Des scientifiques donnent vie à un « virus zombie » vieux de 48 500 ans enfoui dans la glace

Des scientifiques donnent vie à un

La résurgence potentielle d’un virus pourrait infecter les animaux et les humains, ont déclaré des chercheurs. (représentant)

Le dégel du pergélisol ancien dû au changement climatique pourrait constituer une nouvelle menace pour l’homme, selon des chercheurs qui ont ravivé près de deux douzaines de virus, dont un gelé sous un lac il y a plus de 48 500 ans.

Des chercheurs européens ont examiné d’anciens échantillons prélevés dans le pergélisol de la région russe de Sibérie. Ils ont ravivé et caractérisé 13 nouveaux agents pathogènes, ce qu’ils ont appelé des « virus zombies », et ont découvert qu’ils restaient contagieux bien qu’ils aient été piégés dans le sol gelé pendant de nombreux millénaires.

Les scientifiques avertissent depuis longtemps que le dégel du pergélisol dû au réchauffement atmosphérique aggravera le changement climatique en libérant des gaz à effet de serre précédemment piégés tels que le méthane. Mais son effet sur les agents pathogènes dormants est moins bien compris.

L’équipe de chercheurs de Russie, d’Allemagne et de France a déclaré que le risque biologique de ressusciter les virus qu’ils ont étudiés était « totalement négligeable » en raison des souches ciblées, principalement celles qui peuvent infecter les microbes amibes. La résurgence possible d’un virus qui pourrait infecter les animaux ou les humains est beaucoup plus problématique, ont-ils déclaré, prévenant que leurs travaux peuvent être extrapolés pour montrer que le danger est réel.

« Ainsi, il est probable que l’ancien pergélisol libérera ces virus inconnus lors de la décongélation », ont-ils écrit dans un article du référentiel de préimpression bioRxiv qui n’a pas encore été évalué par des pairs. « Combien de temps ces virus peuvent rester infectieux une fois exposés aux conditions extérieures, et quelle est la probabilité qu’ils rencontrent et infectent un hôte approprié entre-temps, est encore impossible à estimer. »

« Mais le risque augmentera sans aucun doute dans le contexte du réchauffement climatique, alors que la fonte du pergélisol continue de s’accélérer et que de plus en plus de personnes peuplent l’Arctique à la suite d’entreprises industrielles », ont-ils déclaré.

(Cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et est générée automatiquement à partir d’un flux syndiqué.)

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