L’OMS déclare la variole du singe une urgence sanitaire mondiale alors que les infections augmentent

Remarque

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré samedi que l’épidémie internationale de monkeypox était une urgence mondiale, une décision qui souligne les inquiétudes concernant la propagation rapide des infections.

La décision de désigner l’épidémie comme une urgence de santé publique de portée internationale, le niveau d’alerte le plus élevé que l’OMS puisse donner, devrait apporter de nouveaux financements et faire pression sur les gouvernements pour qu’ils agissent. Plus de 16 500 cas ont été signalés dans 75 pays.

« Fondamentalement, nous avons une épidémie qui s’est propagée rapidement dans le monde en raison de nouveaux modes de transmission que nous ne comprenons pas suffisamment », a déclaré samedi le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, aux journalistes.

La déclaration d’urgence est intervenue après une deuxième réunion du Comité d’urgence du Règlement sanitaire international, qui a refusé de franchir le pas il y a un mois. Le comité est resté divisé sur la question de savoir si l’épidémie constituait une urgence, a déclaré Adhanom Ghebreyesus, mais il a quand même pris la décision inhabituelle de déclarer une urgence. Certains experts et défenseurs de la santé publique ont critiqué la décision de ne pas émettre l’avertissement le plus élevé plus tôt, affirmant qu’une déclaration aurait amélioré la coordination mondiale pour contenir le virus.

Monkeypox s’est propagé à travers le monde à un rythme sans précédent au cours des deux derniers mois. Le virus zoonotique, qui provoque des symptômes pseudo-grippaux et des éruptions cutanées qui se propagent dans tout le corps, existe depuis des décennies et est endémique dans certaines parties de l’Afrique. Mais les infections lors de la dernière épidémie ont augmenté dans les pays qui n’avaient pas signalé de monkeypox dans le passé.

Les infections au cours de l’épidémie en cours sont massivement signalées chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, et les experts estiment que le contact étroit pendant l’activité sexuelle est l’une des principales causes de transmission. Le virus se transmet par d’autres formes de contact peau à peau et dans les ménages par une propagation respiratoire prolongée et le partage d’articles contaminés. Les autorités ont également signalé un petit nombre de femmes et d’enfants infectés par la variole du singe.

Adhanom Ghebreyesus a déclaré que l’épidémie pourrait être stoppée si les pays travaillaient avec les communautés d’hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes pour contenir le virus, tout en soulignant que le monde devait éviter de stigmatiser le groupe.

Peu de décès ont été signalés, bien que certains hommes aient été hospitalisés pour des douleurs atroces liées à des lésions près des organes génitaux.

L’Espagne est en tête du monde des cas confirmés avec plus de 3 100 infections, selon le suivi des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Les États-Unis ont le deuxième plus grand nombre avec près de 2 900, l’Allemagne et le Royaume-Uni signalant chacun plus de 2 200 infections.

Vendredi, les autorités sanitaires ont signalé les deux premiers cas américains de monkeypox chez des enfants.

Les cas pédiatriques, découverts cette semaine chez un nourrisson et un tout-petit, sont probablement le résultat d’une transmission domestique, selon le CDC.

Il est peu probable que la décision de l’OMS ait un effet direct sur la réponse américaine. Mais cela pourrait faire pression sur l’administration Biden pour qu’elle déclare la variole du singe une urgence de santé publique, ce qui pourrait entraîner une augmentation du financement et obliger les États et les autorités locales à communiquer davantage de données au CDC.

Les faux pas du monkeypox américain reflètent une réponse précoce au coronavirus, selon les experts

Lors d’une interview en direct avec le Washington Post vendredi, la directrice du CDC, Rochelle Walensky, a déclaré que des données incohérentes entravent la capacité de l’agence à observer les tendances en matière de race et d’ethnicité, de comportement sexuel et de vaccination.

« Et encore une fois, comme nous l’étions avant Covid, nous sommes à nouveau vraiment mis au défi par le fait que nous n’avons pas l’agence autorisée à recevoir ces données », a déclaré Walensky.

Étant donné que le monkeypox appartient à la même famille de virus que la variole beaucoup plus meurtrière, les vaccins et les médicaments stockés en cas de récidive de la variole peuvent être utilisés pour prévenir et traiter le monkeypox.

Lena H. Sun a contribué à ce rapport.

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