Un cas rare de polio déclenche l’alarme et une enquête urgente à New York

La scène du comté de Rockland vendredi matin pourrait très bien être une capsule temporelle : les habitants retroussent leurs manches et se font vacciner contre la polio, la maladie hautement contagieuse et parfois mortelle qui a fait son chemin de manière inattendue dans la banlieue de New York.

L’intérêt soudain pour de telles inoculations est survenu un jour après que les autorités provinciales ont annoncé qu’un adulte local, non vacciné, avait été testé positif à la maladie. L’affaire a alarmé les responsables locaux et les résidents, dont certains ne se souvenaient pas s’ils avaient reçu le vaccin, qui est largement disponible depuis les années 1950.

Parmi eux se trouvait Todd Messler, 64 ans. Il était l’une des 18 personnes à avoir reçu une injection dans une clinique éphémère mise en place par le département de la santé du comté de Pomona, NY, à environ 55 miles au nord-ouest du centre-ville de Manhattan.

« Ça faisait très mal, mais je me sens mieux », a-t-il déclaré. « C’est définitivement la voie à suivre. »

Vendredi, les responsables de la santé de l’État et du comté ont enquêté sur l’affaire, interrogeant les parents immédiats du patient et exhortant à la vaccination toute personne parmi le grand public qui n’en avait pas reçu.

Bryon Backenson, directeur du Bureau de contrôle des maladies transmissibles au département de la santé de l’État, a déclaré qu’il n’y avait pas encore de preuve de cas supplémentaires, bien qu’il ait noté que l’État essayait de collecter autant d’échantillons que possible pour tester et surveiller les eaux usées. pour les signes du virus.

Les responsables ont également tenté de propager la gravité de l’infection parce que « les gens ne connaissent pas la poliomyélite », a déclaré M. Backenson, soulignant qu’il ne la connaissait pas exactement lui-même.

« Le dernier vrai cas de poliomyélite que j’ai vu chez une personne est probablement des images de FDR », a-t-il déclaré, faisant référence au président de l’époque de la Dépression. « Je pense que beaucoup de gens ne comprennent pas nécessairement la gravité de ce qu’est réellement la poliomyélite. »

On ne sait toujours pas exactement quand ni où le patient a contracté la maladie, bien que les responsables de la santé pensent que la personne a été infectée par quelqu’un qui a reçu le vaccin antipoliomyélitique oral, qui contient un virus vivant affaibli.

De tels vaccins n’ont pas été administrés aux États-Unis depuis 2000, ce qui suggère que le virus pourrait provenir « d’un endroit en dehors des États-Unis où le VPO est administré », ont déclaré des responsables provinciaux. Le vaccin oral est sûr, mais les personnes qui n’ont pas été vaccinées peuvent être infectées si le virus dérivé du vaccin circule dans une communauté.

Les responsables du comté ont déclaré que la souche en question pourrait être propagée par ceux « qui entrent en contact avec des matières fécales ou des sécrétions respiratoires, telles que des éternuements, d’une personne infectée ».

La personne a montré des symptômes il y a environ un mois, selon le commissaire à la santé du comté de Rockland, qui a déclaré jeudi que le patient souffrait de « faiblesse et de paralysie ».

M. Backenson a noté que seul un petit pourcentage de cas évolue vers une paralysie sévère, mais bon nombre des personnes infectées par le virus de la poliomyélite sont asymptomatiques, ce qui pourrait rendre difficile la détection de l’étendue de la propagation de la maladie. .

« C’est probablement la plus grande préoccupation. Il y a peut-être beaucoup de gens qui n’auront jamais de poliomyélite paralytique sévère, mais qui pourraient potentiellement la transmettre à d’autres », a-t-il déclaré. « C’est la raison de l’urgence. »

Vendredi, les responsables du comté de Rockland ont déclaré que « la personne n’a pas voyagé à l’extérieur du pays pendant ce qui aurait été la fenêtre de transmission », ajoutant que « jusqu’à 95% des personnes infectées ne présentent aucun symptôme, ce qui rend difficile la détection de la transmission ».

M. Backenson a déclaré que le cas de Rockland avait été découvert après que des responsables de l’État aient sonné l’alarme concernant une autre maladie neurologique – la myélite flasque aiguë – qui peut provoquer des symptômes de type poliomyélite chez les enfants et entraîner une paralysie. En juin, le département avait diffusé un message sur la maladie aux cliniciens, leur demandant d’être attentifs aux cas. Le médecin du patient a ensuite envoyé un échantillon aux autorités de l’État qui, au lieu de trouver l’AFM, ont découvert la poliomyélite.

Les responsables du comté ont été avertis lundi soir de l’identification positive de la poliomyélite par les responsables de l’État et les Centers for Disease Control and Prevention. Le comté divulgue peu d’informations personnelles sur le patient, bien que plusieurs responsables locaux, sous couvert d’anonymat en raison de préoccupations concernant la vie privée du patient, aient déclaré qu’il était un homme d’une vingtaine d’années et membre de la grande communauté juive orthodoxe de la province.

Cette communauté était également liée à une épidémie de rougeole en 2018 et 2019, avec des centaines de cas dans le comté et à Brooklyn, qui abrite également de nombreux résidents orthodoxes. Selon les données de l’État, le pourcentage de vaccinations contre la poliomyélite dans le comté de Rockland pour les jeunes enfants est nettement inférieur à celui des autres comtés en dehors de la ville de New York. (La désinformation sur les vaccins s’est répandue dans la communauté orthodoxe, bien que la plupart des rabbins orthodoxes encouragent la vaccination parmi leurs fidèles.)

L’épidémie de rougeole a conduit à une nouvelle loi, adoptée en juin 2019, mettant fin aux dérogations religieuses pour les vaccinations au milieu d’un débat houleux à Albany, un différend qui a annoncé des batailles nationales encore plus larges sur les vaccinations Covid après l’apparition de la pandémie a commencé en 2020.

À Monsey, Yechiel Teichman, 27 ans, père orthodoxe de deux jeunes filles, s’est dit alarmé par la nouvelle de la résurgence de la poliomyélite, même si lui et ses filles avaient été vaccinés.

« Cela m’a rappelé des parents plus âgés qui souffraient encore de la poliomyélite qu’ils avaient dans leur enfance », a déclaré M. Teichman, en raccompagnant ses filles, âgées de 2 et 4 ans, après avoir mangé une pizza. « Je conseille à tout le monde de se faire vacciner. »

Comme d’autres résidents, M. Teichman a également avoué un sentiment d’épuisement et un manque de patience lorsqu’il évoquait des maladies, notamment le coronavirus et des cas récents de variole du singe. Pourtant, il a déclaré: «Je suis beaucoup plus préoccupé par la poliomyélite que par Covid. La poliomyélite peut faire beaucoup plus de dégâts.

Layla Deutsch, 21 ans, a déclaré que bien qu’elle ait grandi ultra-orthodoxe, ses parents avaient suffisamment peur de la poliomyélite pour la faire vacciner. Cependant, beaucoup de ses amis n’avaient pas été vaccinés, ce qui la rendait inquiète et anxieuse.

« C’est un peu bizarre », a-t-elle dit. « Tout peut arriver, nous ne savons pas quelle est la prochaine étape. »

De même, les élus locaux ont déclaré que la réponse de la communauté et du gouvernement à la poliomyélite devrait être aussi agressive que possible.

« Cela ne peut pas attendre », a déclaré le conseiller Kenneth Zebrowski, un démocrate de Rockland, qui s’est dit choqué lorsqu’il a été mis au courant du cas de poliomyélite. « Ils devraient attaquer cela sur des plaques blanches dans une salle de guerre. »

M. Zebrowski, qui a trois enfants, semblait frustré que son district soit à nouveau aux prises avec une maladie comme la rougeole, apparemment vaincue par la médecine moderne, pour resurgir chez une personne non vaccinée.

« Êtes-vous en danger si vous emmenez vos enfants au centre commercial ? » il a dit. « Nous n’avons vraiment pas eu à nous en soucier depuis des décennies. »

Aron B. Wieder, un membre de la législature du comté de Rockland qui est un juif hassidique, a déclaré qu’il était encouragé par la réponse des habitants de sa communauté, et il a encouragé les personnes non vaccinées à se faire vacciner dès que possible. . « Cela pourrait sauver des vies », a-t-il déclaré.

Autrefois l’une des maladies les plus redoutées au monde, la poliomyélite a été largement maîtrisée grâce aux vaccins développés dans les années 1950. Le dernier cas connu de poliomyélite aux États-Unis remonte à 2013 et aurait été importé de l’étranger. Le dernier cas originaire des États-Unis remonte à 1979, selon le CDC

Pour M. Messler, la vaccination du vendredi matin a aidé à calmer son esprit, bien qu’il ait dit que la menace continue de diverses maladies l’avait un peu fatigué.

« C’est une corvée, n’est-ce pas? » il a dit. « Personnellement, je ne suis en aucun cas alarmé. Mais ces choses continueront de revenir et de revenir et de revenir. »

Hurubie Meko a contribué au reportage.

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