L’effet secondaire redouté fait son apparition dans la dernière variante COVID

Partout dans le monde, les taux de mortalité et les hospitalisations dues au COVID continuent de baisser. Mais notre atténuation réussie des pires effets de la pandémie de 33 mois dément une crise croissante.

De plus en plus de personnes survivent au COVID et restent en dehors de l’hôpital, mais de plus en plus de personnes aussi vivant avec des symptômes à long terme de la COVID. Fatigue. Problèmes cardiaques. Problèmes d’estomac. Problèmes pulmonaires. Confusion. Symptômes pouvant durer des mois, voire un an ou plus après l’infection disparaît.

Selon une nouvelle étude de la City University of New York, jusqu’à 21% des Américains qui ont contracté le virus SARS-CoV-2 cet été ont souffert d’un COVID-19 prolongé quatre semaines après l’infection.

C’est 19% de plus que les chiffres rapportés par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis en juin.

Comparez ces chiffres avec les décès et hospitalisations récents dus au COVID aux États-Unis – trois pour cent et 0,3 pour cent, respectivement. Long COVID est de loin le résultat grave le plus probable d’une nouvelle infection à coronavirus. Et peut-être de plus en plus probable.

L’étude CUNY, qui n’a pas encore été évaluée par des pairs, s’est concentrée sur les adultes américains, mais les résultats ont des implications pour le monde entier. Dans le monde entier, les symptômes à long terme sont partiels remplacer Morts du covid. Après tout, plus de survivants du COVID signifient plus de personnes à risque de symptômes à long terme. Et le long COVID est cumulatif – les gens tombent malades et rester malade pendant un certain temps.

« Malgré un niveau accru de protection contre le COVID à long terme grâce à la vaccination, le nombre total de personnes atteintes de COVID à long terme aux États-Unis pourrait augmenter », a déclaré l’épidémiologiste Denis Nash, auteur principal de l’étude CUNY, au Daily Beast. Autrement dit, plus de personnes chaque jour attraper longue COVID alors s’en remettre du long COVID.

Mais la compréhension du long COVID, sans parler pour prévenir ce n’est pas une priorité dans l’establishment épidémiologique mondial. Cela doit changer, a déclaré Nash. « Je pense qu’il est grand temps de se concentrer sur le COVID à long terme, en plus de prévenir les hospitalisations et les décès. »

Ces dernières semaines, les autorités du monde entier ont enregistré environ un demi-million de nouveaux cas de COVID par jour. Ce n’est pas aussi bas que les 400 000 nouveaux cas par jour constatés par les autorités sanitaires lors de la plus forte baisse des cas en février 2021. Mais c’est proche.

Qu’est-ce que c’est ? Pour de vrai Cependant, il est remarquable de constater à quel point peu de ces 500 000 infections quotidiennes au COVID sont mortelles. Récemment, seulement 1 700 personnes sont décédées chaque jour – c’est un cinquième du nombre de décès quotidiens en février de l’année dernière, alors que le nombre de nouvelles infections chaque jour n’était que légèrement supérieur.

Le nombre d’admissions à l’hôpital pour les cas graves de COVID a également diminué. Aucune statistique mondiale n’est disponible, mais aux États-Unis, le nombre d’hospitalisations liées au COVID est passé de 15 000 par jour il y a 19 mois à seulement 3 700 par jour aujourd’hui.

Il n’est pas difficile d’expliquer la baisse du nombre de décès et d’hospitalisations. Dans le monde, environ les deux tiers des adultes sont au moins partiellement vaccinés. Des milliards de personnes ont également des anticorps d’infections antérieures auxquelles elles ont survécu. Tout anticorps aide à lisser les pires résultats absolus.

« Il est certes précieux de sauver des vies, mais la qualité de vie est également très importante.

Mais l’incidence du COVID à long terme semble augmenter. Le taux élevé de réinfection peut être une des raisons. Actuellement, une personne sur six contracte le virus plus d’une fois. Les infections répétées sont associées à un risque accru d’une multitude de problèmes qui, ce n’est pas un hasard, correspondent aux symptômes du COVID à long terme, a conclu une équipe de scientifiques de la Washington University School of Medicine et du Saint Louis Health Care System of the U.S. Veterans Administration. .dans une étude cet été. Plus il y a de réinfections, plus le COVID est long.

Après avoir compilé les chiffres de juillet, l’équipe de Nash a conclu que 7% de tous les adultes américains – soit plus de 18 millions de personnes – avaient un COVID à long terme à ce moment-là. Si le même pourcentage s’applique au monde entier – et il n’y a aucune raison de croire que ce n’est pas le cas – le nombre de cas mondiaux de COVID à long terme aurait dépassé 560 millions cet été.

Ce nombre est probablement beaucoup plus élevé maintenant, étant donné le pic estival des infections causées par BA.5 – un million de nouveaux cas dans le monde par jour en juillet.

Une chose qui a surpris Nash et ses coéquipiers est que le risque de COVID à long terme n’est pas uniforme dans la population. Les jeunes et les femmes sont plus susceptibles de contracter le COVID pendant longtemps, a constaté l’équipe de CUNY. Nash a déclaré que les taux de vaccination plus élevés chez les personnes âgées et les personnes âgées pourraient expliquer le premier. Mais ce dernier reste un mystère. « Une étude plus approfondie de ces groupes peut fournir des indices sur les facteurs de risque », a-t-il déclaré.

Pourquoi il y a un écart entre les sexes dans le risque de COVID à long terme n’est qu’une question sans réponse à laquelle les scientifiques et les responsables de la santé pourraient essayer de répondre. Ils pourraient également élaborer de nouvelles stratégies vaccinales et des messages de santé publique spécifiquement pour le COVID à long terme.

Mais en général, ils ne font pas grand-chose pour réduire le risque de symptômes à long terme, a déclaré Nash. Près de trois ans après la pandémie de COVID, les autorités se concentrent toujours massivement sur la prévention des hospitalisations et des décès – et rien que hospitalisations et décès.

« Se concentrer exclusivement sur ces résultats pourrait sans doute aggraver la situation à long terme du COVID », a expliqué Nash, « car il existe une quantité importante de COVID à long terme parmi les personnes qui n’ont eu que des infections légères ou moins graves au SRAS-CoV-2 ».

En ce sens, la COVID a longtemps été une crise silencieuse. Une maladie qui touche potentiellement plus d’un demi-milliard de personnes, mais qui n’est pas un axe majeur de recherche ou de politique de santé publique. « C’est certainement précieux pour sauver des vies, mais la qualité de vie est également très importante – et cela peut faire défaut aux personnes qui ont le COVID depuis longtemps », a déclaré Cindy Prins, épidémiologiste à l’Université de Floride, au Daily Beast.

Bien sûr, nous ne sommes pas impuissants à prévenir le COVID pendant longtemps. Les mêmes outils qui peuvent prévenir les hospitalisations et les décès dus au COVID peuvent également : aussi réduire le risque de symptômes à long terme – tout cela à cause du risque de chaque COVID, court ou long. Se faire vacciner. Gardez une trace de vos boosters. Mettez un masque dans les espaces intérieurs bondés.

Mais compte tenu de la tendance à l’évolution du SRAS-CoV-2, le COVID à long terme pourrait devenir un problème de plus en plus important, même parmi les personnes les plus prudentes – et qui demande des solutions spécifiques. Le virus est encore en mutation. Et chaque nouvelle variante ou sous-variante est généralement plus contagieuse que la précédente, ce qui signifie qu’il y a de plus en plus d’infections percées chez les individus entièrement vaccinés et boostés.

Si vous êtes actuellement à jour de vos vaccins, les chances que le COVID vous tue ou finisse à l’hôpital sont minces. Mais les chances d’en tomber malade, peut-être pendant très longtemps, sont importantes – et apparemment en augmentation.

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