Pourquoi l’éperon Omicron BA.5 est un gros problème ?

Mais soudain, de nombreuses personnes qui s’étaient remises de Covid-19 en mars ou avril étaient épuisées, toussaient et fixaient deux lignes rouges lors d’un test rapide. Comment cela a-t-il pu se reproduire – et si vite ?

Le coupable cette fois-ci est encore une autre ramification d’Omicron, BA.5. Il a trois mutations clés dans sa protéine de pointe qui le rendent à la fois meilleur pour infecter nos cellules et plus apte à échapper à nos défenses immunitaires.

Des études en laboratoire sur les anticorps du sang de personnes vaccinées ou récupérées d’infections récentes à Covid-19 ont examiné leur résistance au BA.5, et cette sous-variante peut les déjouer. Ainsi, les personnes qui n’ont pas eu de Covid avant l’hiver ou même le printemps peuvent être à nouveau vulnérables au virus.

« Nous ne savons rien de la gravité clinique de BA.4 et BA.5 par rapport à nos autres sous-variantes d’Omicron », a déclaré le directeur du CDC, le Dr. Rochelle Walensky lors d’un briefing de l’équipe d’intervention Covid-19 de la Maison Blanche mardi. « Mais nous savons qu’il est plus transmissible et plus immunitaire. Les personnes ayant déjà eu une infection, même avec BA.1 et BA.2, sont probablement toujours à risque de BA.4 ou BA.5. »

Une vague « pleine »

Le résultat est que nous tombons malades en masse. Alors que les Américains passent à des tests à domicile plus rapides, les cas officiels – actuellement autour de 110 000 nouvelles infections par jour – ne reflètent qu’une fraction du véritable fardeau de la maladie.

Un expert explique comment se protéger des récents pics de Covid

« Nous estimons que pour chaque cas signalé, il y a 7 cas non signalés », a écrit Ali Mokdad, professeur de sciences de la santé à l’Institute for Health Metrics and Evaluation de l’Université de Washington, dans un e-mail.

D’autres experts pensent que la vague pourrait être jusqu’à 10 fois plus élevée que ce qui est actuellement rapporté.

« Nous examinons probablement près d’un million de nouveaux cas par jour », a déclaré le Dr. Peter Hotez lundi sur CNN. « C’est une vague complète de BA.5 que nous voyons cet été. Cela semble en fait pire dans les États du Sud, tout comme 2020, tout comme 2021 », a déclaré Hotez, doyen de l’École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Médecine à Houston.

Cela nous place dans la gamme des cas signalés lors de la première vague Omicron, en janvier. Rappelez-vous quand il semblait que tout le monde tombait malade partout en même temps ? C’est encore la situation aux États-Unis.

Cela peut ne pas sembler si important, car les vaccins et de meilleurs traitements ont considérablement réduit le risque de décès par Covid-19. Pourtant, en moyenne, environ 300 à 350 personnes meurent chaque jour de Covid-19, suffisamment pour remplir un gros avion de passagers.

Les cas sous-estimés de Covid-19 laissent les États-Unis dans un angle mort alors que la variante BA.5 devient dominante

« C’est inacceptable. C’est trop élevé », a déclaré le Dr. Ashish Jha, coordinateur de l’équipe d’intervention Covid-19 de la Maison Blanche, lors du briefing de mardi.

Les admissions quotidiennes à l’hôpital sont également en hausse aux États-Unis. La proportion de patients nécessitant des soins intensifs a augmenté d’environ 23% au cours des deux dernières semaines. Et d’autres pays connaissent également des vagues BA.5.

« Je suis préoccupé par le fait que le nombre de cas de Covid-19 continue d’augmenter, ce qui exerce une pression supplémentaire sur les systèmes de santé et les professionnels de la santé surchargés. Je suis également préoccupé par la tendance à la hausse des décès », a déclaré Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général du World Health Organisme. , lors d’une conférence de presse mardi suite à la décision de l’agence de maintenir sa déclaration d’urgence Covid-19.

La pandémie, a-t-il dit, est « loin d’être terminée ».

Quel est l’enjeu d’une diffusion continue ?

Il existe également des risques pour la santé plus insidieux à prendre en compte. Une étude récente de prépublication comparant la santé des personnes infectées par Covid-19 une ou plusieurs fois a révélé que le risque de problèmes de santé nouveaux et parfois permanents augmentait à chaque infection ultérieure, suggérant que les réinfections ne sont pas nécessairement bénignes.

Bien que la vaccination réduise le risque de cancer du poumon, un certain pourcentage de personnes présentent des symptômes permanents après une percée d’infection.

Les réinfections au Covid-19 pourraient augmenter le risque de nouveaux problèmes de santé

C’est une autre raison pour laquelle le nombre élevé de cas de Covid-19 est un gros problème : parce que le virus se propage encore sauvagement, il a toutes les chances de muter pour créer des versions encore plus adaptées et plus contagieuses de lui-même. Il le fait plus rapidement que nous ne pouvons changer nos vaccins, nous laissant coincés dans la période de répétition de Covid-flush de la pandémie.

Mardi, Dr. Anthony Fauci, directeur des Instituts nationaux des allergies et des maladies infectieuses, a exhorté les Américains à utiliser tous les outils disponibles pour arrêter la propagation du virus, y compris le masquage, la ventilation et la distanciation sociale.

« Nous devons maintenir les niveaux de virus au niveau le plus bas possible, et c’est notre meilleure défense. Si un virus ne se réplique pas et ne se propage pas très vigoureusement, il est moins susceptible d’avoir une mutation, ce qui le rend moins susceptible de développer une autre variante.  » Fauci dit en conférence de presse.

En fait, cela se produit déjà.

Rencontrez BA.2.75

Même si les États-Unis acceptent le BA.5, les chasseurs de variantes du monde entier suivent de près un autre descendant d’Omicron, le BA.2.75. Il a été détecté dans une dizaine de pays, dont les États-Unis, et semble se développer rapidement en Inde.

BA.2.75 a neuf changements dans la zone de pic qui le distinguent de BA.2 et environ 11 changements par rapport à BA.5, selon Tom Peacock, virologue à l’Imperial College de Londres.

Plusieurs des mutations de BA.2.75 se trouvent dans une région de la protéine de pointe qui est connue pour être un site important pour que les anticorps se lient pour arrêter le virus, a déclaré Ulrich Elling, scientifique à l’Académie autrichienne des sciences qui surveille les variantes du coronavirus pour ce pays.

La FDA recommande de changer la composition des vaccins Covid-19 pour une utilisation cet automne

Il y a peu d’informations sur lesquelles continuer: par exemple, on ne sait toujours pas comment BA.2.75 peut concurrencer BA.5 ou s’il provoque une maladie plus grave. Mais les experts disent qu’il a toutes les caractéristiques d’une variante qui pourrait devenir mondiale.

« Il s’est déjà propagé à de nombreux pays différents, nous savons donc qu’il a une sorte de résistance », a déclaré Shishi Luo, directeur associé de la bioinformatique et des maladies infectieuses chez Helix Labs, qui décode des échantillons de virus pour le CDC et d’autres clients.

Par conséquent, et en raison des changements dans la région du virus que nos anticorps recherchent pour l’arrêter, « nous savons à l’avance que cela va causer des problèmes », a déclaré Luo.

Sur la base de ce que nous savons maintenant, elle s’attend à ce que cette sous-variante puisse déclencher une baisse de la vague de Covid-19 aux États-Unis.

En attendant, a déclaré Jha, les gens devraient obtenir des rappels à leur disposition pour maintenir leur immunité aussi forte que possible. Les responsables de la santé aux États-Unis ont souligné que les personnes recevant un coup de pouce pourraient encore recevoir cet automne un vaccin mis à jour comprenant les souches BA.4 et BA.5.

Jha a spécifiquement exhorté les Américains de 50 ans et plus : « Si vous n’avez pas reçu de vaccin cette année, faites-en un maintenant. Cela pourrait vous sauver la vie », a-t-il déclaré.

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