C’est pourquoi les moustiques sont plus attirés par certaines personnes que par d’autres | CNN

Inscrivez-vous à la newsletter scientifique Wonder Theory de CNN. Explorez l’univers avec des nouvelles de découvertes fascinantes, de progrès scientifiques et plus encore.



CNN

Si vous avez toujours pensé que vous n’étiez peut-être qu’un aimant à moustiques, les scientifiques ont maintenant la preuve pour vous : les moustiques sont en effet plus attirés par certaines personnes que par d’autres, selon une nouvelle étude.

Une équipe de recherche dirigée par Leslie Vosshall, professeur à l’Université Rockefeller et responsable du laboratoire de neurogénétique et comportement, a tenté de comprendre pourquoi certaines personnes semblent attirer plus de moustiques que d’autres. Les résultats de l’étude ont été publiés le 18 octobre dans la revue Cell.

Pendant trois ans, les chercheurs ont demandé à un groupe de 64 volontaires de porter des bas de nylon sur leurs bras pendant six heures par jour pendant plusieurs jours. Maria Elena De Obaldia, auteure principale de l’étude et ancienne chercheuse postdoctorale à l’Université Rockefeller, a construit un « dosage olfactométrique à deux choix » – une chambre en verre acrylique dans laquelle les chercheurs placent deux des bas. L’équipe de recherche a ensuite relâché des moustiques de la fièvre jaune, appelés scientifiquement Aedes aegypti, dans la pièce et a observé quel bas attirait le plus d’insectes.

Ce test a permis aux chercheurs de séparer les participants à l’étude en « aimants à moustiques », dont les bas attiraient de nombreux moustiques, et en « attracteurs faibles », qui ne semblaient pas aussi attrayants pour les insectes. Les scientifiques ont examiné la peau des aimants anti-moustiques et ont trouvé 50 composés moléculaires plus élevés chez ces participants que chez les autres.

« Nous n’avions aucune idée préconçue de ce que nous allions trouver », a déclaré Vosshall, qui est également directeur scientifique en chef du Howard Hughes Medical Institute, à CNN. Mais une différence était particulièrement distinctive : les aimants anti-moustiques avaient des quantités beaucoup plus élevées d’acide carboxylique sur leur peau que les attracteurs faibles.

Les acides carboxyliques se trouvent dans le sébum, la substance huileuse qui forme une barrière et aide à garder notre peau hydratée.

Les acides carboxyliques sont de grosses molécules, explique Vosshall. Ils ne sentent pas comme ça eux-mêmes, dit-elle. Mais les bactéries bénéfiques sur la peau « mâchent ces acides, qui produisent l’odeur caractéristique des humains » – qui, selon Vosshall, peuvent attirer les moustiques.

Une participante, identifiée uniquement comme sujet 33, était la belle du bal aux moustiques : les bas du sujet étaient 100 fois plus attirants pour les moustiques que les participants les moins attirants.

Et le niveau d’attraction humaine semble rester assez constant dans le temps pour les participants suivis au cours de la période de trois ans, a déclaré Vosshall.

Le sujet 33, par exemple, « n’a jamais pris un jour de congé pour être l’être humain le plus attirant », ce qui peut être « une mauvaise nouvelle pour les aimants à moustiques ».

En ce qui concerne Aedes aegypti, les moustiques femelles préfèrent utiliser du sang humain pour alimenter leur production d’œufs, ce qui rend leur recherche d’humains à chasser urgente. Et ces mini-prédateurs utilisent différents mécanismes pour identifier et choisir les personnes qu’ils mordent, a déclaré Vosshall.

Les acides carboxyliques ne sont qu’une pièce du puzzle pour expliquer comment les insectes embêtants peuvent choisir leur cible. La chaleur corporelle et le dioxyde de carbone que nous dégageons lorsque nous respirons attirent également les moustiques vers les humains.

Les scientifiques ne savent toujours pas pourquoi les acides carboxyliques semblent attirer si fortement les moustiques, a déclaré Vosshall. Mais la prochaine étape pourrait être d’étudier les effets de la réduction des acides carboxyliques sur la peau.

« Vous ne pouvez pas éliminer complètement les hydratants naturels de la peau, ce serait mauvais pour la santé de votre peau », a-t-elle déclaré. Cependant, Vosshall a déclaré que les produits dermatologiques pourraient être en mesure de minimiser les niveaux d’acide carboxylique et de réduire les piqûres de moustiques.

« Chaque piqûre de ces moustiques met les gens en danger pour la santé publique », a-t-elle déclaré. « Les moustiques Aedes aegypti sont des vecteurs de la dengue, de la fièvre jaune et du Zika. Les personnes qui sont des aimants seront beaucoup plus susceptibles d’être infectées par des virus.

Matthew DeGennaro, professeur agrégé à la Florida International University spécialisé dans la neurogénétique des moustiques, a déclaré à CNN que les résultats de l’étude aident à répondre à des questions de longue date sur les facteurs spécifiques qui font que les moustiques aiment certaines personnes plus que d’autres. Il n’a pas participé à l’enquête.

« Cette étude montre clairement que ces acides sont importants », a-t-il déclaré. « Maintenant, la façon dont les moustiques perçoivent ces acides carboxyliques est intéressante car ces produits chimiques particuliers sont très lourds, ils sont donc difficiles à sentir à distance.

« Il se peut que ces produits chimiques soient modifiés par, disons, le microbiome cutané, et cela pourrait provoquer un certain type de panache d’odeur. Ou il se peut que d’autres facteurs de l’environnement décomposent un peu ces produits chimiques afin que les moustiques puissent plus les détecter facilement. »

Les résultats sont également « un très bon exemple de la façon dont les bons insectes peuvent sentir », a ajouté DeGennaro. « Cet insecte a évolué pour s’attaquer à nous. »

Pour DeGennaro, l’un des aspects les plus intéressants de l’étude est la pérennité de l’attractivité de certaines personnes.

« Nous ne savions pas qu’il y avait des préférences très stables pour les moustiques chez certaines personnes », a-t-il déclaré. « Cela pourrait indiquer que le microbiome cutané est important, bien qu’ils n’aient pas abordé cela. »

Des recherches supplémentaires devraient examiner le microbiome qui vit sur la peau humaine pour comprendre pourquoi les moustiques sont attirés par certains composés plutôt que par d’autres, a-t-il déclaré. Et cela pourrait conduire à de meilleurs produits pour réduire les piqûres de moustiques et la propagation des maladies.

« Je pense que si nous comprenons pourquoi les moustiques trouvent un hôte, nous pouvons concevoir de nouveaux répulsifs qui empêchent les moustiques de détecter ces produits chimiques », a déclaré DeGennaro. « Et cela pourrait être utilisé pour améliorer nos répulsifs actuels. »

#Cest #pourquoi #les #moustiques #sont #attirés #par #certaines #personnes #par #dautres #CNN

Laisser un commentaire