Nous traitons mal les infections urinaires. Voici comment résoudre ce problème.

Si vous êtes vivante et en possession d’un vagin, il y a de fortes chances que vous contractiez une infection des voies urinaires à un moment donné de votre vie. Les infections urinaires sont l’une des infections bactériennes les plus courantes, vous pouvez donc supposer que la médecine moderne a presque perfectionné ses options de traitement pour cette condition inconfortable et potentiellement dangereuse.

Malheureusement, vous auriez tort.

« Si vous avez une infection urinaire courante, vous avez tendance à prendre un antibiotique de qualité inférieure », a déclaré Paul Garofolo, co-fondateur et PDG de la société pharmaceutique Locus Biosciences, au Daily Beast. « Et ces jours-ci, 50% du temps, vous êtes de retour chez le médecin dans 30 à 90 jours et vous dites: » Hé, j’en ai un autre. Et tu es en colère. »

Les données montrent que jusqu’à une personne sur quatre qui contracte une infection urinaire aura une infection récurrente, définie comme plus d’une infection urinaire sur une période de six mois, ou plus de trois en un an. Non seulement ils sont extrêmement douloureux, mais ils peuvent être frustrants et effrayants à gérer encore et encore. Une étude portant sur 29 femmes souffrant d’infections urinaires récurrentes a révélé que les patientes craignaient de « créer un échantillon d’une infection urinaire qui résistera à tout » et d’autres infections résistantes aux médicaments à l’avenir. D’autres se sont plaints que prendre des antibiotiques pour une infection urinaire, c’est « comme tuer un moustique avec une grenade », mais les médecins ne voulaient pas envisager d’autres traitements.

Un certain nombre de facteurs que nous étudions encore jouent un rôle dans la sensibilité d’une personne aux infections récurrentes des voies urinaires, notamment la composition des micro-organismes dans les voies génito-urinaires, les niveaux d’hormones, la résistance aux antibiotiques et le système immunitaire de l’organisme.

Ce que l’on sait, cependant, c’est qu’une cure d’antibiotiques couramment prescrits aujourd’hui pour une infection des voies urinaires est une bombe à retardement. « Le fait que les infections urinaires soient très courantes, ainsi que le fait que nous ne testons pas toujours en laboratoire pour déterminer quels antibiotiques sont les plus appropriés, signifie que c’est une bonne recette pour créer une résistance », a déclaré Lisa Bebell, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Massachusetts. Hôpital général, a déclaré The Daily Beast. Les antibiotiques à large spectre utilisés comme défenses de deuxième et troisième ligne peuvent avoir un effet d’entraînement sur le microbiome du corps et même conduire à une sensibilité accrue aux infections urinaires à l’avenir en préparant le terrain pour une infection vaginale à levures.

Il n’est pas surprenant que les scientifiques et les patients souhaitent une meilleure alternative. De nos jours, des recherches plus modernes sur les infections urinaires, du type de celles que Locus Biosciences poursuit, adoptent des approches inhabituelles et expérimentales pour voir quels traitements pourraient éliminer l’infection sans causer plus de dommages au corps (et nous parlons de thérapies qui guérissent définitivement l’infection). ou éviter – pas de jus de canneberge).

James Cook / Hôpital général du Massachusetts

Fondamentalement, cette nouvelle recherche s’appuie sur une proposition contre-intuitive et audacieuse : et si nous traitions une infection bactérienne avec autre chose que des antibiotiques ?

« L’objectif est certainement de retirer éventuellement les antibiotiques du paradigme de traitement de ces infections », a déclaré Garofolo.

Un monde post-antibiotique

Une question fondamentale qui pourrait conduire à de meilleurs traitements est de savoir pourquoi certaines personnes sont plus susceptibles d’avoir une infection urinaire qui ne disparaîtra pas. L’âge joue un rôle important, car les taux d’IU sont plus élevés chez les jeunes femmes sexuellement actives et les femmes ménopausées que dans les autres groupes. Une confluence de recherches commence à montrer que les hormones et les communautés microbiennes peuvent jouer un rôle plus important qu’on ne le pensait auparavant. Un article, publié vendredi par des chercheurs texans dans la revue La cellule rapporte la médecinerésout une partie de l’obscurité entourant ces relations, à commencer par l’idée fausse que les terrains de reproduction des bactéries responsables des infections urinaires – les voies urinaires et la vessie – sont stériles.

« Des décennies de dogme médical ont adopté la stérilité de l’urine et des voies urinaires ; cependant, un ensemble de travaux robustes a démontré l’existence d’un microbiome génito-urinaire humain », ont écrit les auteurs dans l’étude. Le microbiome se compose de tous les micro-organismes vivants qui résident dans le corps humain, et des perturbations de leur équilibre peuvent prédisposer à certaines maladies.

Les chercheurs du Texas ont étudié les microbiomes et l’urine de 75 femmes ménopausées ayant des antécédents variés d’infections urinaires, afin de déterminer si les infections urinaires récurrentes étaient corrélées à des microbiomes irréguliers et d’identifier les causes du déséquilibre. Ils ont découvert que les microbiomes génito-urinaires des femmes ayant des antécédents d’infections urinaires récurrentes avaient des niveaux plus élevés de groupes bactériens couramment trouvés lors d’une infection active, par rapport aux femmes sans antécédents d’infections urinaires. En revanche, les femmes sans antécédent d’infection urinaire récurrente avaient des taux d’œstrogènes plus élevés associés à plus de Lactobacille espèces – souches bactériennes probiotiques qui peuvent protéger contre les infections.

« Le fait que les infections urinaires soient très courantes, ainsi que le fait que nous ne testons pas toujours en laboratoire pour déterminer quels antibiotiques sont les plus appropriés, en font une bonne recette pour créer une résistance.

Lisa Bebell, Hôpital général du Massachusetts

La crème d’oestrogène topique ou vaginale pour les personnes qui ont traversé la ménopause peut être utile pour briser le cycle des infections urinaires récurrentes, a déclaré Bebell, qui n’a pas participé à l’étude. Elle a ajouté que « le jury est toujours absent » et qu’une preuve définitive du bénéfice de l’œstrogène est nécessaire.

Au moins une autre étude cherche à savoir si une autre hormone, la testostérone, peut aider à prévenir les infections urinaires. Dans une petite étude pilote publiée en mai, des chercheurs de New York ont ​​découvert qu’une crème vaginale à la testostérone réduisait l’abondance de Lactobacille espèces et une meilleure santé vaginale générale. Des échantillons plus importants et un suivi plus long seront nécessaires pour déterminer si l’hormone peut prévenir les infections urinaires, ont écrit les auteurs.

D’autres font pression pour une solution plus permanente aux infections urinaires : un vaccin qui peut être offert annuellement ou semestriellement. Alors que certains vaccins sont déjà disponibles pour prévenir les infections urinaires dans des pays autres que les États-Unis, Soman Abraham, chercheur en pathologie à la Duke University School of Medicine, a déclaré au Daily Beast que ces méthodes existantes n’ont pas montré un haut degré d’efficacité. « Nous pensons que l’une des raisons pour lesquelles ces vaccins immunitaires actuels ne sont pas aussi protecteurs est le taux d’anticorps. » [they produce] ne sont pas assez élevés », a-t-il déclaré.

Cependant, Abraham et son équipe pensent qu’ils ont peut-être trouvé une meilleure version, une version qui réduit de trois fois les bactéries nocives dans la vessie des souris. Le corps réagit aux bactéries dans les voies urinaires en excrétant des cellules dans les parois de la vessie et en excrétant d’autres cellules immunitaires jusqu’à ce que ce processus soit terminé. le vaccin, d’autre part, annule ces signaux et donne le feu vert aux combattants pour s’occuper des bactéries avant qu’elles ne puissent se multiplier. Abraham et son équipe s’efforcent de démontrer l’innocuité de leur vaccin chez d’autres animaux afin qu’ils puissent éventuellement le tester sur des humains.

Course pour le remède

Bien que les œstrogènes, les probiotiques et les vaccins puissent être des mesures efficaces pour prévenir les infections urinaires, il reste le problème du traitement d’une infection urinaire une fois qu’elle est contractée. Pour cela, les chercheurs ont au moins une solution surprenante en préparation : la phagothérapie.

Il y a une autre raison pour laquelle l’utilisation d’antibiotiques pour traiter les infections urinaires revient à mettre une cheville carrée dans un trou rond, a déclaré Greg German, microbiologiste médical à l’Université de Toronto. Les bactéries présentes dans le tractus génito-urinaire forment des biofilms, qui sont comme un « mur de défense » que les antibiotiques ne peuvent pénétrer que partiellement. Les bactéries derrière le biofilm restent indemnes et peuvent réinfecter une personne une fois qu’elle a terminé un traitement médicamenteux.

« Après ma formation médicale, j’ai eu l’opportunité de traiter des patients atteints d’infections résistantes et j’étais très frustré car tous les patients devaient utiliser une thérapie intraveineuse intensive », a déclaré German au Daily Beast. « Je voulais voir s’il y avait autre chose à faire ; la phagothérapie était une opportunité naturelle.

« Je dis toujours aux gens que Hugh Hefner en est mort. Une infection urinaire peut être assez effrayante.

Paul Garofolo, Locus Biosciences

Les bactériophages sont des virus naturels qui ont évolué pour devenir très contagieux pour des souches ou des types de bactéries très spécifiques. Contrairement à un antibiotique à large spectre qui tue les bons et les mauvais micro-organismes avec peu de discrimination, un cocktail de phages peut à la place éliminer la cause la plus fréquente des infections urinaires, Escherichia coli, et n’ont aucun autre impact sur le reste du microbiome. German recrute pour un essai clinique sur une seule personne qui testera l’efficacité d’un cocktail de phages dans le traitement d’une infection urinaire résistante aux médicaments lorsque les virus sont appliqués par voie topique avec une éponge.

Un essai clinique pour lequel la société de Garofolo recrute associe la phagothérapie à un antibiotique de première intention ; une fois qu’ils peuvent démontrer l’efficacité de cette combinaison, des études en aval peuvent tester les phages par eux-mêmes pour les patients en tant que traitement potentiellement salvateur. « Je dis toujours aux gens que Hugh Hefner est mort à cause de ça », a-t-il ajouté. « Une infection des voies urinaires peut être assez effrayante » pour les millions d’adultes âgés qui se font soigner chaque année.

Ces études sont essentielles, tout comme l’intégration des thérapies alternatives dans la pratique clinique, car elles se sont avérées sûres et efficaces, a déclaré German. Vous pourriez envisager un avenir où les patients utiliseraient ces interventions en tandem – prévenir les infections avec des vaccins, des crèmes et des probiotiques, et traiter les infections qui passent entre les mailles du filet avec des phages et des antibiotiques de première intention.

« Nous devons concevoir de nouvelles techniques et stratégies pour cibler les germes dans la vessie et dans les reins », a déclaré German. « Nous manquons d’antibiotiques et les bactéries évoluent ou déjouent ces antibiotiques plus rapidement que nous ne pouvons leur en fournir. »

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