Flagship déballe une nouvelle biotechnologie d’IA qui semble prédire les variantes avant qu’elles n’arrivent ici

Alors que Moderna teste des boosters spécifiques à Omicron cet automne, son investisseur Flagship Pioneering construit une biotechnologie qui dit qu’elle utilise l’IA pour prédire les variantes de virus avant les épidémies.

Apriori Bio, dérivé de l’expression latine a priori qui se traduit par « du précédent », est sorti furtivement lundi avec 50 millions de dollars. La biotechnologie basée à Cambridge, MA a été fondée en 2020 au milieu de la pandémie de Covid-19, bien que le PDG d’Apriori, Lovisa Afzelius, affirme que la biotechnologie s’attaquera à plusieurs virus « ultradynamiques » au-delà du SRAS-CoV-2, y compris le virus de la grippe et le VIH.

« En regardant en arrière de nombreuses années dans le passé, nous avons vu qu’il y avait chaque année des épidémies qui auraient pu tout aussi facilement conduire à une pandémie », a déclaré Afzelius, vétérinaire chez AstraZeneca et Pfizer. « Mais quand même, même si c’était prévisible, nous n’étions pas préparés. »

L’IA d’Apriori, que la biotech appelle Octavia, combine la biologie expérimentale avec des algorithmes. La biotechnologie crée des bibliothèques de « millions de variantes synthétiques » d’un virus donné, puis teste la capacité de chaque variante synthétique à se lier aux anticorps – à la fois sur le plan thérapeutique et après l’infection. La biotechnologie alimente ces données expérimentales via son algorithme, qui peut ensuite indiquer aux scientifiques dans quelle mesure certaines variantes se lient aux anticorps et quelle est leur probabilité d’échapper aux vaccins.

Ensuite, la biotechnologie peut « inverser le moteur », comme l’a dit Afzelius, et concevoir « des vaccins et des anticorps résistants aux variantes » sur la base des données de l’IA.

Le conseil consultatif d’Apriori est composé d’un certain nombre d’anciens chefs de gouvernement, dont l’ancien commissaire de la FDA, Stephen Hahn ; Wellington Sun, ancien responsable des vaccins de la FDA et ancien chef de la stratégie vaccinale de Moderna ; et Andrew Weber, ancien secrétaire adjoint à la Défense sous le président Barack Obama.

Afzelius a déclaré que la biotechnologie s’était associée à des entités privées et publiques pendant la pandémie. Lorsqu’on lui a demandé si la biotechnologie prévoyait de s’associer à Moderna, qui construit actuellement un certain nombre de vaccins à base de variantes, Afzelius a refusé de répondre, réitérant qu’Apriori aimerait s’associer à des groupes privés et publics.

Apriori n’est pas le seul à utiliser l’IA pour les virus. BioNTech s’est associé à la startup britannique d’IA InstaDeep pour tirer parti de l’IA pour une gamme d’actifs biotechnologiques, notamment la découverte de médicaments, l’ingénierie des protéines et la fabrication.

« Ce que nous essayons de faire, c’est de ne plus être extrêmement réactifs et de nous positionner pour être proactifs et comprendre où nous devons aller a priori – avant qu’une nouvelle variante n’émerge », a déclaré Afzelius. « Nous avons été sur le siège arrière pendant cette pandémie et nous voulons créer une autre opportunité d’être au volant au lieu d’être dictés par le virus. »

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