La tumeur cancéreuse disparaît avec l’injection du virus de l’herpès modifié

L’herpès est une malédiction pour la plupart, mais peut être une bénédiction pour certains.

Une nouvelle thérapie contre le cancer qui utilise une forme modifiée du virus pour attaquer les tumeurs a complètement éradiqué le cancer des glandes salivaires chez un homme de Londres.

Le médicament, appelé RP2, s’est avéré avoir des effets prometteurs lors des premiers essais cliniques à l’étranger.

Krzysztof Wojkowski, le survivant de 39 ans, a déclaré à la BBC qu’il se préparait à mourir lorsqu’il a appris l’existence du médicament expérimental, qui était disponible dans le cadre d’un essai de sécurité de phase un à l’Institute of Cancer Research au Royaume-Uni.

Il a essayé parce que son cancer continuait de se développer malgré les tentatives d’autres traitements. Maintenant, Wojkowski affirme qu’il n’a plus de cancer depuis deux ans.

RP2 comprend une forme atténuée d’herpès simplex – le virus qui cause les boutons de fièvre – qui est adapté pour infecter uniquement les tumeurs. Contrairement à d’autres médicaments anticancéreux, il est injecté directement dans la tumeur.

Les médecins travaillent avec la tomodensitométrie à l'hôpital
Les traitements anticancéreux RP2 et T-Vec ont été développés sur la base d’un virus herpès simplex.
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Une fois dans le corps, le virus se réplique jusqu’à ce que la cellule cancéreuse explose. En même temps, il stimule également le système immunitaire pour attaquer ce qui reste, selon le chercheur principal Kevin Harrington.

RP2 fonctionne de la même manière que T-Vec, qui a également été développé à partir du virus de l’herpès simplex. Ce médicament a été approuvé en 2015 pour traiter le cancer de la peau avancé et contient un gène qui stimule la production de cellules immunitaires qui préparent le système immunitaire à attaquer.

« Si nous avons des tumeurs qui ont été fortement prétraitées et qu’elles répondent favorablement – à RP2 ou T-Vec – c’est encore plus matière à réflexion, dans la mesure où nous avons maintenant des tumeurs qui étaient résistantes au traitement et qui réagissaient », Jonathan Zager du Moffitt Cancer Center, qui n’était pas impliqué dans le procès, a déclaré à Insider.

Patient allongé sur une plate-forme de tomodensitométrie
RP2 a montré des résultats prometteurs dans un essai à l’Institute of Cancer Research au Royaume-Uni.
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Alors que Wojkowski vit une vie sans cancer, d’autres patients de l’étude britannique ont eu des résultats moins spectaculaires. La plupart ont vu leurs tumeurs rétrécir et n’ont ressenti que de légers effets secondaires, comme la fatigue.

Trois des neuf participants qui ont reçu le médicament à l’essai seul et sept des 30 qui ont reçu un traitement combiné ont semblé bénéficier du RP2.

« Nous verrons d’autres études réalisées dans un avenir très proche, et je suis excité – certainement pas découragé ou sceptique », a ajouté Zager.

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