Les États-Unis réagissent trop peu au Monkeypox

Hier, un panel du CDC a discuté de la question de savoir si les vaccins contre la variole devraient être proposés plus largement comme mesure préventive contre la variole du singe. Le panel n’a pas pris de décision. Mais faire ces injections dans les bras des patients – en particulier des hommes homosexuels et bisexuels – est une question urgente. Au 13 mai, plus de 3 300 cas de monkeypox avaient été signalés dans 58 pays où la maladie n’était pas auparavant considérée comme endémique, y compris les États-Unis. Le CDC signale au moins 172 cas. Avant cette épidémie, la variole du singe avait été principalement signalée en Afrique de l’Ouest et centrale, ou chez des voyageurs en provenance de ces régions. Les nouveaux cas surviennent sur tous les continents habités, principalement chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH).

Les États-Unis ne réagissent pas suffisamment à l’épidémie de monkeypox. Puisqu’un vaccin est disponible pour l’infection – et pourrait cibler les personnes les plus à risque – les autorités de santé publique et les prestataires de soins de santé doivent agir plus rapidement et avec plus de force pour changer la trajectoire de l’épidémie.

Le monkeypox est lié à la variole, le seul virus humain qui a été éradiqué dans le monde. Un vaccin très efficace contre la variole appelé Jynneos est également approuvé aux États-Unis pour une utilisation contre le monkeypox. Les données provenant d’Afrique suggèrent qu’il est efficace à au moins 85 % pour prévenir cette dernière condition.

Le 1er juin, le CDC a mis à jour ses recommandations pour indiquer que Jynneos est la prophylaxie post-exposition préférée des professionnels de la santé et des autres personnes qui ont été en contact étroit avec des patients atteints de monkeypox. Les États-Unis ont environ 36 000 doses en stock et s’attendent à 300 000 doses supplémentaires dans les semaines à venir. Il doit en acheter beaucoup plus et devrait proposer le vaccin à tous les HSH à risque d’exposition dans le mois à venir. Le Canada vient de signer un accord de 56 millions de dollars avec le fabricant du vaccin Jynneos, et le Québec a commencé à offrir le vaccin à tous les HSH. Le Royaume-Uni étend sa campagne de vaccination à partir de cette semaine pour proposer des injections aux hommes gays et bisexuels les plus à risque d’exposition. Le département de la santé de New York a annoncé hier l’ouverture d’une clinique à Chelsea qui offrira le vaccin aux HSH qui ont eu plusieurs partenaires au cours des 14 derniers jours.

Alors que le coronavirus se propageait dans le monde au début de 2020, nous manquions de vaccin efficace, de sorte que les gouvernements ont dû imposer des masques, la distance, la ventilation, les tests et la recherche des contacts pour minimiser la transmission jusqu’à l’arrivée des vaccins COVID-19. Le monde n’est pas dans le même désavantage que la variole du singe ; nous avons un vaccin et nos tentatives actuelles de test et de connexion pour sortir de cette épidémie échouent. Une campagne de vaccination rapide et ciblée – qui identifie les Américains à risque et les persuade de se faire vacciner – sera beaucoup plus susceptible d’arrêter l’épidémie de monkeypox.

Des maladies différentes nécessitent des réponses différentes. Le coronavirus devient endémique car il se propage rapidement et facilement, et même les vaccins de haute qualité qui protègent contre les maladies graves n’empêchent pas l’infection initiale ou la réinfection. La variole, l’un des agents pathogènes les plus meurtriers de l’histoire, pourrait être éliminée en raison de quatre caractéristiques distinctives qui manquent à la plupart des agents pathogènes humains : les symptômes – en particulier l’éruption cutanée qu’elle provoque – sont très distinctifs, permettant aux médecins d’identifier facilement les patients qui en sont atteints ; la période infectieuse était courte; de nouvelles infections pourraient être prévenues par un vaccin très efficace ; et le virus n’avait pas de réservoirs animaux à partir desquels il pourrait infecter des humains non vaccinés. En tant que tel, les vaccinations de routine contre la variole pour la population américaine ont été interrompues en 1972. Mais en raison de l’arrêt des programmes de vaccination de masse contre la variole, la protection contre la variole du singe diminue.

Le nom variole du singe provient des premiers cas documentés de la maladie chez des animaux en 1958, lorsque deux foyers sont survenus chez des singes utilisés pour la recherche. Jusqu’à récemment, cependant, l’infection était le plus souvent propagée par des rongeurs tels que les rats, les souris et les écureuils, et transmise aux humains par la morsure d’un animal infecté ou en touchant le sang, les fluides corporels ou la fourrure d’un animal infecté. Une épidémie humaine de 2003 aux États-Unis a été attribuée à des chiens de prairie infectés par une cargaison de mammifères en provenance du Ghana.

La plupart des cas actuels concernent des HSH âgés de 30 à 55 ans, initialement liés à deux grandes raves en Espagne et en Belgique. Notez que la transmission sexuelle du monkeypox n’a jamais été décrite auparavant. Bien que la variole du singe ait été signalée dans le sperme, la voie de propagation la plus probable au cours de l’épidémie actuelle est le contact étroit peau à peau et respiratoire pendant l’activité sexuelle. En outre, la transmission par contact personnel prolongé peut exposer les membres du ménage et les autres contacts étroits des cas actifs à un risque accru.

La propagation de la variole du singe parmi les hommes homosexuels a déclenché des appels pour reporter les célébrations de la fierté de ce mois-ci, et le CDC a été critiqué pour ses récents articles offrant des conseils pour éviter l’agent pathogène pendant les rapports sexuels. Pourtant, les agences suivent le concept bien fondé de la réduction des méfaits, qui appelle à la fois à minimiser l’impact d’une menace pour la santé et à reconnaître les autres besoins des individus et de la société concernés. Les gens ont soif de compagnie et d’intimité, et les messages qui ignorent ces besoins et recommandent l’abstinence complète ont peu de chances de réussir. La réduction des méfaits est à la base des rapports de santé publique les plus récents sur la réduction des risques de VIH et revêt une importance majeure dans les domaines de la toxicomanie et de la toxicomanie.

Les autorités sanitaires méritent d’être félicitées pour avoir tenté de minimiser la stigmatisation dans leurs communications, même si elles reconnaissent que les communautés concernées doivent être averties de la propagation de cette épidémie particulière. (L’OMS envisage également de changer le nom lui-même) variole du singe pour éviter la stigmatisation des zones géographiques initialement associées à la maladie et pour éliminer les associations avec des animaux qui semblent jouer un rôle mineur dans sa propagation.)

Arrêter l’épidémie de monkeypox aux États-Unis ne suffit pas. L’OMS se réunit aujourd’hui pour décider si la variole du singe sera déclarée urgence sanitaire mondiale – une étape qui, selon les cliniciens africains, aurait dû se produire il y a longtemps. Bien que le virus pas de menace significative pour la population générale, comme l’était le COVID-19, déclarer une urgence sanitaire mondiale sensibilisera à la fois à cette épidémie et aux infections endémiques. Comme l’a précédemment noté l’Organisation mondiale de la santé, les pays riches ont ignoré la variole du singe endémique en Afrique de l’Ouest et du Centre pendant trop longtemps, malgré la présence de vaccins efficaces, qui devraient être répartis équitablement parmi les populations à risque dans le monde. Le point crucial est que tous ces efforts doivent avoir lieu maintenant. Nous devons cesser de sous-réagir à la dernière menace mondiale de maladies infectieuses.

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