Un virus respiratoire commun se propage à des niveaux inhabituellement élevés, submergeant les hôpitaux pour enfants. C’est ce que les parents doivent savoir | CNN



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Quand Amber Sizemore et sa famille ont quitté l’État pour fêter son anniversaire la semaine dernière, elle avait espéré que sa petite fille, Raegan, essaierait de nager. Mais le jeune de 15 ans, normalement énergique et aventureux, n’était pas lui-même samedi.

« Elle détestait ça et elle aime normalement l’eau », a déclaré Sizemore.

Dimanche, lorsque la famille est revenue dans l’Ohio, la petite fille toussait comme une folle.

« Elle toussait si fort qu’elle a vomi », a déclaré Sizemore. Raegan a également cessé de manger et a développé de la fièvre.

Lorsque Tylenol n’a pas aidé, Sizemore l’a emmenée aux urgences et leur a dit que le VRS, ou virus respiratoire syncytial, un virus du rhume, circulait à la garderie de Raegan, où Sizemore travaille également.

Le test est revenu positif et les signes vitaux de Raegan ont incité le personnel des urgences à dire à Sizemore d’emmener sa fille à l’hôpital.

Dès qu’ils ont vu ses signes vitaux, le personnel de l’UH Rainbow Babies & Children’s Hospital de Cleveland a su qu’il devait admettre Raegan, a déclaré sa mère. Elle avait besoin d’oxygène.

« Ils ont été formidables ici et ont pris grand soin d’elle, mais le plus effrayant, c’est que si je n’avais pas déjà su qu’elle avait été exposée au VRS, je l’aurais peut-être laissé cracher dessus », a déclaré Sizemore. « Je suis content de ne pas avoir attendu. »

Il y a maintenant une augmentation « sans précédent » des cas de VRS chez les enfants aux États-Unis, ont déclaré certains médecins à CNN.

Les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ne suivent pas les hospitalisations ou les décès pour le VRS comme ils le font avec la grippe, mais ils ont déclaré jeudi qu’il y avait eu une augmentation des cas de VRS dans de nombreuses régions du pays.

Plusieurs hôpitaux pour enfants ont déclaré à CNN qu’ils étaient « inondés » de patients à un moment de l’année où il est inhabituel d’avoir une augmentation du nombre de patients atteints de VRS.

Et en général, les lits dans les hôpitaux pour enfants sont plus pleins maintenant qu’au cours des deux dernières années, selon les données fédérales.

Le département américain de la Santé et des Services sociaux ne précise pas le motif de l’hospitalisation, mais environ les trois quarts des lits d’hôpitaux pour enfants du pays sont désormais utilisés. En comparaison, au cours des deux dernières années, les lits de l’hôpital pour enfants étaient occupés aux deux tiers environ au cours d’une journée moyenne.

Avec le pic RSV, UH Rainbow Babies a avait tellement de patients qu’il était en déviation pendant quelques jours début octobre, ce qui signifiait qu’il ne pouvait pas prendre d’admissions externes aux urgences. Il prend à nouveau des patients, mais il est toujours en proie à des cas de VRS.

Il y a eu une augmentation si spectaculaire des cas dans le Connecticut que le Connecticut Children’s Hospital s’est coordonné avec le gouverneur et le commissaire à la santé pour déterminer s’il devait faire appel à la Garde nationale pour étendre sa capacité à prendre en charge ces jeunes patients.

« Je fais ça depuis longtemps. Je suis au Connecticut Children’s depuis 25 ans et je n’ai jamais vu une telle augmentation spécifiquement pour le VRS entrer dans notre hôpital », a déclaré à CNN le Dr Juan Salazar, vice-président exécutif et médecin en chef de l’hôpital.

Au Texas, où les cas de VRS culminent généralement en décembre ou en janvier, le service d’urgence de Cook Children à Fort Worth et le service des urgences voient un nombre important de cas de VRS. Près de la moitié de l’unité de soins intensifs est remplie de cas de VRS, a déclaré le porte-parole de l’hôpital Kim Brown; entre le 2 et le 8 octobre, il y a eu 210 cas de VRS au Cook Children’s; une semaine plus tard, il y en avait 288.

Lindy, la petite de 4 mois de Jeff et Zoey Green, a été admise à Cook dimanche.

À un moment donné à l’hôpital, la fièvre de Lindy était si élevée qu’ils ont dit qu’ils avaient utilisé des packs de glace pour la refroidir.

« Je ne sais pas comment, mais elle a dormi avec ces sacs de glace sur elle », a déclaré Zoey Green, tenant une Lindy épuisée à l’hôpital. Elle a dit qu’ils essayaient de la garder hydratée pour qu’elle n’ait pas à reprendre une intraveineuse.

« Nous voulons vraiment qu’elle aille mieux. »

dr. Mallory Davis, spécialiste de la prévention des infections à l’hôpital pour enfants Helen DeVos de Grand Rapids, Michigan, connaît également une augmentation précoce.

« Nous sommes très complets et nos chiffres de recensement sont assez élevés alors que nous essayons de trouver comment accueillir tous les enfants malades de la communauté », a-t-elle déclaré.

L’hôpital pour enfants du Colorado a connu une augmentation précoce des hospitalisations pour le VRS et commence à voir les premiers cas de grippe de la saison, a déclaré le Dr. Kevin Messacar, spécialiste des maladies infectieuses et professeur agrégé à la faculté de médecine de l’Université du Colorado.

« Nous avons constaté une augmentation du nombre de patients depuis la fin de l’été, qui a commencé avec les rhinovirus et les entérovirus lorsque les enfants sont retournés à l’école, et qui sont maintenant entraînés par le VRS et le parainfluenza », a-t-il déclaré. « Avec la saison de la grippe qui approche rapidement avec ce qui semble être un début précoce, nous sommes préoccupés par l’augmentation continue du nombre d’enfants malades nécessitant une hospitalisation. »

Le personnel de UH Rainbow Babies espère que cela n’empirera pas. « Je veux dire, j’espère que nous sommes à un pic maintenant, parce que si nous ne le faisons pas, alors l’enfer », a déclaré le Dr Amy Edwards, directrice médicale associée pour le contrôle des infections pédiatriques.

Les cas de VRS peuvent souvent remplir les hôpitaux, même pendant les saisons régulières, car il n’y a pas beaucoup de traitements et cela peut nécessiter plusieurs jours de soins de soutien dans les cas graves, a déclaré Edwards.

Les enfants malades « ont besoin de cet oxygène, ils ne peuvent donc pas être à la maison », a-t-elle déclaré.

Les experts pensent que les cas aux États-Unis pourraient maintenant augmenter en raison de la phase de la pandémie de Covid-19 dans laquelle nous nous trouvons.

Lorsque tout le monde est resté à la maison en 2020 et 2021 pour lutter contre la propagation du coronavirus, la saison typique du VRS a semblé changer. Le nombre de cas était faible et cela a créé un «trou d’immunité».

Les enfants qui auraient normalement contracté le virus au cours de ces années l’attrapent maintenant.

Le CDC dit que la plupart des enfants contracteront le VRS à un moment donné avant d’avoir 2 ans. Il s’agit d’un virus très contagieux qui ne provoque souvent pas de maladie grave, sauf chez les adultes plus âgés ou souffrant d’une maladie cardiaque ou pulmonaire chronique ou d’un système immunitaire affaibli, et chez certains nourrissons et enfants.

Il n’y a pas de traitement spécifique pour le VRS et pas de vaccin. Les symptômes durent généralement une semaine ou deux et disparaissent avec beaucoup de liquide et de repos.

Cependant, pour certains enfants, il peut s’agir d’une maladie beaucoup plus grave. Le VRS peut être particulièrement dangereux pour les prématurés, les nouveau-nés, les enfants dont le système immunitaire est affaibli ou des troubles neuromusculaires et les enfants de moins de 2 ans atteints de maladies pulmonaires et cardiaques chroniques, selon le CDC.

Le VRS peut se transformer en bronchiolite, où les petites voies respiratoires peuvent s’enflammer et se bloquer, ou en pneumonie. Un enfant peut avoir besoin de rester à l’hôpital pour pouvoir respirer de l’oxygène supplémentaire ou même une ventilation mécanique.

Une personne infectée peut transmettre le VRS en toussant ou en éternuant. Si les gouttelettes respiratoires atterrissent sur une surface telle qu’une poignée de porte ou un bureau et que quelqu’un d’autre la touche puis touche son visage, elle peut tomber malade.

Symptômes du VRS

  • Le VRS est un virus courant, mais il peut causer des maladies graves, en particulier chez les jeunes nourrissons et les adultes plus âgés. Les symptômes peuvent apparaître par étapes et pas tous en même temps, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.
  • Les symptômes comprennent :
  • Nez qui coule
  • Diminution de l’appétit
  • Tousser et éternuer
  • Une fièvre
  • respiration sifflante
  • « Chez les très jeunes bébés atteints du VRS, les seuls symptômes peuvent être l’irritabilité, une diminution de l’activité et des difficultés respiratoires », a déclaré le CDC.
  • C’est généralement une maladie si bénigne que les adultes ne réalisent souvent pas qu’ils l’ont, ou ils pensent que ce n’est rien de plus qu’un rhume ou des allergies et passent à autre chose.

    « Ce n’est pas un virus épuisant comme la grippe ou Covid, donc vous vous sentez vraiment bien », a déclaré Edwards. «Et puis ce qui se passe, c’est que votre voisin a ce beau bébé, et vous apportez une casserole et vous embrassez ce petit bébé parce que vous vous sentez bien. Vous ne vous sentez pas malade. Et malheureusement, vous le leur transmettez, et parfois ils finissent à l’hôpital.

    Les frères et sœurs plus âgés peuvent également transmettre le virus aux plus jeunes.

    « Les bébés bavent sur les jouets et les uns sur les autres et tout le reste, alors la garderie le transmet aussi », a déclaré Edwards.

    Si votre enfant tousse ou est léthargique, ou s’il n’a tout simplement pas l’air de lui-même, c’est une bonne idée d’emmener l’enfant chez le pédiatre. Le cabinet du médecin fera les tests pour savoir s’il s’agit du VRS, de la grippe, du Covid-19 ou d’un streptocoque.

    Les pédiatres disent qu’un voyage aux urgences peut être nécessaire si un bébé est déshydraté; s’ils ont une respiration difficile, laborieuse, superficielle ou rapide; s’ils ont une forte fièvre ou une peau bleuâtre; ou s’ils ne répondent plus. Le CDC dit que la plupart s’améliorent avec des soins de soutien et peuvent souvent rentrer chez eux après quelques jours.

    Selon les médecins, la meilleure façon de prévenir les infections par le VRS consiste à apprendre aux enfants à tousser et à éternuer dans un mouchoir ou dans leurs coudes plutôt que dans leurs mains. Essayez également de garder propres les surfaces fréquemment touchées.

    « L’hygiène des mains est la chose la plus importante que nous puissions faire pour nous protéger et protéger les autres », a déclaré Davis du Grand Rapids Children’s Hospital. Elle dit aux gens de ne jamais se toucher le visage à moins qu’ils ne se soient récemment lavés les mains.

    Lorsque des enfants ou des adultes sont malades, il n’y a qu’une seule chose à faire, a-t-elle dit : « Restez à la maison lorsque vous êtes malade afin de ne pas propager la maladie respiratoire que vous avez.

    Sizemore, dont la fille est toujours hospitalisée avec le VRS mais semble aller mieux, conseille également aux gens de prendre le virus au sérieux.

    « J’aimerais que les autres parents sachent qu’il ne faut pas voir la toux de leur enfant à la légère et qu’ils prennent les symptômes au sérieux », a-t-elle déclaré. « Cela aurait pu être une situation bien pire si nous n’avions pas obtenu l’aide de Raegan. »

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