Septicémie néonatale : la nouvelle menace des superbactéries

« Cela rend extrêmement important le besoin de désinfection et de maintien d’un protocole garantissant un environnement propre et hygiénique », déclare Sankar. Cependant, selon un rapport de l’OMS/UNICEF publié en 2022, le savon et l’eau de base manquent dans la moitié des établissements de santé du monde, ce qui augmente le risque d’infections chez les mères et les nouveau-nés.

D’autres mesures simples peuvent aider à prévenir l’infection dans les établissements de santé, comme le port de blouses stériles dans les unités de soins intensifs, l’essuyage et le nettoyage des surfaces et du matériel, et la désinfection de la peau du nouveau-né avant toute injection ou perfusion. Mais cela nécessite une formation et un personnel adéquat pour les mettre en œuvre, en plus d’enseigner les bonnes pratiques d’hygiène aux parents, dit Shahidullah.

Le Bangladesh s’efforce également d’encourager davantage de femmes à accoucher dans les hôpitaux – ce qui, malgré leur propre combat contre les superbactéries, est l’option la plus sûre. Près de la moitié des femmes bangladaises accouchent encore à domicile, ce qui les expose à un risque accru de contracter des infections. Au Népal, la septicémie néonatale s’est révélée plus élevée chez les bébés nés de mères n’ayant pas participé aux examens prénataux, ce qui souligne à nouveau l’importance du soutien aux futurs parents.

En fin de compte, la lutte contre la crise de la résistance aux médicaments nécessitera une grande variété d’outils, selon les experts.

« Pour un changement plus généralisé, nous devons considérer la résistance aux antimicrobiens comme un défi sociopolitique et pas seulement médical », a déclaré Abdul Ghafur, consultant en maladies infectieuses à l’Apollo Cancer Institute dans la ville de Chennai, dans le sud de l’Inde. Avec d’autres médecins indiens, il fait également campagne dans la lutte contre la menace des superbactéries. « Un bon assainissement à domicile, dans les établissements de santé et dans les communautés est essentiel pour gérer la septicémie néonatale exacerbée par [antimicrobial resistance] et pour prévenir la réinfection chez les enfants. »

Trouver de nouveaux antibiotiques doit être considéré comme une priorité immédiate : « Covid nous a montré que l’Inde peut être la pharmacie du monde et développer des médicaments de pointe », dit-il.

Ghafur suggère de se concentrer sur le développement de tests pour identifier la source de l’infection dès que possible. « Un test de diagnostic rapide pourrait aider les médecins à trouver le bon antibiotique à prescrire en une heure, ce qui pourrait réduire considérablement le risque de décès. De nouveaux antibiotiques et vaccins pourraient être développés pour les bactéries qui sont désormais résistantes aux antibiotiques existants », dit-il. Selon lui, cela devrait être un effort mondial, les gouvernements travaillant avec des entreprises privées.

Pour des familles comme celle de Mukta, qui a perdu son fils à cause d’une septicémie, ces progrès arrivent trop tard. Mais en s’attaquant à la crise des antibiotiques et au risque d’infection autour de la naissance, d’autres peuvent donner à leurs bébés un bon départ et aider les médecins à protéger et à sauver ceux qui leur sont confiés.

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