« Hors de contrôle » : l’augmentation des MST, dont un pic de 26 % de la syphilis, sonne l’alarme aux États-Unis

La montée en flèche des cas de certaines maladies sexuellement transmissibles, y compris une augmentation de 26% du nombre de nouvelles infections à syphilis signalées l’année dernière, incite les autorités sanitaires américaines à renouveler leurs efforts de prévention et de traitement.

« Il est impératif que nous … travaillions pour reconstruire, innover et étendre la prévention (MST) aux États-Unis », a déclaré Leandro Mena des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis dans un discours prononcé lundi lors d’une conférence médicale sur les maladies sexuellement transmissibles. . maladies.

Le nombre d’infections pour certaines MST, dont la gonorrhée et la syphilis, augmente depuis des années. L’année dernière, le nombre de cas de syphilis a atteint son plus haut depuis 1991 et le nombre total de cas a atteint son plus haut depuis 1948. Le nombre de cas de VIH augmente également, l’an dernier de 16 %.

Une épidémie internationale de monkeypox a en outre mis en évidence l’aggravation du problème de la nation avec des maladies propagées principalement par le sexe.

David Harvey, directeur exécutif de la National Coalition of STD Directors, a qualifié la situation de « hors de contrôle ».

Les responsables travaillent sur de nouvelles approches du problème, telles que des kits de test à domicile pour certaines MST qui permettront aux gens d’apprendre plus facilement qu’ils sont infectés et de prendre des mesures pour empêcher la propagation à d’autres, a déclaré Mena.

Un autre expert a déclaré qu’une partie essentielle de tout effort consiste à accroître l’utilisation du préservatif.

« C’est assez simple. Les maladies sexuellement transmissibles augmentent lorsque les gens ont plus de rapports sexuels non protégés », a déclaré Mike Saag, un expert en maladies infectieuses à l’Université de l’Alabama à Birmingham.

La syphilis est une maladie bactérienne qui se manifeste par des lésions génitales, mais qui peut éventuellement entraîner des symptômes graves et la mort si elle n’est pas traitée. Les nouvelles infections à syphilis ont chuté aux États-Unis à partir des années 1940, lorsque les antibiotiques sont devenus largement disponibles. Ils sont tombés à un niveau record en 1998, lorsque moins de 7 000 nouveaux cas ont été signalés à l’échelle nationale. Le CDC a été tellement encouragé par les progrès qu’il a lancé un plan pour éradiquer la syphilis aux États-Unis.

Mais en 2002, les cas avaient recommencé à augmenter, principalement chez les hommes homosexuels et bisexuels, et continuaient. Fin 2013, le CDC a mis fin à sa campagne d’élimination face à un financement limité et à une augmentation des cas, qui ont dépassé 17 000 cette année-là.

En 2020, il y avait près de 41 700 cas et l’année dernière, ils ont encore augmenté, pour atteindre plus de 52 000.

Le nombre de cas a également augmenté, touchant environ 16 cas pour 100 000 personnes l’année dernière. C’est le plus élevé en trois décennies.

Les taux sont les plus élevés chez les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, ainsi que chez les Noirs, les Latinos et les Amérindiens. Bien que le pourcentage soit plus faible pour les femmes que pour les hommes, les responsables ont noté qu’il avait augmenté de façon plus spectaculaire, augmentant d’environ 50 % l’année dernière.

Cela est lié à un autre problème : l’augmentation de la syphilis congénitale, dans laquelle les mères infectées transmettent la maladie à leurs bébés, entraînant potentiellement la mort de l’enfant ou des problèmes de santé tels que la surdité et la cécité. Les cas annuels de syphilis congénitale n’étaient que d’environ 300 il y a dix ans; ils sont passés à près de 2 700 l’an dernier. Sur le total de l’année dernière, 211 étaient des mortinaissances ou des décès de nourrissons, a déclaré Mena.

L’augmentation de la syphilis et d’autres MST pourrait avoir plusieurs causes, selon les experts. Les efforts de dépistage et de prévention ont été entravés par des années de financement insuffisant, et la propagation a peut-être empiré – en particulier pendant la pandémie – en raison du retard de diagnostic et de traitement. La consommation de drogue et d’alcool peut avoir contribué à un comportement sexuel à risque. L’utilisation du préservatif est en baisse.

Et il y a peut-être eu une augmentation de l’activité sexuelle à mesure que les gens sortaient des blocages de Covid-19. « Les gens se sentent libérés », a déclaré Saag.

L’avènement du monkeypox a ajouté beaucoup de fardeau. Le CDC a récemment envoyé une lettre aux services de santé des États et locaux indiquant que leurs médicaments contre le VIH et les IST pourraient être utilisés pour lutter contre l’épidémie de monkeypox. Mais certains experts disent que le gouvernement devrait fournir plus d’argent pour le travail sur les MST, et non le détourner.

Le groupe de Harvey et d’autres organisations de santé publique font pression pour une proposition de financement fédéral supplémentaire, dont au moins 500 millions de dollars pour les cliniques de MST.

Mena, qui est devenu l’année dernière directeur de la division de prévention des MST du CDC, a appelé à réduire la stigmatisation, à élargir les services de dépistage et de traitement et à soutenir le développement et l’accessibilité des tests à domicile.

« J’imagine qu’un jour où se faire tester (pour les MST) pourrait être aussi simple et abordable que de faire un test de grossesse à domicile », a-t-il déclaré.

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