Pourquoi les variantes ommicron du coronavirus sont-elles en augmentation ? | DW | 21.07.2022

Le coronavirus SARS-CoV-2 est assez polyvalent, avec un grand nombre de variantes et de sous-variantes. La variante ommicron à elle seule compte plus de 130 sous-lignes.

En Europe, les sous-variantes ommicron BA.4 et BA.5 émergent actuellement. Pourquoi se propagent-ils si rapidement, alors que de nombreuses personnes ont déjà été vaccinées ?

Omicron est meilleur pour échapper au système immunitaire

« Les nouvelles variantes sont traditionnellement définies comme un nouvel ensemble de mutations censées modifier le fonctionnement du virus. En règle générale, ces variantes ont augmenté les taux d’infection et la gravité de la maladie », a déclaré Krishna Mallela, professeur au Département des sciences pharmaceutiques de l’Université de Colorado aux États-Unis, a déclaré DW.

Maintenant, les scientifiques commencent à comprendre pourquoi des mutations spécifiques rendent des variantes plus contagieuses, comme l’omicron, ou plus mortelles, comme le delta – et cela se résume à la façon dont le coronavirus envahit les cellules et à la façon dont notre système immunitaire le combat.

Une étude récente aux États-Unis a montré que l’omicron est plus contagieux car il peut mieux échapper à notre système immunitaire.

Après une vaccination ou une infection antérieure, les anticorps circulent dans votre corps et chassent les virus. Ils détectent le coronavirus grâce à sa protéine de pointe, qui signale ensuite que le virus doit être neutralisé.

L’étude prouve que les mutations dans les sous-variants BA.1 et BA.2 d’omicron changent la structure de la protéine de pointe.

« Les mutations sont localisées là où les anticorps se lient à la protéine de pointe. Les mutations provoquent une surface de liaison différente, qui est moins reconnue par les anticorps. Cela conduit à l’évasion de la protection des anticorps », a déclaré Kamal Singh, immunologiste à l’Université du Missouri. aux États-Unis, m’a dit DW.

Essentiellement, votre système immunitaire est moins efficace pour détecter et détruire les particules du virus Omicron. Cette évasion a provoqué l’augmentation massive des infections dans le monde depuis qu’omicron a été identifié pour la première fois en Afrique du Sud en novembre 2021.

Pourquoi le delta est-il plus meurtrier ?

Avec toutes les nouvelles d’omicron ces derniers temps, il est facile d’oublier les variantes précédentes, comme delta. Delta est la variante la plus virulente du coronavirus, entraînant des symptômes plus graves et une mortalité accrue chez les patients infectés. Les statistiques britanniques montrent que le risque de décès avec omicron est 67% inférieur à celui avec une infection delta.

La recherche a montré que le delta est particulièrement mortel en raison de mutations sur la protéine de pointe, des saillies à la surface du virus. Une nouvelle étude américaine a révélé que deux mutations provoquent une expression accrue de la protéine de pointe sur la variante delta du virus.

C’est important parce que le SRAS-CoV-2 est comme un voleur essayant de se faufiler dans votre maison, ou plutôt dans vos cellules – et il le fait grâce à des protéines de pointe.

Le système de pénétration dans les cellules passe par une protéine exprimée à la surface des cellules de votre corps appelée ACE2. Cette protéine est comme une porte vers vos cellules. Normalement, il est verrouillé et vous avez besoin d’une clé pour l’ouvrir.

Le SRAS-CoV-2 a réussi à faire croire à l’ACE2 qu’il devrait être introduit dans vos cellules. Il s’agit essentiellement d’une copie des clés de votre maison.

En termes biologiques, les clés sont les protéines de pointe, qui se lient à ACE2. Une fois à l’intérieur, le virus se réplique et se propage.

illustration 3d du coronavirus

Le coronavirus pénètre dans les cellules humaines par ses protéines de pointe

Pour le delta, plus de protéines de pointe signifie une plus grande capacité à pénétrer dans les cellules et à se reproduire, conduisant à de plus grandes quantités de coronavirus dans le corps.

Mallela, l’auteur principal de l’étude, a expliqué comment les mutations affectent également la capacité du système immunitaire à neutraliser le virus.

« Notre étude a révélé que delta réduit la liaison des protéines de pointe à une classe importante d’anticorps. » [in the human body]. Cela entraîne des taux d’infection plus élevés et des symptômes plus graves », a-t-il déclaré.

Les futurs vaccins tentent de combattre de nouvelles variantes

Les vaccinations contre le coronavirus ont connu un énorme succès et ont réduit la mortalité et les symptômes graves dans le monde. Cependant, de nouvelles variantes sont susceptibles d’apparaître dans les années à venir, et elles pourraient être plus transmissibles et plus meurtrières.

Les scientifiques travaillent dur pour avoir une longueur d’avance, développant de nouveaux vaccins contre le coronavirus qui entraînent le système immunitaire à faire face à de nouvelles variantes.

« Il y a environ 220 candidats vaccins en cours d’essais cliniques dans le monde », a déclaré Mallela. « Avec ces vaccins mis à jour, nous pouvons générer une réponse immunitaire mieux adaptée pour cibler les variants en circulation au moment de la vaccination. »

Et il y a lieu d’être optimiste. Par exemple, des scientifiques basés au Royaume-Uni ont récemment présenté un nouveau vaccin prometteur qui protège mieux contre les nouvelles variantes de coronavirus telles que l’omicron. Les auteurs de l’étude ont utilisé une nouvelle technologie de nanoparticules pour créer un vaccin qui pourrait être facilement modifié pour traiter les futures variantes.

Édité par : Carla Bleiker

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