Une nouvelle technique d’imagerie révèle sinistrement la source du COVID de longue durée dans les poumons

Alors que les vaccins COVID ont sauvé des millions de vies dans le monde en réduisant la gravité globale de la maladie, près d’un sur dix de ceux qui se sont rétablis présentent encore des symptômes persistants après la fin de la maladie initiale.

Ces patients présentent une gamme vertigineuse de plus de 200 symptômes, notamment des étourdissements, de la diarrhée, un essoufflement, de la fatigue et un brouillard cérébral débilitant, qui peuvent durer des mois, voire des années.

Frustrant, même les patients COVID de grande taille qui décrivent des problèmes liés à la respiration montrent des résultats normaux aux tests respiratoires cliniques standard, déclare le pneumologue Michael Nicholson de St Joseph’s Health Care London.

Mais une nouvelle technique d’imagerie a maintenant clairement identifié la cause du problème respiratoire.

« Les résultats nous ont permis de montrer qu’il y avait un impact physiologique sur [patient] poumons qui correspondaient à leurs symptômes », dit Nicholson.

(Alexandre Matheson)

Les scans montrent les dommages importants que le COVID-19 peut causer à nos organes respiratoires sensibles. Qu’il s’agisse du virus lui-même ou de la réponse de l’organisme à celui-ci, certains mécanismes ont effectivement élagué la fonction des vaisseaux pulmonaires des patients, coupant bon nombre des plus petits où se produisent les échanges gazeux les plus importants.

Les chercheurs, dirigés par le physicien de l’Université Western Alexander Matheson, ont demandé à 40 volontaires – 34 atteints du syndrome COVID-19 post-aigu et 6 sans – d’inhaler un isotope de gaz xénon polarisé. Le gaz résonne à une fréquence caractéristique sous IRM, permettant aux chercheurs d’observer l’activité des petites voies respiratoires et des vaisseaux sanguins en temps réel.

« Pour ceux qui sont symptomatiques post-COVID, même s’ils n’avaient pas eu d’infection grave pour être hospitalisés, nous voyons cette anomalie dans l’échange d’oxygène à travers la membrane alvéolaire vers les globules rouges », explique Grace, biophysicienne médicale de l’Université Western. Parraga.

« Ce que nous avons vu sur l’IRM, c’est que la transition de l’oxygène aux globules rouges était déprimée chez ces patients symptomatiques qui avaient eu le COVID-19, par rapport aux volontaires sains. »

Parce que les symptômes de la grippe sont les symptômes les plus évidents et les plus courants du COVID-19, il est souvent considéré comme une autre maladie respiratoire, mais le COVID-19 est en fait aussi une maladie vasculaire, ce qui signifie qu’il peut interférer avec la circulation. Les particules virales ciblent directement les cellules endothéliales, qui tapissent les parois de nos vaisseaux sanguins et de notre cœur.

Les dommages vasculaires sont reflétés par les IRM ; Les tomodensitogrammes confirment également des anomalies dans les vaisseaux sanguins les plus fins de nos poumons.

De plus, une étude précédente a déjà montré un changement dans la distribution du sang des vaisseaux sanguins plus petits aux plus grands dans les poumons des patients COVID hospitalisés.

L’équipe propose plusieurs mécanismes possibles pour le changement d’échange de gaz dont ils ont été témoins, illustrés dans le diagramme ci-dessous.

Mécanismes possibles pour les échanges gazeux perturbés. (Matherson et al., Radiologie, 2022)

Les vaisseaux sanguins peuvent perdre leur flexibilité, laissant moins de sang disponible pour que le xénon se lie à (B), de nouveaux schémas de circulation sanguine dus à des changements dans les vaisseaux sanguins ailleurs peuvent détourner le sang des zones d’échange gazeux (C), ou il y a un blocage physique empêchant il vient du sang (D).

Matheson et ses collègues avertissent que la petite taille de l’échantillon limite leur capacité à généraliser, mais demandent instamment de nouvelles recherches. Et quel que soit le mécanisme derrière cela, il est tout à fait clair qu’attraper le virus peut vraiment affecter la circulation.

Malgré l’assouplissement des restrictions dans de nombreuses régions du monde, la pandémie mondiale se poursuit et toute infection par le SRAS-CoV-2 risque de causer des dommages vasculaires, des problèmes de coagulation aux maladies cardiaques.

« J’étais sous oxygène pendant près de deux mois après la COVID, et il m’a fallu près de trois mois pour arriver à un endroit où je pourrais me promener sans haleter », explique l’un des participants à l’étude, médaillé d’or olympique en bobsleigh. Kopacz sorti. †

« Le message pour moi, c’est qu’il faut se rappeler qu’à long terme ce virus peut avoir des conséquences très graves, qui ne sont pas anodines. Dans mon cas, avant de tomber malade, je ne pensais pas que ça m’affecterait vraiment. »

Cette recherche a été publiée dans Radiologie

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