« Cela commence comme une ligne de lumière, puis se fraye un chemin à travers ma vue » : Le mystère désorientant des migraines auras

jeee Ashdown était au pub en train de prendre un verre tranquillement après le travail quand il s’est soudainement retourné et n’a pas pu voir la moitié du visage de son ami. « J’ai supposé que j’avais trop bu parce que je me sentais complètement désorienté. » Il a rapidement inventé ses excuses et est parti et est allé directement au lit quand il est rentré à la maison.

Mais la vue déformée est revenue et a rapidement formé un motif. « Cela commence par une ligne de lumière floue dans le coin inférieur des deux yeux et se fraye un chemin à travers mon champ de vision pendant une heure », explique l’auditeur de 37 ans de Heathfield, East Sussex. « Ensuite, il disparaît lentement dans les coins supérieurs. Puis le mal de tête s’installe.

Quelques mois plus tard, il est allé voir son médecin de famille, qui lui a dit qu’il s’agissait d’auras migraineuses. Les migraines touchent environ 10 % de la population au Royaume-Uni, selon le National Migraine Centre. Une personne sur trois de ces personnes connaîtra des auras. Déroutant pour quiconque assimile la migraine à la douleur, les auras apparaîtront parfois sans mal de tête ; celles-ci sont connues sous le nom de « migraines silencieuses ».

Les auras peuvent être visuelles – elles se présentent normalement sous la forme de lumières clignotantes, de motifs en zigzag ou d’angles morts – mais elles peuvent également inclure d’autres symptômes tels que des bourdonnements dans les oreilles, des fourmillements, des odeurs imaginaires ou une aphasie, où une personne perd temporairement la capacité de parler ou d’entendre les autres.

De nombreux patients craignent de subir un accident ischémique transitoire (AIT), également connu sous le nom de mini-AVC. Cependant, les symptômes d’une aura migraineuse sont généralement « positifs » (tels que des lumières clignotantes et des picotements cutanés) et se développent assez lentement, tandis que ceux d’un AIT sont susceptibles d’être « négatifs » (perte de sensation dans vos mains ou de votre vision dans un œil, par exemple) et apparaissant soudainement.

Zoe, 27 ans, souffre d’auras migraineuses depuis l’âge de neuf ans. « Je reçois des lignes en zigzag. Ce sont les mêmes couleurs à chaque fois – bleu, rose, jaune et noir très intenses. Chaque aura dure de deux à quatre heures, les maux de tête intenses commençant à disparaître.

« J’ai aussi des fourmillements, des problèmes d’élocution, une perte de sensation dans mes mains et mes jambes… Parfois, c’est tellement grave que je ne peux même pas marcher. » Elle souffre également d’acouphènes lors de ces crises. « Je reçois des bourdonnements comme des abeilles ou des guêpes qui volent autour de ma tête. »

Zoe, qui est greffière et vit à Leeds, a eu des problèmes au travail en raison du temps qu’il faut pour sortir car elle a jusqu’à 20 auras de migraine par mois. (Une IRM a exclu d’autres causes.) Cela signifiait également qu’elle devait renoncer aux fêtes d’anniversaire d’amis de dernière minute et manquer des événements familiaux importants. « Cela fait des ravages, ne pas pouvoir quitter la maison ou faire quoi que ce soit », dit-elle. « J’ai lutté contre la dépression à un moment donné. »

Les auras migraineuses sont causées par quelque chose connu sous le nom de dépression de diffusion corticale : une vague d’activité électrique qui traverse le cortex du cerveau. dr. Mark Weatherall, neurologue à l’hôpital Stoke Mandeville dans le Buckinghamshire et président de la British Association for the Study of Headache, le compare à « un petit tsunami, une vague de suractivité suivie d’un creux de sous-activité ».

Ceux-ci se produisent spontanément, principalement dans la partie visuelle du cerveau, et ne sont pas nocifs, dit-il. « Lorsque cette onde se propage à la surface du cerveau, elle frappe chaque partie de la partie visuelle du cerveau. La suractivité provoque les lumières clignotantes ou les zigzags, puis vous obtenez une période de sous-activité, et c’est là que vous devenez aveugle. taches. Finalement, cela deviendra clair.

Pour la plupart des gens qui souffrent d’auras migraineuses, dit le Dr Weatherall, « ils ont juste besoin de se reposer et de les laisser passer ». Il n’y a pas de traitements disponibles pour les auras, seulement pour les maux de tête. Les douleurs légères peuvent être traitées avec des analgésiques en vente libre tels que l’ibuprofène, l’acétaminophène et l’aspirine. Des recherches ont montré que des suppléments tels que le magnésium et la vitamine B2 peuvent aider à prévenir les migraines, tandis que la coenzyme Q10 raccourcit la durée d’une crise et que le gingembre soulage la douleur et les nausées.

Pour les crises plus graves, des triptans, des anti-inflammatoires et des médicaments anti-nausées peuvent être prescrits par votre médecin traitant pour gérer les nausées et la douleur. Les bêta-bloquants, les antidépresseurs et les anticonvulsivants sont également utilisés pour réduire la fréquence des migraines.

Identifier les déclencheurs personnels peut être utile. Le Dr Dawn Sim, chirurgien ophtalmologiste consultant au Moorfields Eye Hospital et co-fondateur de la marque de santé oculaire MTHK, fait souvent venir des patients souffrant d’auras migraineuses, craignant qu’il y ait quelque chose qui ne va pas avec leur vision. Après avoir fait un examen approfondi de la vue pour exclure d’autres conditions, elle s’assoit avec eux pour découvrir quels sont leurs déclencheurs.

« Le manque de sommeil, la caféine, le chocolat, le thé, le fromage et le vin rouge… Je dis ces choses aux gens et ils disent : ‘Oh, alors toutes les bonnes choses de la vie ?’ Vous devez identifier votre déclencheur. Si c’est une consommation excessive ou un petit morceau de fromage qui le déclenche, dans ce cas, vous devriez essayer de l’éliminer de votre alimentation. Si c’est [auras] sans mal de tête, cela n’affecte généralement pas la vie des gens. Pour les personnes qui souffrent également de migraines invalidantes, elle s’adresse au médecin généraliste ou à un neurologue.

Kim Oliver pour une peinture murale visuellement choquante.
Kim Oliver, qui a quitté son emploi à cause de migraines. Photo: Christopher Thomond / Le gardien

« Mes intolérances alimentaires sont le porc et le fromage », a déclaré Kim Oliver, 50 ans, de Liverpool, qui a été médicalement retraitée de son travail d’agente administrative en raison de ses migraines. Elle a commencé à avoir des auras de migraine en 2006. « Bacon, saucisse, pâté – tous mes favoris – dans les 20 minutes après les avoir mangés, je suis parti. »

Une étude américaine de 2007 portant sur plus de 1 200 personnes souffrant de migraines aiguës a révélé que près de 80 % des participants considéraient le stress comme un facteur important. Les autres déclencheurs étaient les hormones chez les femmes, la faim, les troubles du sommeil, les odeurs, les douleurs au cou, l’alcool, le tabagisme, la chaleur, la lumière, la nourriture, l’exercice et l’activité sexuelle.

Un peu plus de 53 % ont également noté que la météo était un facteur, ce qui est vrai pour Oliver. « Quand c’est nuageux et pluvieux, ce sont mes pires moments », dit-elle. Aussi pour Zoe, cela semble être le déclencheur le plus cohérent. Ses crises peuvent être déclenchées lorsqu’il y a « de la moisissure ou de l’humidité, ou lorsqu’il fait froid et qu’il devient soudainement très chaud ». Ashdown est d’accord: « La seule chose à laquelle je peux penser qui semble être en corrélation avec l’obtention de celui-ci, c’est quand il fait assez orageux. »

Les migraines, et en particulier les migraines avec auras, sont associées à un risque légèrement plus élevé de décès par maladie cardiovasculaire. Mais le Dr. Weatherall souligne qu’il n’y a pas lieu de paniquer. « La grande majorité des personnes qui souffrent de migraines n’ont pas de séquelles. » De même, dit-il, « Personne n’a jamais fait d’étude montrant que si vous réduisez la fréquence des migraines, vous réduisez le risque de maladie cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral. »

Quant à Ashdown, il prie toujours pour sa guérison, après près de 20 ans de misère et d’innombrables tests pour savoir s’il existe des problèmes sous-jacents. Il a perdu trop de jours dans une pièce sombre à attendre que les auras migraineuses passent.

« Je pourrais faire la paix avec eux si je savais quand ils allaient se produire. Ce n’est pas savoir. Je dois organiser un enterrement de vie de jeune fille pour mon petit ami. Si je pars et que j’en reçois un, que dois-je faire ? J’espère un jour quelque chose sortira qui pourra les en empêcher. »

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