dans l’intestin et peut être transmis à d’autres via de l’eau contaminée par des matières fécales, ce qui signifie que l’enfant qui a été vacciné ne sera pas blessé, mais peut infecter ses voisins dans des endroits où les niveaux d’hygiène et de vaccination sont faibles.

Bien que plus faible que le virus de la poliomyélite sauvage, cette variante peut provoquer une maladie grave et une paralysie chez les personnes qui n’ont pas été vaccinées contre la maladie.

Selon l’OMS, il y a eu 959 cas confirmés de PVDV2 dans le monde en 2020.

L’experte en éradication de la poliomyélite Kathlene O’Reilly a averti mercredi que la découverte dans les échantillons d’eaux usées de Londres suggère « qu’il pourrait y avoir une propagation localisée du virus de la poliomyélite, très probablement chez des personnes ignorant les vaccinations contre la poliomyélite ».

« Le moyen le plus efficace de prévenir une nouvelle propagation est de vérifier les antécédents de vaccination, en particulier des jeunes enfants, pour s’assurer que la vaccination contre la poliomyélite est incluse », a-t-elle déclaré.

Le taux de vaccination contre la poliomyélite à Londres est de près de 87 %, selon l’OMS.

L’agence de santé des Nations Unies a appelé à une élimination mondiale du VPO et à son remplacement par un vaccin antipoliomyélitique inactivé (VPI).

La Grande-Bretagne a cessé d’utiliser le VPO en 2004 et les autorités sanitaires britanniques ont déclaré qu’il était probable que le virus trouvé dans les échantillons d’égout ait été importé par une personne récemment vaccinée à l’étranger.

Nous ne sommes pas isolés

David Elliman, pédiatre au Great Ormond Street Hospital, a déclaré que les parents demandent parfois pourquoi des vaccins sont toujours administrés contre des maladies qui ont été éradiquées au Royaume-Uni, comme la poliomyélite.

« La réponse est que bien que nous soyons une île, nous ne sommes pas isolés du reste du monde, ce qui signifie que des maladies peuvent être importées de l’étranger », a-t-il déclaré.

« La découverte d’un poliovirus dérivé d’un vaccin dans les eaux usées prouve ce point. »

L’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA) a déclaré que les isolats de virus avaient été trouvés dans « plusieurs échantillons d’eaux usées prélevés entre février et juin 2022 au Beckton Sewage Treatment Works à Londres ».

L’usine couvre une grande partie du nord et de l’est de Londres, qui abrite environ quatre millions de personnes.

Un certain nombre d’isolats de poliovirus sont détectés en moyenne chaque année dans des échantillons d’égouts britanniques, mais ils ne sont pour la plupart pas liés, ont déclaré les autorités sanitaires, avertissant que dans ce cas, les isolats étaient « génétiquement liés ».

« Cela a conduit à la nécessité d’enquêter sur le taux de transmission de ce virus dans le nord-est de Londres », a déclaré l’UKHSA.

© Agence France-Presse

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